Mexico

De 10 must-do’s in Yucatan, Mexico

Het schiereiland Yucatan in het zuiden van Mexico heeft meer te bieden dan je in een reis kan zien en beleven. Van tientallen Maya-tempels tot duizenden cenotes en van roze meren tot idyllische bountystranden. Wij verzamelden na een maand in Yucatan voor jou de highlights en selecteerden de must-do’s.

#1 Dwaal door de kleurrijkste steden

Bij Mexico dachten wij altijd aan van die kleurrijke straatjes. Steden met kleurrijke huizen, vrolijke straten en wapperende vlaggetjes. En we werden zeker niet teleurgesteld! Valladolid, Mérida en Campeche worden niet voor niets de mooiste en meest kleurrijke steden van Mexico genoemd. Welke het leukst en kleurrijkst is? In deze blog vergeleken wij de drie steden én verkozen wij onze favoriet.

Tip: is geel je lievelingskleur? Dan wil je onderweg van Valladolid naar Mérida misschien wel een stop maken in de gele stad Izimal.

Valladolid | Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Campeche | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

#2 Beklim de hoogste Maya-piramide in Calakmul

Vanaf de hoofdweg is het nog twee uur rijden op een steeds smallere weg diep de jungle in om in Calakmul te komen. Deze Maya-stad ligt echt off the beaten track en is juist daarom een must-visit in Yucatan. Diep in de jungle liggen hier de grootste en hoogste piramides en tempels van het schiereiland. Zorg dat je hier zo vroeg mogelijk bent, zodat je helemaal alleen op de top van de grote piramide bent. Want ja, deze tempels mag je ook beklimmen.

Tip: hier vind je al onze blogs over de Maya-tempels in Mexico, Guatemala en Belize. Andere aanraders in Mexico zijn die in Palenque en Coba!

Maya site Coba | Aldea Coba | Mexico
Maya site Coba | Aldea Coba | Mexico

#3 Duik in een ondergrondse cenote

Grote kans dat Yucatan op jouw travel wishlist belandde na het zien van instapretty beelden van cenotes op social media. Deze ondergrondse meren zijn een uniek natuurfenomeen en in Yucatan heb je er duizenden. Ze liggen vaak diep onder de grond, sommigen met alleen de verlichting van wat kleine lampen en anderen open van boven. Het water is diepblauw en de grote vissen verraden dat er onder het oppervlak een divers ecosysteem schuilgaat. Wist je dat de cenotes onderdeel zijn van het grootste ondergrondse rivierenstelsel ter wereld? Een mysterieuze wereld die zelfs al bij de Maya’s tot de verbeelding sprak. Voor hen waren cenotes heilige plaatsen en dat begrijp je direct als je deze magische plekken bezoekt.

Tip: in deze blog vind je onze overzichtskaart van alle cenotes in Mexico, plus pro-tips voor het vinden van de mooiste.

Read more:  Onze travel guide voor kleurrijk Valladolid
Cenote | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

#4 Relax op een Caribisch strand

Een van de grootste trekpleisters van Yucatan is de Caribische kust. Denk aan witte stranden met het fijnste zand, strakblauw water en palmbomen met kokosnoten. Helaas is dit tropische bountyplaatje ook een magneet voor cruiseschepen en massa’s Amerikanen. Als je van rust houdt, is het raadzaam om de bekendste strandplekken zoals Cancun en Playa del Carmen over te slaan.

#5 Bezoek de roze meren

Bij tropische oorden denk je aan strakblauwe oceanen, maar in Mexico wordt het nog een stapje exotischer. Daar heb je feloranje en roze meren met al even roze flamingo’s. Is het water echt zo roze? Ja! Onze eerste bestemming van onze roadtrip door Yucatan was deze bijzondere plek. Wij vertellen je alles wat je moet weten voor een trip naar deze pretty pink en nog relatief onontdekte spot.

Pink Lakes Las Colorads | Rio Lagartos Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Roze meren | Pink Lakes Las Colorads | Rio Lagartos Yucutan Mexico | The Orange Backpack

#6 Dompel je onder in kunst en cultuur in Mérida

Onze favoriete stad in Yucatan is Mérida. We werden verliefd op de vrolijk gekleurde straten met Volkswagen-kevers, het al even kleurrijke straatleven, de lokale cultuur en al die leuke eetplekken. Mérida is niet alleen de officiële hoofdstad van de staat Yucatán, maar ook het culturele centrum van de peninsula. De straten zijn gevuld met galerieën waar het werk van lokale kunstenaars worden verkocht. Ook waren wij helemaal blij met alle musea die je gratis en dus laagdrempelig kan bezoeken. Aanradres zijn het oude gouverneurshuis Casa Montejo en een free walking tour door het oude centrum. Vind in deze blog al onze tips voor Mérida.

Merida | Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Campeche | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

#7 Peddel met een kano over het blauwste meer van Mexico

Het meer van Bacalar wordt ook wel het meer van de zeven kleren blauw genoemd. Door de samenstelling van de bodem en het water is het namelijk oogverblindend blauw. De meest comfortabele en prijzige optie is een boottour over het meer. Meer budgetvriendelijk en avontuurlijker is het huren van een kano of kajak om zelf het meer te verkennen. Wij zijn zelf dol op peddelen en konden bij onze slaapplek kano’s huren, dus voor ons was de keuze snel gemaakt. Extra leuk is het om in het uiterste noorden van het meer met een kano het water op te gaan. Daar heb je een mangrovebos vol waterlelies! Lees onze travel guide voor Laguna Bacalar om meer te weten te komen over dit bijzondere plekje in Mexico.

Lake Bacalar | Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Lake Bacalar | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

#8 Slaap in een bamboe hut op het strand

Voor ons is het perfecte strandplaatje een houten of bamboe hut op het witte zand tussen de palmbomen. Dat je direct vanuit je bed de zee in kan duiken en vanaf je hut perfecte zonsopgangen of -ondergangen ziet. Zo’n tijd maakten wij mee bij Cabanas Ecoturisticas Costa Maya, iets ten zuiden van het meer toeristische Mahahual. Wij kwamen hier aan het eind van het jaar en maakten een van de meest memorabele jaarwisselingen mee. Het is niet alleen het privéstrand en de prachtige strandhutten die ons zijn bijgebleven, maar vooral het community gevoel. Je kan ‘s avonds met z’n alleen aanschuiven om de catch of the day te eten. Er wordt gitaar gespeeld en gezongen, ergens anders wordt gekletst en ondertussen wordt een kampvuur aangestoken. Is er een beter manier om een nieuw jaar te beginnen?

Read more:  Tips voor een huurauto en het rijden in Mexico

Tip: lees meer over deze unieke slaapplek en lees waarom wij deze plek verkiezen boven het meer toeristische Mahahual.

Mahahual | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

#9 Snorkel in de Caribische zee

Snorkelen of duiken in de Caribische zee is echt een must. Vrijwel overal langs de kustlijn worden tripjes aangeboden en overal vind je wel ander zeeleven om te verkennen. Wij ontdekten dat we in het zuiden, vlakbij Belize dat bekend staat om haar prachtige Great Belizean Reef, zo vanaf het strand prachtig te kunnen snorkelen. Geen tour of boottrip nodig. De bekende zeeschildpadden hebben we hier helaas niet gespot, maar het koraal en de kleurrijke vissen waren prachtig.

Snorkling | Hopkins | Belize | The Orange Backpack
Snorkelen | Snorkling | Belize | Central America | The Orange Backpack

#10 Proef de Mexicaanse keuken

How we love Mexican food! We aten in Tulum de lekkerste taco’s, in Mahahual de beste fajita’s en de catch of the day in zoutkorst bij Cabanas Ecoturisticas was verser dan vers. Mexico is echt een paradijs voor foodies, dus bereid je food wishlist alvast voor! Voor vleeseters is de cochinita pibil een must. Als dit gerecht traditioneel wordt bereid, ligt het varken een hele dag te garen in een kuil, dus het resultaat is een soort pulled pork. Typische drankjes op vrijwel ieder menu zijn het zoete, witte horchata (geen favoriet, volgens Sebastiaan een soort wasmiddel) en agua de jamaica (mijn favoriet, maar vraag om niet te veel suiker). Coffee lover Sebastiaan was daarnaast helemaal blij met de goede speciality koffie in Mexico. De bonen komen vaak uit Oaxaca en zijn van topkwaliteit.

Bacalar | Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Valladolid | Yucutan Mexico | The Orange Backpack