Egypte

Elephantine Island, de beste plek bij Aswan om te slapen

In een land van vuile, drukke en chaotische steden is Elephantine Island een oase van rust. Dit eeuwenoude eiland in de Nijl ligt voor de kust van de stad Aswan, een must-visit op jouw reisroute. Verkeer is er niet, het uitzicht op de rivier is prachtig en de bewoners zijn de liefste mensen in Egypte. Elephantine Island is daarmee de fijnste plek om als uitvalsbasis te kiezen voor jouw bezoek aan Aswan.

Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

Hoe kom je op Elephantine Island?

Het eiland is natuurlijk uitsluitend per boot bereikbaar. Je kan vanaf vrijwel overal op de kade van Aswan een boot pakken, maar de public ferry is het goedkoopst. Er is er een naar het dorp Siou en een naar de ruïnes op de zuidelijke punt van het eiland.

Waarschijnlijk zal je de ferry naar Siou willen pakken. Die vertrekt naast de KFC op de kade van Aswan en zet je af op Elephantine Island bij het restaurant Nubian Dreams. De prijs voor locals is iets van 2 pond, maar van reizigers wordt 5 pond voor een enkele reis verwacht. Ook niet erg veel dus.

Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

Het paradijs van Mango Guesthouse

Wij sliepen in Mango Guesthouse, niet ver van de aanlegsteiger van de public ferry. Het was ons fijnste hotel in Egypte en we bleven uiteindelijk vier dagen.

De kamers zijn ruim, schoon en comfortabel. De douche is warm en het ontbijt voor 50 pond zalig. Maar wat Mango echt tot een paradijs maakt, is de gastvrijheid van de Deense eigenaresse en de groene tuin om te relaxen. Wij betaalden 450 Egyptische pond per nacht, een koopje in vergelijking met andere hotels van mindere kwaliteit.

Tip: Mango Guesthouse is vaak uitverkocht. Maar als je belt of mailt, kan de eigenaresse vaak nog wat voor je regelen. Bekijk hier de actuele prijzen en beschikbaarheid.

Het enige, goede alternatief op Elephantine Island is het luxe en enorme Mövenpick Resort. De volledige noordelijke punt van het eiland wordt beslagen door dit resort met alle comfort en luxe. Daar hangt wel een prijskaartje aan.

Tip: de enige ATM op het eiland vind je bij Mövenpick, dus zorg dat je genoeg cash meeneemt vanaf het vasteland. De enige ingang voor het resort vanaf het eiland – in plaats van de eigen aanlegsteiger – vind je vlakbij het kleurrijke, Nubische huis Baba Dool.

Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

Nubische dorpen en ruïnes

Op het eiland heb je twee Nubische dorpen: Siou en Koti. Het voelt even als het platteland, als je door de smalle steegjes dwaalt. Een paar huizen doen hun best om mee te doen aan de toeristenrage van kleurrijke schilderingen met geometrische motieven. Maar verder stelt het weinig voor en zie je vooral stof, zand en geiten. Baba Dool is een voorbeeld van zo’n kleurrijk huis. Het terras aan het water is een fijne plek, maar de keuken niet top.

Read more:  Bezoek Luxor in Egypte: de mooiste tempels en tombes

Op de zuidelijke punt van het eiland vind je de ruïnes van de Abu Tempel, een Nubisch museum en de ‘nilometers’ waar we veel over hoorden. Erg veel stelt dit niet voor. De ruïnes zijn niet meer dan dat, want de bouwwerken zijn niet goed bewaard gebleven. De twee ‘nilometers’ om de waterstand van de Nijl in de gaten te houden, zijn waterbasins met strepen op de muur. Hoe hoger de waterstand, hoe beter de oogst dat jaar zou zijn. Het Nubisch museum is vrij klein, maar heeft goede bordjes in het Engels. Leuk zijn vooral de uitgebreide huwelijksakte en de vele cosmetica-artikelen. Je koopt voor 100 pond een ticket voor het hele complex.

Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

Zonsondergang en diner aan het water

De zonsondergang bekijken is echt een must-do op het eiland. Of nog beter: vanaf een felouka. Een boottocht aan het eind van de middag is echt een aanrader. Wij huurden met z’n tweeën voor 400 pond een eigen felouka voor ruim twee uur tijdens de zonsondergang.

Diner daarna bij Nubian Dreams, het restaurant bij de public ferry. Naast Baba Dool, het dure Mövenpick en een wat smoezelige eetplek is dit een van de weinige opties op het eiland. Maar deze was by far onze favoriet. Vanaf Nubian Dreams kijk je uit over de Nijl. Helaas niet aan de zonsondergangkant, maar met uitzicht op Aswan. Als je op tijd bent, kan je aan een van de twee tafeltjes aan de rand zitten. Ze serveren met name tajines voor 110 tot 125 Egyptische pond. Daar zit altijd een vega tajine, brood met dip en wat salade van het huis bij, dus een behoorlijke tafel voor lekkers.

Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

Must-do vanaf Elephantine Island: een woestijnwandeling op de westbank

Nog een allerlaatste tip is een ochtendtrip naar de westbank van de Nijl. Laat je daar voor 100 pond afzetten door een local en wandel daarna in een kwartier naar het oude klooster. Je hebt daar een gaaf uitzicht op de Nijl en de Egyptische woestijn.

Na een bezoek aan het klooster (40 pond) maak je een gave wandeling van 45 minuten door het woestijnzand. Loop richting de Tombs of the Nobles. Daar kan je eeuwenoude tombes met kleurrijke schilderingen en hiërogliefen bekijken. Er worden ook nog altijd opgravingen gedaan! Wij zagen een team een skelet uit een tombe halen. Na de tombes kan je de public ferry nemen naar de andere oever van de Nijl, waar Aswan ligt. Loop in daar langs de kade terug naar de public ferry naar Elephantine Island.

Read more:  De ideale paklijst voor Egypte (+ gratis download)
Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Elephantine Island | Aswan | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

Bewaar deze blog op Pinterest om later te herlezen: