Mooiste plekken in Europa: 25 bijzondere bestemmingen

Europa is misschien wel het meest diverse continent van allemaal, vol met rijke cultuur, unieke natuur, historische steden en beroemde hoogtepunten. Als Nederlanders hebben we het geluk Europa makkelijk te kunnen verkennen en weten we maar al te goed hoe ieder land en iedere stad je weer kan blijven verrassen met nieuwe verborgen plekken. Wij verzamelden met andere reisbloggers de ultieme bucketlist met de 25 mooiste plekken in Europa die je niet mag missen én die je waarschijnlijk nog niet hebt bezocht.

Bewaar deze blog op Pinterest om later te herlezen:

Mooiste plekken in Europa: 25 bijzondere bestemmingen die je niet mag missen

#1 Pristina in Kosovo

Door Matt van No Hassle Travel

Pristina, in het hart van de Balkan, is de hoofdstad van Kosovo en officieel de jongste hoofdstad van Europa. Hoewel het wordt beschouwd als een bestemming buiten de gebaande paden, heeft Pristina genoeg dingen om te zien en te doen om de stad te bezoeken. We besloten om Pristina een kans te geven tijdens onze reis rond de Balkan. We brachten drie dagen door in het centrum, wat genoeg was om het meeste uit onze tijd daar te halen. Pristina is klein voor een hoofdstad, dus het is makkelijk te voet te verkennen en de bezienswaardigheden te bekijken.

Wat deze kleine hoofdstad zo uniek maakt, is dat je de hele dag het centrum kunt verkennen en geen enkele toerist tegenkomt. Omdat Pristina weinig toerisme heeft en veel rustiger is dan andere hoofdsteden, is Pristina de perfecte plek om aan de drukte te ontsnappen. Het meest opvallende monument is het symbolische monument voor pasgeborenen, wat staat voor de onafhankelijkheid van Kosovo van Servië in 2008. Ook te vinden in het centrum van de stad is de Nationale Bibliotheek van Kosovo, die bekend staat als een van de lelijkste gebouwen ter wereld. We zouden niet zeggen dat het zo erg is, maar het heeft zeker een ongebruikelijk ogend ontwerp!

Tijdens de zomer is het berenreservaat Pristina open voor bezoekers, waar bruine beren wonen die uit gevangenschap zijn gered. Nadat ze in het verleden in kleine kooien werden gehouden en zijn mishandeld, hebben ze nu de ruimte om vrij rond te dwalen op het terrein van het heiligdom en zijn ze ongetwijfeld gelukkiger.

Pristina is ook uitstekend geschikt voor budgetreizigers, want het aanzienlijk goedkoper is dan de meeste andere hoofdsteden in Europa. Een traditionele maaltijd kost slechts 6 euro en een heel appartement op Airbnb of Booking.com boek je al voor slechts 35 euro per nacht.

Pristina biedt meer dan genoeg om van een kort bezoek te genieten en mag niet ontbreken in een reis door Europa. Het is een verborgen juweeltje dat erop wacht om ontdekt te worden.

#2 Donaueschingen in Duitsland

Door Iris van Mind of a Hitchhiker

Als je de woorden ‘de koudste regio van Duitsland’ hoort, ben je misschien niet erg geneigd om meteen een tripje te boeken. Donaueschingen in de zuidelijke deelstaat Baden-Württemberg is te bereiken via een prachtige treinreis over de Schwarzwaldbahn – de Zwarte Woudspoorweg. De omliggende gebieden zijn een beetje hoogland en bergachtig. Je zou niet raden dat de op een na langste rivier van Europa en een van ‘s werelds meest internationale rivieren zijn oorsprong vindt in dit schattige stadje. Je hebt er vast al eerder van gehoord: de rivier de Donau.

Bij het samenkomen van de rivieren Breg en Brigach in de zuidelijke delen van Donaueschingen begint deze majestueuze rivier, die hier nog steeds erg ondiep en bescheiden is. Loop terug naar het centrum en je vindt een bruisende bron genaamd de Donauquelle naast de Sint-Janskerk, de onofficiële bron van de rivier. Als je nog nooit water uit de grond hebt zien komen, is het een behoorlijk spectaculair gezicht, omringd door allegorische beelden. Stel je voor dat als je de Donau stroomafwaarts van Donaueschingen blijft volgen, je door vier Europese hoofdsteden komt en aan de oevers van de Zwarte Zee terechtkomt.

Donaueschingen heeft een handvol B&B’s en vier hotels in het centrum, waaronder de enorme Wyndham Garden met een prachtig uitzicht op de Brigach. Voor bierliefhebbers, drink een witbier (Hefeweizen) bij de plaatselijke Fürstenberg-brouwerij of waar dan ook in de stad. De beste tijd om Donaueschingen te bezoeken is in het late voorjaar, als het weer warm genoeg is. Voor de buitenwereld is Donaueschingen ook het begin van de Donau-fietsroute (EV6) – met 3653 kilometer een van de langste fietsroutes ter wereld. Er zijn ook bedrijven die kajaktochten organiseren wanneer het water diep genoeg is.

#3 Nazaré in Portugal

Door Victoria van Guide Your Travel

Nazaré, op 1,5 uur rijden ten noorden van Lissabon, is een klein strandstadje dat bekend staat om zijn prachtige stranden en actieve surfscene. Nazaré is de thuisbasis van ‘s werelds grootste meetbare golven die worden gevormd door de unieke omstandigheden van een onderwaterkloof. Wereldberoemde surfers komen hier elk jaar samen voor de kampioenschappen die indrukwekkend zijn om te zien, zelfs al ben je normaal niet geïnteresseerd in surfen. Dit is meestal tijdens de koudere maanden, want de golven van Nazaré zijn vaakkleiner tijdens de zomer.

De stad heeft ook een mooi beschermd strand waar je heerlijk kunt zwemmen en ontspannen. Je hoeft niet te surfen als je dat niet wilt, maar dit is natuurlijk wel dé uitgelezen kans. De stranden van Nazaré hebben tal van ondiepe plekken voor minder ervaren surfers.

Er is ook een geweldige kleine strandpromenade met veel kleine winkeltjes, bars en cafés. Dit is de perfecte plek om een middag door te brengen en te genieten van de levendige sfeer. Daarna kun je de kabelbaan naar de steile kliffen nemen. Deze schuine tram/lift-hybride brengt toeristen naar een populair uitkijkpunt waar meestal de surfkampioenschappen worden gehouden. Tegen een kleine vergoeding kun je een klein museum bezoeken om alles te weten te komen over de populaire surfscene hier.

Nazaré is een geweldige plek om toe te voegen aan een roadtrip door Portugal, vooral als je kampeert. Het stadje heeft tal van betaalbare campings of je kunt in een van de naburige steden verblijven, die net zo mooi zijn. Het leven in Nazaré is meestal stil buiten het surfseizoen, dus het is de perfecte verborgen parel in Europa om je zomer buiten de gebaande paden door te brengen.

#4 Herceg Novi in Montenegro

Door Luda van Adventures with Luda

Hoewel de Balkan aan populariteit wint als opkomende reisbestemming, zijn er nog steeds genoeg fantastische verborgen juweeltjes te vinden. En Herceg Novi, de meest westelijke stad van Montenegro, is daar een perfect voorbeeld van en wat ons betreft een van de mooiste plekken van Europa! Herceg Novi ligt op slechts een uur rijden van Kotor (de populairste stad van Montenegro) of op 1,5 uur rijden van Dubrovnik (Kroatië) en is gemakkelijk bereikbaar met de bus of auto.

Herceg Novi is in veel opzichten uniek. Om te beginnen wordt het vaak de stad van forten en kastelen genoemd, omdat er minstens tien van deze architectonische meesterwerken verspreid over de stad zijn. Het komt zelfs in de naam: Herceg Novi betekenen ‘nieuw kasteel’! Maak kennis met de roem van de stad door een bezoek te brengen aan het beroemdste fort, Forte Mare, of maak een boottocht naar het mysterieuze Mamula-fort.

Ook staat Herceg Novi bekend als een van de zonnigste steden in heel Montenegro en heeft het gemiddeld ongeveer 200 dagen zon per jaar – wat betekent dat reizigers kunnen genieten van alle omliggende stranden! Herceg Novi heeft een strandpromenade van 7 kilometer lang. De promenade loopt van de naburige stad Igalo (ook de moeite van het bezoeken waard) naar het zuidelijkste puntje van de stad. Over de zon gesproken… De beste tijd om naar Herceg Novi te reizen is in de zomer, al kun je ook in de lente heerlijk weer en minder drukte verwachten. Herceg Novi organiseert ook een jaarlijks Mimosa-festival in februari, dus dat zou ook een perfect moment zijn om de stad te bezoeken!

Ik weet zeker dat je zeker minstens een paar dagen wilt genieten van Herceg Novi, en daarvoor heb je natuurlijk een fijne slaapplek nodig. Guesthouse Villa Stari Grad is een fantastische keuze als je dicht bij het centrum wilt verblijven. Als je op zoek bent naar iets superluxe dan moet je sowieso zijn bij het prachtige Lazure Hotel & Marina.

#5 Het eiland Gozo op Malta

Door Tara van Tara’s Travels

Malta is een kleine archipel in het midden van de Middellandse Zee met drie hoofdeilanden, waarvan er twee bewoond zijn: Malta en Gozo. Gozo is het kleinere eiland en je hebt een veerboot nodig om er te komen, waardoor de natuurlijke omgeving en historische cultuur beter behouden blijft. Het eiland Gozo is een mediterraan juweeltje met prachtige stranden, rotswanden, eeuwenoude architectuur, heerlijke gerechten en een relaxte houding, perfect voor iedereen die op zoek is naar een ontspannen vakantie. Het is met recht een bestemming die thuishoort in deze lijst met de mooiste plekken van Europa.

Gozo komt van het Catalaanse woord voor ‘vreugde’ en de 30.000 inwoners zijn gecentreerd rond een citadel op een heuvel waar je van alle kanten de Middellandse Zee kunt zien. Naast de hoofdstad Victoria heeft de kustlijn van Gozo veel kleine vissersdorpjes die zijn verscholen in zanderige baaien tussen de kliffen aan de kust, klaar om te verkennen.

Aangezien Malta altijd een tussenstop was in de historische zeevaart, is de invloed van Europese en Noord-Afrikaanse culturen duidelijk zichtbaar in de taal, keuken en architectuur. Het eiland heeft ook een aantal van ‘s werelds oudste megalithische bouwwerken, met tempels die ouder zijn dan de piramides van Egypte en Stonehenge. Andere hoogtepunten zijn de architectuur in barok- en renaissancestijl, de zomerfestivals en de geweldige zeevruchten. Het is ook gemakkelijk om op Gozo een boot te huren om de grotten te verkennen, of probeer te duiken naar een van de vele scheepswrakken in het water rondom het eiland. Maar bovenal is Gozo een rustige plek om te ontspannen, omgeven door wandelpaden en kristalhelder turquoise water.

Gozo is het hele jaar door warm, met in de zomermaanden temperaturen tot 40 graden Celsius. Juli en augustus zijn het drukst omdat veel Maltese gezinnen hun toevlucht zoeken op het kleinere, meer weelderige en rustige eiland. De beste tijd om te bezoeken is daarom in de lente en herfst. In mei, juni en september, oktober voelt nog steeds als zomer en november, december is juist de perfecte tijd om te hiken.

Als je op zoek bent naar een van de mooiste plekken in Europa buiten de gebaande paden, is het eiland Gozo de perfecte bestemming. Je kunt genieten van verse visgerechten, oude geschiedenis, architectuur en de prachtige schoonheid van de Middellandse Zee.

#6 Canilles de Aceituno in Spanje

Door Linn van Andalusië Wandelen

Het kleine dorpje Canillas de Aceitunas wordt te vaak over het hoofd gezien door reizigers. Toch is het de toegangspoort tot het indrukwekkende Sierra de Tejada-gebergte in Sierra de Tejada, Almijara en het natuurpark Alhama in de provincie Malaga in Zuid-Spanje. Echt een perfecte lokale bestemming voor elke liefhebber van het buitenleven dus!

Het charmante centrale plein is perfect voor een kopje koffie en Spaanse tostada als ontbijt, maar ook voor een drankje en wat tapas na een wandeling. De lokale bevolking is vriendelijk en er is een fantastisch uitzicht vanuit het kleine witte dorp.

De meest populaire wandeling vanaf het dorp is naar de hoogste top van Malaga, La Maroma, die 2066 meter boven zeeniveau uittorent. De wandeling vanaf Canillas de Aceituno is de langste weg om de top te bereiken en duurt gemakkelijk 8-10 uur en wordt alleen aanbevolen voor doorgewinterde hikers. Het pad is ongelooflijk met verbluffende uitzichten de hele route en een grote kans om wilde berggeiten te ontmoeten.

De andere populaire wandeling vanuit het dorp is El Saltillo, die werd uitgebreid met een 54 meter lange hangbrug die 79 meter boven de kloofbodem hangt. Hiermee is het de derde langste hangbrug van Spanje. Er zijn ook hangbruggen die zijn vastgemaakt aan de verticale klifwand, zoals je die ook ziet op de meer bekende El Caminito del Rey. Met als grote verschil dat deze plek gratis is en niet wereldberoemd en druk. Dit is een hike van in totaal van 4-5 uur. Een andere mooie wandeling is Ruta Cueva De La Fájara en de rivier de Bermuza.

Canillas de Aceituno is zonder twijfel een van de meest bijzondere bestemmingen in Europa, zeker voor natuurliefhebbers en hikers. Net als veel andere verborgen juweeltjes in Spanje, is het moeilijk om er te komen met het openbaar vervoer, dus je moet een huurauto hebben en het is maar een uur rijden van Malaga. Verblijf in Olive and Ivy Guesthouse in het hart van dit charmante witte dorp.

Leestip: wij schreven een blog over het naburige witte dorpje Ojén waar je ook heerlijk kan wandelen.

#7 Peak District in het Verenigd Koninkrijk

Door Jenny van Peak District Kids

Als mensen aan Engeland denken, denken ze misschien aan Buckingham Palace, rode telefooncellen, historische steden als Bath of Cambridge, of fish and chips in een traditionele badplaats als Blackpool of Brighton. Maar voor mij is het echte Engeland het groene, glooiende landschap dat door zoveel reizigers over het hoofd wordt gezien. Je vindt dit in het Peak District, genesteld in het hart van het land met zijn prachtige landschappen, dramatische steile hellingen en schilderachtige dorpjes.

Het Peak District is een paradijs voor buitenliefhebbers. Mensen bezoeken het gebied om hun dagen door te brengen met hikes in de heuvels of fietstochten langs de kilometerslange niet meer gebruikte spoorlijnen. Er zijn ook een aantal fantastische dagtrips vanuit Peak District voor degenen die minder energiek zijn, zoals naar ondergrondse grotten, het landgoed van Chatsworth House of misschien de kabelbaan naar The Heights of Abraham.

Het beste na een lange hike door de bergen is opwarmen voor een vuur in een van de vele oude en karakteristieke pubs met een pint Peak Ale en een huisgemaakt gebraad. En aangezien dit het Peak District is, zijn modderige laarzen en modderige poten altijd welkom!

Het is een populaire weekendbestemming voor mensen die in het VK wonen, maar ook voor mensen buiten het VK. Verken de omgeving dan vanaf een vakantiehuisje op een van de vele boerderijen. En hoewel delen van het Peak District toegankelijk zijn voor de TransPennine Express-trein die tussen Manchester en Sheffield rijdt, heb je toch eigenlijk wel een huurauto nodig om deze prachtige plek in Europa goed te kunnen bezoeken.

#8 De lavendelvelden van het Sault-plateau in Frankrijk

Door Nadine van Le Long Weekend

Hoewel de meeste mensen wel hebben gehoord van de prachtige lavendelvelden van de Provence, Frankrijk, zullen ze allemaal massaalnaar het beroemde Valensole-plateau en de Luberon-vallei trekken om de paarsen bloemenvelden te zien. Maar er is nog een ander gebied, onbekend bij het grote publiek, met prachtige lavendelvelden en boerderijen.

Het Sault-plateau is een gebied ten noorden van de Luberon, dat bekend is bij de lokale bevolking, maar voor buitenstaanders een beetje een verborgen juweeltje blijft. Het centrum van het charmante dorpje Sault is een fantastische plek om deel te nemen aan de wekelijkse boerenmarkten, om te winkelen in de kleurrijke boetiekjes of om te genieten van een lunch met uitzicht. En mis in augustus het jaarlijkse lavendelfestival niet, dat de oogst van het seizoen viert!

De lavendel in en rond Sault bloeit later dan de meeste in de Provence, omdat ze op grotere hoogte wordt gekweekt, dus het is het beste om eind juli of begin augustus te bezoeken wanneer deze in volle bloei staat. Hoewel het exacte bloeimoment natuurlijk ieder jaar kan verschillen, afhankelijk van bijvoorbeeld de regelval en zon van dat jaar.

Om de lavendelvelden van Sault te bezoeken, raad ik aan om eerst te wandelen of fietsen door de Chemin des Lavandes – een schilderachtig pad dwars door het met lavendel bezaaide plateau. Later kun je in je auto springen om de velden rond Aurel (een ander klein maar prachtig klein dorp op een heuveltop) te verkennen, en die rond Ferrassières die zijn onderbroken door oude stenen hutten.

Read more:  Wat te doen in Rome in twee dagen

Verblijf in Sault voor een meer authentieke indruk van de Provence en het dorpsleven. La Bastide des Bourguets is een prachtige kleine B&B op een lavendelboerderij, die een prachtige uitvalsbasis is om de omgeving te verkennen.

#9 Meer van Bled in Slovenië

Door Erki van GENEM Travels

Bled ligt in het noordwesten van Slovenië en is vooral bekend als het Meer van Bled. Slovenië is over het algemeen niet erg toeristisch, omdat de buurlanden (Italië, Oostenrijk, Kroatië) alle aandacht en toeristen trekken. Jaar na jaar krijgt Slovenië echter meer aandacht vanwege zijn prachtige natuur en het meer van Bled is een van de meer populaire én mooiste plekken in het land.

Het meer van Bled is waarschijnlijk de op een na meest bezochte plaats in Slovenië, na de hoofdstad Ljubljana. Het is een ideale dagtrip vanuit Ljubljana met maar een uur reistijd. Het kristalheldere groenige meer van Bled wordt omgeven door de bergachtige Julische Alpen en in de buurt zijn verschillende toeristische attracties.

Wat is er te zien en te doen rond het meer van Bled? Bezoek het eilandje in het meer van Bled met een houten boot. Op het eiland staat de 52 meter hoge Kerk van de Hemelvaart. Direct naast het meer op de 130 meter hoge heuvel ligt het kasteel van Bled, het oudste kasteel van Slovenië. Om het beste uitzicht over het meer van Bled en de omliggende bergen te hebben, wandel je naar het uitkijkpunt Ojstrica.

Ook ligt op 5 km afstand van het centrum van Bled de Vintgar-kloof. Door de kloof loopt een wandelpad van 1,9 km parallel aan een bergriviertje. Aan het einde van het pad is de prachtige waterval Šum.

Op ongeveer een uur reizen ligt een ander opmerkelijk meer: het Bohinj-meer. Het is het grootste in Slovenië en ligt in de vallei van Bohinj. Dit is ook een startpunt voor verschillende hikes. Hier vind je ook de meest bezochte waterval van Slovenië, de Slap Savica.

Rondom het meer van Bled vind je veel accommodaties. Ik raad het Čarman Guest House aan, dat naast het meer ligt en een prachtig uitzicht heeft. De beste tijd om het meer van Bled te bezoeken is in de zomer tijdens het hoogseizoen. Vanaf april tot eind september. De drukste maanden zijn tijdens de zomer van juni tot augustus.

#10 Noordwest-Schotland

Door Kat van Wandering Bird

Een van de mooiste plekken in Europa is het noordwesten van Schotland. Dit ongelooflijke gebied is een adembenemende mix van bergen, dieren in het wild en de meest ongelooflijke stranden.

De beste manier om het noordwesten te verkennnen is door een auto te huren en de route van de North Coast 500 te rijden. Deze cirkelvormige lus is iets meer dan 500 mijl lang (vandaar de naam) en kan in ongeveer 7 dagen worden afgelegd. De route is redelijk goed bewegwijzerd en de kwaliteit van de wegen is goed, hoewel een deel ervan een smalle enkele weg is.

Enkele van de hoogtepunten zijn Inverness, de meest noordelijke stad van het Verenigd Koninkrijk, het prachtige Clachtoll Beach, Smoo Cave en de beroemde John o’Groats. Langs de route vind je kastelen, verborgen baaien, kloven, watervallen en de meest iconische dieren in Schotland.

Als je met een camper langs de North Coast 500 reist, vind je tal van campings en plekken om te stoppen – sommige direct aan het strand! – maar ook als je met de auto reist, zijn er een aantal prachtige hotel- en B&B-opties.

Schotland is het hele jaar door prachtig, hoewel het in de winter koud en nat kan zijn. (Om eerlijk te zijn, het kan ook in de zomer koud en nat zijn.) De beste reistijd is waarschijnlijk mei / juni (voordat de toeristen en de muggen van kracht worden) of september / oktober, wanneer de drukte naar huis is gegaan en de dagen toch nog lang genoeg zijn om van het adembenemende landschap te genieten.

#11 Tblisi in Georgië

Door Ophelie van Limitless Secrets

Tbilisi, de hoofdstad van Georgië, is een van de mooiste steden van Europa en toch een redelijk onontdekte parel! Het land Georgië ligt in de Kaukasus en lag vroeger aan de Grote Zijderoute die China met de mediterrane wereld verbond. Tbilisi is nog niet zo bekend in de toeristische wereld, dus het is een geweldige tijd om het te bezoeken voordat iedereen deze plek ontdekt!

De stad is om vele redenen een bezoek waard. In de eerste plaats is de architectuur prachtig met bijzondere invloeden uit verschillende culturen: het Midden-Oosten, Rusland, Azië en Europa. Er zijn veel prachtige bezienswaardigheden te zien in Tbilisi. Ook is de lokale keuken heerlijk en is Georgië een van de oudste wijnregio’s ter wereld.

De beste dingen om te doen in Tbilisi? Een van de mooiste plekken in Tbilisi is de façade van Orbeliani Bath in de wijk Abanotubani. De blauwe tegels in Perzische stijl zijn prachtig! Neem de tijd ook om al dan niet met een gids door de oude binnenstad te dwalen. Je loopt dan langs mooie pastelkleurige huizen uit de negentiende eeuw met uit hout gesneden balkons en langs de prachtige Sameba-kathedraal. Deze oosters-orthodoxe kathedraal is de op twee na hoogste ter wereld! Last but not least zul je verrast worden door de futuristische kant in Tbilisi, zoals de bijzondere Vredesbrug.

Je kunt overnachten in het Moxy Hotel by Marriott. Dit driesterrenhotel met mooi design is op en top comfortabel en gastvrij. De locatie is ook centraal, dus ideaal voor sightseeing! Als je van Tbilisi op zijn best wilt genieten, kom dan in de lente of in september. De temperaturen zijn dan niet te koud of te warm.

#12 De Ring Road van IJsland

Door ons

IJsland is een van de mooiste bestemmingen in Europa. Dit bijzondere eiland is anders dan alle andere plekken op ons continent. Het wordt niet voor niets het land van ice and fire noemd: je hiket er op gletsjers en bezoekt ijsgrotten de ene dag, terwijl je een volgende dag thermische geisers, vulkanen en hotsprings aan kunt doen. Maak een roadtrip via de Ring Road om al deze hoogtepunten te zien!

Rondom het eiland ligt een hoofdweg: de Ring Road, niet te verwarren met de Golden Circle vlakbij hoofdstad Reykjavik langs een paar van IJslands mooiste natuurfenomenen. Een roadtrip rondom het hele eiland klinkt alsof je hier weken voor moet uittrekken, maar de afstanden in IJsland zijn behoorlijk behapbaar. De hele Ring Road rijd je met je huurauto bijvoorbeeld al in ongeveer 16 uur. Doe dat overigens niet, want je wil natuurlijk al het mooist onderweg aandoen. Trek hier minstens 10 dagen voor uit, is ons advies. Zo kan je de mooiste stops langs de route allemaal aandoen.

Hoogtepunten langs de route zijn de Snaefellsnes Peninsula met haar lavavelden, bergtoppen en fjorden, de natuurlijke hotsprings in het noorden, de gletsjermeren Fjallsárlón en Jökulsárlón, de immense Fjaðrárgljúfur Canyon, schattige papegaaiduikers op Vestmannaeyjar-eiland en natuurlijk de mooiste watervallen van Europa. Vooral in het zuiden vind je een aantal bijzondere watervallen die pal langs de Ring Road liggen. De mooiste zijn de Seljalandsfoss en Skógafoss. De Seljalandsfoss is een enorme waterval waar je zelfs achter kan lopen en de Skógafoss is een enorme portie natuurgeweld, waar je met een trap langs omhoog kan lopen.

Er is niet echt een beste reistijd voor IJsland. Er zijn tal van redenen om IJsland in de zomer te bezoeken, zoals het fijne weer, de vele daglichturen en prachtige bloemenvelden. Maar buiten het hoogseizoen zal je IJsland zonder toeristenmassa’s kunnen bezoeken en heb je kans om het bijzondere noorderlicht te zien.

Rondreis IJsland | Roadtrip Iceland | The Orange Backpack

#13 Piemonte in Italië

Door Katy uit Untold Italy

Piemonte, verscholen tussen Zwitserland en Frankrijk in het noorden van Italië, is een regio die nog niet zo bekend is bij toeristen, maar een van de mooiste bestemmingen in Europa is. Als geheel door land omgeven regio varieert het landschap van glooiende groene heuvels en pittoreske meren tot alpenweiden en bergtoppen bezaaid met kastelen. Ten oosten van deze regio vind je de beroemde meren en bergketens van Italië. Maar Piemonte zelf heeft even bijzondere hoogtepunten, dorpen en steden die veel minder door toeristen worden bezocht.

Ga in ieder geval naar het Ortameer, een heerlijk klein meer in de buurt van Milaan. Hier kun je door de geplaveide straten van Orta San Giulio dwalen met pittoreske gevels met wijnstokken en blauwe regen. Als je de oever van het meer bereikt, zie je een mysterieus eiland in het midden van het meer waar al eeuwenlang een gemeenschap van nonnen woont. In de herfst worden de heuvels daarachter vlammend rood, oranje en geel als de bladeren van kleur veranderen..

De stad Alba is een handige uitvalsbasis voor het verkennen van de heuvelstadjes van Piemonte en de Nebbiolo-wijngaarden die beroemd zijn vanwege de Barolo-, Barbera- en Barbaresco-wijn. Alba is ook de thuisbasis van het witte truffelfestival in oktober. Deze lekkernij wordt gevonden in de nabijgelegen heuvels en wordt toegevoegd aan tajarin-pasta – dikke eiernoedels – en past perfect bij de lokale wijn.

De hoofdstad van Piemonte is Turijn: een elegante stad met overdekte arcades, uitgestrekte pleinen, een koninklijk paleis en natuurlijk de beroemde lijkwade van Turijn, waarvan wordt gezegd dat het het weefsel is waarin Jezus werd begraven. Hier kun je ook de Lingotto FIAT-fabriek bezoeken als je van klassieke auto’s houdt of je kunt genieten van het uitzicht vanaf de iconische Mole Antonelliana-toren van de stad. Als je eenmaal trek hebt gekregen, stop dan bij een van de historische cafés van de stad om bicerin te proberen: een decadente warme chocolademelk met slagroom.

Piemonte is een heerlijke regio vol verrassingen en contrasten en zeker de moeite waard om toe te voegen aan een reisroute door Noord-Italië.

#14 Gammelstad in Zweden

Door Ellis van Backpack Adventures

De kerkstad Gammelstad ligt in het uiterste noorden van Zweden in een van de dunst bevolkte gebieden van Europa. Dit feit heeft invloed gehad op waarom Gammelstad een UNESCO-werelderfgoed is geworden, maar ook waarom het weinig bekend is onder reizigers naar Zweden. De kerkstad Gammelstad herbergt een van de grootste middeleeuwse kerken in Zweden. De vijftiende-eeuwse Nederlulea-kerk werd gebouwd van de opbrengsten uit de handel in bont en zalm en dit zorgde voor dikke stenen muren en een prachtig interieur.

Het was in deze tijd dat kerksteden zoals Gammelstad zich ontwikkelden. Het gebied was zo dunbevolkt en er waren zo weinig kerken dat mensen van ver moesten reizen om op zondag de dienst bij te wonen. Het was voor hen onmogelijk om dezelfde dag naar huis terug te keren en daarom bouwden ze eenvoudige huisjes rond de kerk waar ze konden overnachten. Daardoor waren kerksteden doordeweeks leeg en verlaten, maar in de weekenden en op religieuze feestdagen een levendige aangelegenheid. Al snel kwamen mensen niet alleen naar de kerksteden om naar de kerk te gaan, maar ook om andere mensen te ontmoeten. Mensen kwamen om te handelen, vrienden te ontmoeten en probeerden zelfs een partner te vinden om te trouwen.

Gammelstad is een van de best bewaarde kerksteden in Zweden. De schattige kleine rode hutten die de kerk omringen, laten het bijna aanvoelen als een openluchtmuseum. Dat is niet zo, want de huizen zijn nog steeds privébezit en de eigenaren komen nog steeds terug op religieuze feestdagen zoals Pasen en Kerstmis.

Gammelstad is ook omgeven door prachtige natuur met het natuurgebied Gammelstadsviken om de hoek. In de zomer is het een geweldige plek om te wandelen en vogels te kijken. In de winter is het kerkstadje Gammelstad of het nabijgelegen Lulea een uitstekende uitvalsbasis voor winterse activiteiten zoals hondensleeën of het kijken naar het noorderlicht.

#15 Nationaal Park Peneda Geres in Portugal

Door Jorge & Cláudia uit Portugal Things

Nationaal park Peneda-Geres is een weelderig groen bos met lagunes, rivieren, watervallen en prachtige landschappen. Het is echt een verborgen juweeltje in het noorden van Portugal en het enige nationale park van het land.

Het park biedt tal van activiteiten, zoals hiken, e-biken, canyoning en paardrijden. Er zijn verschillende routes, korte routes die je in een paar uur kunt bewandelen of langer om meerdere dagen te wandelen. Er zijn ook schattige dorpjes in het park, zoals Castro de Laboreiro, Fafião, Soajo, Pintões de Júnias en anderen. Deze kleine dorpjes zijn bijzonder en authentiek, met kleine gemeenschappen en de ideale uitvalsbasis in Peneda Geres National Park. Daarnaast heeft het park ook belangrijke historische bezienswaardigheden zoals overblijfselen van kastelen en zelfs een oude militaire Romeinse weg (de Geira). Enkele van de beroemdste attracties in het Nationaal Park die je niet mag missen zijn Pedra Bela Lookout (een van de mooiste uitkijkposten in Portugal), Albergaria Forest (prachtig oud bos), Tahiti watervallen (mooiste waterval in Geres) en de Misarela-brug (ongelooflijke brug verborgen in een kloof).

De beste tijd om het park te bezoeken is tijdens de zomer of de lente om optimaal van het park te genieten, want er zijn veel wateractiviteiten te doen met warm weer. Om het park grondig te kennen, heb je meerdere dagen nodig. We raden er minimaal drie aan, maar het kan ook als dagtrip worden bezocht. Omdat het park redelijk dicht bij Porto ligt, de op een na grootste stad van Portugal, kost het slechts een uur om het park te bereiken. Nationaal park Peneda Geres is zeker een plek waar je heen moet in Portugal als je van natuur, avontuur en schattige dorpjes houdt.

#16 Isle of Mull in Schotland

Door Anuradha van Country Hopping Couple

Isle of Mull is een van de mooiste eilanden aan de westkust van Schotland. Het is het op drie na grootste eiland van Schotland en het op één na grootste van de eilanden Binnen-Hebriden na de Isle of Skye.

Isle of Mull is ronduit een paradijs als het gaat om wat het te bieden heeft. Verrassend genoeg voor zo’n klein eiland is er een overvloed aan dingen te doen op het eiland Mull. Met prachtige stranden, verborgen baaien, meren en een overvloed aan dieren, staat je een absoluut avontuur te wachten op Isle of Mull.

Verken de bruisende hoofdstad Tobermory en bekijk de kleurrijke gevels langs de waterkant. Voor extra avontuur loop je de Rubha nan Gall-hike: een wandeling van 3 mijl die je naar de vuurtoren van Tobermory brengt. Tobermory is het startpunt van tal van tours om dieren in het wild te spotten, dus zorg ervoor dat je ook zeker zo’n avontuur boekt. Deze rondleidingen worden geleverd met gidsen die ervaren zijn en precies weten waar ze naar dieren moeten zoeken. Vergeet niet je verrekijker te pakken om de steenarenden, visarenden, otters en papegaaiduikers te spotten, om er maar een paar te noemen.

Dompel je voeten onder in de ongerepte baai van Calgary of wandel rond een van de vele meren in Mull. Voor wandelaars, beklim Ben More. Het is de enige Munro (Schotse bergen die 3000 voet hoog zijn) op Isle of Mull. Op Isle of Mull ontdek je het langzame leven: een leven ver weg van de drukte van mensen en technologie, en een kans om dicht bij de natuur te blijven. De mobiele ontvangst is misschien slecht op het eiland, maar de eufonie van talloze vogels en dieren vullen je oren.

De lente en zomer zijn het perfecte seizoen om Isle of Mull te bezoeken, wanneer het weer perfect is voor buitenavonturen. De gemakkelijkste manier om Isle of Mull te bereiken, is door de pont van 45 minuten te nemen vanuit Oban. Het Isle of Mull Hotel and Spa in Craignure ligt op slechts vijf minuten rijden van de veerbootterminal. Verblijf voor een romantische schuilplaats in de Kittiwake Camping Hut, een bescheiden en milieuvriendelijke hut in de buurt van Calgary Bay.

#17 Boedapest in Hongarije

Door Nathalie van Bolet Worldwide

Een van de mooiste steden in Europa is Boedapest, Hongarije. Een bijzondere plek in Boedapest die je niet mag missen, is de Philosopher’s Garden. Het bevindt zich aan de Boeda-kant, op de Gellért-heuvel. De meeste toeristen weten niet van deze plek af. Het is een sculptuur die de voortdurende ontwikkeling van de menselijke natuur symboliseert.

Het werd ontworpen door de Hongaarse beeldhouwer Nándor Wagner en d sculptuur werd gemaakt in hetzelfde jaar van zijn dood, 1997. Wagner wilde begrip tussen religies bevorderen. Het beeld is een cirkel met vijf figuren, die volgens Wagner de vijf grondleggers van de belangrijkste religies ter wereld vertegenwoordigen: Abraham, Jezus, Boeddha, Laozi en Achnaton. In het midden van de cirkel bevindt zich een bol, die de overeenkomsten tussen deze religies zou vertegenwoordigen.

Read more:  23 magische verloren steden voor je bucketlist

De tuin biedt een prachtig uitzicht op de Buda-heuvel, de Burcht van Boeda en de rivier de Donau. Het is een perfecte plek om te genieten van een goede dag in de zon, een picknick en een goede wandeling in de natuur na een bezoek aan alle toeristische plekken aan de Buda-kant.

Zolang je op de Buda-heuvel bent, is een tweede verborgen juweeltje in Boedapest de kasteeltuin, of zoals in het Hongaars, Várkert Bazár. Het is de tuin onder de Burcht van Boeda. De architectuur van de plek is fantastisch. Het voelt alsof in een romantische roman of film loopt, vooral als je in de lente vol bloemen zit, voornamelijk mooie rozen. De tuin geeft ook een prachtig uitzicht op de beroemde Chain-brug. Je kan het kasteel van Boeda bereiken via deze tuin, maar dan moet je dus wel zelf omhoog lopen. Een meer uitdagende, maar zeker meer adembenemende route! Er zijn roltrappen en een lift als je geen zin hebt om te lopen.

#18 Turku in Finland

Door Katja van Globe Totting

Helsinki is misschien wel de bekendste stad van Finland, maar Turku is degene met de meeste sfeer. Dit is de oudste stad van Finland en de oorspronkelijke hoofdstad, maar voelt erg jong en modern. Er is een levendige creatieve scene, levendige cafés en restaurants en tal van bezienswaardigheden en activiteiten.

De belangrijkste attractie is het 700 jaar oude kasteel van Turku, oorspronkelijk gebouwd voor de plaatselijke Zweedse gouverneur toen Finland werd geregeerd door Zweden. Tegenwoordig is het een leuke plek om te verkennen en het bewijs van de kleurrijke geschiedenis is overal te zien. Ontdek verhalen over gewaagde ontsnappingen en verraderlijke families terwijl je ronddwaalt.

Mis de Markthal van Turku niet terwijl je hier bent. Deze markt dateert uit 1896 en staat vol met eetstalletjes, restaurants en winkels met verse lokale producten. Vooral tijdens de lunch is het een geweldige plek. Mis de display niet die laat zien hoe winkels eruit zagen in de markthal, toen ze meer dan 100 jaar geleden werden geopend.

Zonnige dagen breng je het beste door op de rivier de Aura, die door het stadscentrum loopt. Een optie is om een elektrische boot te huren en over de rivier te varen. Maak voor een leuke dagtocht een ritje op de SS Ukkopekka, een oud stoomschip dat Turku verbindt met Naantali, een mooie badplaats en de toegangspoort tot Moominworld.

Turku is de thuisbasis van een aantal unieke winkels, zoals Kui Design, dat zowel lokale ontwerpers als hun eigen creaties op voorraad heeft. Treasure Map Turku heeft een gedetailleerde kaart met de beste plekken om te winkelen.

Andere dingen om te doen in Turku zijn onder meer het uitstekende Aboa Vetus Ars Nova Museum, dat de middeleeuwse geschiedenis van Turku laat zien. In het ‘Aboa Vetus’ (oud Turku) deel van het museum kun je de overblijfselen van zes middeleeuwse huizen zien, evenals een van de middeleeuwse straten die ooit in het hart van Turku stonden.

#19 Spiez in Zwitserland

Door Carolyn van vakantie naar Zwitserland

De prachtige stad Spiez in het Berner Oberland van Zwitserland is echt een van Europa’s verborgen juweeltjes. Deze prachtige stad ligt aan de oevers van het meer van Thun in wat wordt beschouwd als de mooiste baai van Europa.

De locatie van Spiez in centraal Zwitserland maakt het een ideale uitvalsbasis voor de vele attracties van de Jungfrau-regio in de buurt. Het is gemakkelijk te bereiken met de trein of huurauto en ligt op minder dan een uur van Bern.

Er zijn tal van dingen te zien en te doen in Spiez en Spiez Castle zou je eerste bestemming moeten zijn. Het kasteel dateert uit 700 na Christus en is prachtig gerestaureerd in de stijl van de vroegere middeleeuwen. Interactieve displays en informatieve tijdlijnen bieden bezoekers een interessante geschiedenisles. Bezoek ook zeker de toren die een panoramisch uitzicht van 360 graden biedt over de Thunersee en het omringende landschap.

Watersportliefhebbers kunnen genieten van verschillende wateractiviteiten en cruises over het meer tussen de nabijgelegen steden Interlaken en Thun. De omliggende wijngaarden bieden de gelegenheid om de lokale wijnen te proeven, en er zijn tal van bergexcursies in de buurt en de vele populaire dingen die te doen zijn in Interlaken liggen op slechts 20 minuten afstand.

Voor een heerlijke maar redelijk geprijsde lunch ga je naar de Migros Supermarkt tegenover het treinstation van Spiez, waar je een prachtig uitzicht gratis bij jouw maaltijd krijgt. Je kunt ook genieten van een geweldig uitzicht vanuit Strandhotel Belvedere, dat 56 kamers, een lidodek aan het meer en een overloopzwembad en een restaurant met terras te bieden heeft waar je kunt ontspannen en naar de zonsondergang over de baai kunt kijken.

Spiez is het hele jaar door een bezoek waard, maar de zomermaanden zijn het populairst. Welke tijd van het jaar je Spiez ook bezoekt, je zult het sowieso ervaren als een van de mooiste plekken van Europa.

#20 De Elzas in Frankrijk

Door Mark van Wyld Family Travel

De Elzas ligt in de regio Grand Est in Frankrijk. De Elzas is beroemd om zijn wijnroute, kerstmarkten, middeleeuwse dorpjes en ambachtelijke gerechten. De Elzas heeft een sterk Duits gevoel, ook al ligt het in Frankrijk. Door de geschiedenis heen is de Elzas zowel Frans als Duits geweest. De hoofdstad van de Elzas, Straatsburg, is een must om te bezoeken met zijn gigantische kathedraal, de wijk La Petite France met een traditionele houten huizen aan de grachten van de stad en zijn middeleeuwse oude stad.

Je kunt gemakkelijk naar de grotere, meer bekende Elzas-steden zoals Straatsburg en Colmar gaan om te zien waarom de Elzas een van de mooiste regio’s van Europa is. Alle steden liggen op korte afstand van elkaar, dus de regio is perfect voor een roadtrip langs alle pittoreske steden. Je kunt de bekende wijnen proeven, de kerken zien, paleizen bezoeken, een boottocht maken over de grachten. Maar ook een must is al het fantastische eten proeven of je kunt erop uit trekken naar de kleinere steden die de regio omringen. Kleinere steden zijn bijvoorbeeld Molsheim met het Bugatti Museum en Riquewihr met zijn wereldberoemde kerstmarkten en -winkels.

Steden als Ribeauville, Eguisheim, Kayserburg en Bergheim liggen aan de wijnroute van de Elzas. De middeleeuwse dorpen zijn omgeven door wijnstokken, vrij stromende rivieren, oude muren en weidse uitzichten. Het lokale eten in de Elzas is niet een in massa geproduceerd, ‘gemaakt voor toeristen’-menu, het is een goede oude huisgemaakte keuken waardoor je meer wilt. Regionale specialiteiten zijn onder meer Flamkuchen en Charcoute Garnie. Op veel plaatsen is er een speelruimte voor de kinderen en ze zijn meer dan welkom om in de wijngaarden te spelen als je buiten eet in de warme Elzasser zon. In charmante steden als deze zal je begrijpen waarom mensen denken dat deze de inspiratiebron waren voor verhalen als Beauty and the Beast.

Fantastische locaties in de Elzas zoals Chateau Haut Koenigsbourg, Mont St Oldie, Struthof Concentration Camp en de UNESCO-stad Neuf Brisach wachten ook op jouw bezoek. De Elzas heeft het beste weer van heel Frankrijk, dus er zijn volop zonnige dagen om het beste van de Elzas te ontdekken.

#21 Bratislava in Slowakije

Door Alice van Adventures of Alice

Het geheel door land omgeven land Slowakije in het midden van Europa krijgt ten onrechte veel minder aandacht dan de meer populaire buurlanden Oostenrijk, Hongarije, Polen en Tsjechië. En dat terwijl de hoofdstad van Slowakije, Bratislava, een van de mooiste steden van Europa is.

In de middeleeuwse hoofdstad vind je geplaveide straatjes, kleurrijke kastelen, prachtige kathedralen en een nog mooiere oude binnenstad. Het prachtige rood-witte kasteel van Bratislava is een absolute must-see, samen met de Michael’s Gate die je kunt beklimmen om te genieten van een prachtig 360-graden uitzicht over de stad, de prachtige blauwe kerk, het centrale plein, het Grassalkovich-paleis en een brug in de vorm van een UFO. Alles is even fotogeniek. Vergeet ook niet om door de oude binnenstad op een schatzoektocht naar beelden te gaan. Er zijn veel kleine standbeelden verborgen in de straten. De bekendste daarvan is een kleine man die uit een putdeksel steekt.

Naast attracties en monumenten zit Bratislava vol met goedkope maar heerlijke restaurants. Het is een paradijs voor fijnproevers, dus zorg ervoor dat je op zijn minst het kenmerkende gerecht van het land probeert: bryndzové halušky. Het zijn kleine dumplings met schapenkaas en bestrooid met knapperige spekreepjes. Hoewel het een beetje vreemd klinkt, is het erg lekker.

Als een van de mooiste bestemmingen in Europa is Bratislava perfect voor een weekendje weg, maar je kunt ook wat langer blijven en een paar dagtrips maken buiten de stad. Een paar van mijn favorieten zijn de keizerlijke stad Vienne, op slechts 1 uur rijden met de trein, of het historische kasteel van Devin. De stad is geweldig in de lente-, zomer- of herfstmaanden wanneer het weer aangenaam en warm is.

#22 Lærdal in Noorwegen

Door Tracy uit Tracy’s Travels in Time

De Noorse stad Laerdal ligt op ongeveer 206 km van Bergen aan de oevers van de Sognefjorden. De stad biedt bezoekers een meer authentieke Scandinavische ervaring dan veel van de bestemmingen waar de zeilcruiseschepen van de fjord de voorkeur aan geven. Deze off the beaten track-bestemming hoort zeker op je bucketlist voor Europa.

Het bereiken van Laerdal is slechts een van de bijzondere aspecten van de stad: het ligt aan het einde van de langste wegtunnel van Europa. De Laerdal-tunnel is 24,5 km lang zonder nooduitgangen. Om gevoelens van claustrofobie te voorkomen, zijn er drie grote grotten met tussenpozen langs de tunnel. De grotten zijn verlicht met blauwe en witte lichten wat de indruk wekt van zonsopgang. Eenmaal door de tunnel kom je aan in het mooie stadje Laerdal.

Er zijn een tal leuke dingen te doen en te zien in Laerdal. Ten eerste raad ik aan om het dorp Gamle Laerdalsoyri in Laerdal te bezoeken. Het dorp bestaat uit meer dan 150 houten huizen uit de achttiende en negentiende eeuw. Maak een wandeling door dit unieke dorp en proef de sfeer terwijl je de prachtige oude huizen waardeert.

Ook gelegen op een korte bus- of fietstocht van Laerdal is de Borgund-staafkerk, de best bewaarde staafkerk in Noorwegen. De kerk werd gebouwd tussen 1180 en 1250 na Christus en is een van de slechts 28 staafkerken in het land.

De beste plek om te verblijven in Laerdal is zonder twijfel het Laerdal Ferie og Fritidspark met goed ingerichte en uitgeruste hutten in het groen. Laerdal kan het hele jaar door bezocht worden. Bereid je wel voor op koelere temperaturen met sneeuw en ijs tijdens de wintermaanden. Houd het noorderlicht dan ook in de gaten, want dat kan op een heldere winterdag soms verschijnen. Er zijn een paar supermarkten in de stad, maar ik zou aanraden om wat spullen mee te nemen, want eten en drinken is erg duur.

#23 De Baltische kust in Duitsland

Door Bridget van The Flashpacker

Warnemünde is de mooiste badplaats van Europa, maar je hebt er waarschijnlijk nog nooit van gehoord. Een sensationeel strand, heerlijk eten en middeleeuwse architectuur zijn slechts enkele van de redenen om Warnemünde te bezoeken.

Warnemünde ligt aan de Duitse Baltische kust en is gemaakt om te wandelen en te ontspannen. Meer dan vijf kilometer fijnwit zandstrand, geflankeerd door een strandpromenade en onderbroken door de karakteristieke overdekte ligstoelen, barbecues en speeltuinen van de stad, strekt zich uit tot zover het oog reikt. Ook in dit gebied is het belangrijkste herkenningspunt van de stad de vuurtoren, die een panoramisch uitzicht biedt op voorbijvarende schepen.

Als je genoeg hebt van zand en surfen, begeef je je naar de kanaalzijde van Warnemünde, die is omzoomd met voormalige vissershuizen. Dit is ook de beste plek om bij te tanken met een portie verse zeevruchten of een sappige braadworst weggespoeld met een lokaal Rostocker-biertje. Probeer de fischbroetchen van Warnemünde, een soort vissandwich die in de hele stad wordt verkocht. De pittoreske straat met kinderkopjes van de Alexandrienstrasse met zijn houten vissershuizen en de Neuer Markt, omzoomd met huizen met puntgevels uit de Renaissance, ademen historische charme uit. Als je de kans hebt, breng dan een bezoek aan de negentiende-eeuwse Lutherse kerk van de stad met een opvallend gotisch altaar.

Ben je op zoek naar een culturele optie? Breng dan een bezoek aan het Warnemünde’s Heritage Museum. Het is gehuisvest in een voormalig vissershuis en heeft een permanente tentoonstelling over zeevaart en vissen, maar ook over volkscultuur, handwerk en gebruiken.

De beste tijd om Warnemünde te bezoeken is in de zomermaanden (mei tot september), wanneer je hier milde temperaturen en beperkte regenval kunt verwachten. De winters kunnen koud en nat zijn. Een groot deel van de accommodaties van Warnemünde zijn appartementen met eigen kookgelegenheid. Boek het centraal gelegen Kurpark-Oase in het centrum van de stad, een 5-sterrenappartement met een eigen sauna.

#24 Sint-Petersburg in Rusland

Door ons

Als je op zoek bent naar een bijzondere stedentrip, dan is Rusland niet de eerste bestemming waar je aan denkt. Toch is precies dat de locatie voor een van de mooiste steden van Europa: het historische en kleurrijke Sint-Petersburg.

De oude tsarenstad staat vol prachtige paleizen en monumenten uit de tsarentijd. Wist je dat de stad is geïnspireerd op Amsterdam en daarom ook van die pittoreske kanalen heeft? Aan die kanalen staan de mooiste paleizen en velen daarvan zijn opengesteld als museum. Het mooiste van al die paleizen is natuurlijk het beroemde Winterpaleis waar ooit de tsaren woonden en hun sprookjesachtige feesten hielden. Vandaag de dag is het de thuisbasis een van de grootste musea ter wereld, het Hermitage.

Bezoek ook zeker de prachtige kathedralen – met van die typische kleurrijke torens – en de Petrus- en Paulusvestiging, waar de laatste tsaar en zijn gezin zijn begraven. Het is een aanrader om ook de tijd uit te trekken voor dagtrips naar de koninklijk paleizen in de buurt. In Tsarskoje Selo kan je zowel het populaire Catherinapaleis als het minder bekende Alexanderpaleis bezoeken. Het paleizencomplex van Peterhof is ook een must-visit met meerdere prachtige paleizen en gigantische tuin. En wil je echt alles uit jouw trip halen? Vanaf Sint-Petersburg ben je maar één treinrit verwijderd van hoofdstad Moskou.

Sint-Petersburg heeft veel hotels voor elk budget, maar we raden je aan om in het hart van het stadscentrum te verblijven, dus rond de Novsky Prospect Avenue. Alle bezienswaardigheden zijn dan op korte loopafstand, wat zeker niet verkeerd is want er zijn er nogal wat om te bezoeken. Lees onze blog over budget- en luxehotels in Sint-Petersburg voor al onze tips.

Sint-Petersburg | Mooiste plekken in Europa
Sint-Petersburg | Mooiste plekken in Europa

#25 Boheems Zwitserland

Door Samantha van The Wandering Wanderluster

Wanneer mensen aan Tsjechië denken, zouden de meeste mensen moeite hebben om een andere plaats dan hoofdstad Praag te noemen. Hoewel dit geheel door land omgeven land relatief klein is, herbergt het een aantal verborgen juweeltjes die zelden worden bezocht door internationale toeristen. Een van deze pareltjes is het Boheems Zwitserland Nationaal Park, gelegen in het noordwesten van het land aan de grens met Duitsland.

Bekend om zijn buitengewone schoonheid en opvallende landschappen, is het Boheems Zwitserland Nationaal Park (in het Tsjechisch bekend als Ceské švýcarsko) een van de beste plekken in het land om te wandelen en buitenactiviteiten te ondernemen. Het ligt op slechts 2 uur ten noorden van Praag, dus het is een gemakkelijke dagtocht vanuit Praag voor avonturiers en mensen die zich willen omringen met de natuur. Bezoekers kunnen genieten van een mystieke boottocht over de rivier de Kamenice. Of van prachtige uitzichten vanaf de talloze uitkijkpunten die zich uitstrekken over de rivier de Elbe. Of ga voor een hike op een van de vele wandelpaden, waarvan de meest populaire Gabriel’s Trail is die naar een van de meest opvallende zandsteenformaties leidt in het nationale park, Pravčická brána. Deze natuurlijk gevormde boog is de grootste van Europa en was ook te zien in de kinderfilm Chronicle of Narnia.

Hoewel het nationale park in de zomermaanden veel bezoekers trekt, kan het het hele jaar door bezocht worden. In september kun je genieten van de prachtige kastanjebruine en gele herfstkleuren, en in januari kun je wandelen over de paden in wat lijkt op een winterwonderland met sneeuw en ijspegels die aan de zandsteenformaties hangen. Terwijl de meeste internationale bezoekers een dagtrip vanuit Praag maken, kun je ook overwegen om in een plaatselijk hotel of bed & breakfast te slapen. Daardoor kan je niet alleen vroeg aan je hike beginnen, maar je ook kunt genieten van heerlijke lokale gerechten en Tsjechisch bier.