Egypte

Must-visits in Luxor: de mooiste tempels en tombes

Luxor is waarschijnlijk de meest bezochte plek in heel Egypte. En terecht! Deze hoofdstad van het oude Egypte staat vol antieke monumenten, magische tombes en indrukwekkende tempels. Wij brachten vier volle dagen in de tempelstad van de farao’s door en selecteerden voor jou de must-visits.

De My Maps-kaart hierboven vat al onze tips samen. In het menu van de kaart zitten afzonderlijke lagen die de beste koffiespots, slaapplekken en highlights markeren. Klik op de ster om de kaart op te slaan in jouw eigen Google Maps of open de kaart in een nieuw venster voor een grotere versie. Enjoy!

De tempels van Karnak

Dé tempel van de oude farao’s was die van Karnak. Dit bijzondere tempelcomplex is vandaag de dag een enorm openluchtmuseum van hiërogliefen, pilaren en poorten. De tempel is het resultaat van 1500 jaar aan uitbreidingen en verbeteringen door de farao’s. Stuk voor stuk wilden ze op die manier eer bewijzen aan de goden van het oude Egypte. Indrukwekkend zijn vooral de enorme obelisken van de vrouwelijke farao Hatjsepsoet en het woud aan zuilen van farao Seti I en zijn beroemde zoon Ramses II. De obelisken van Hatsjepsoet zijn uit een stuk graniet gemaakt, wat een immense prestatie moet zijn geweest. Het zuilenwoud bestaat uit maar liefst 134 pilaren in een immense hal van 5500 m2.

Tip: vrijwel iedere avond is er een licht- en geluidshow. Voor 300 Egyptische pond zie je een uur lang de tempel in het donker, terwijl het magisch mooi wordt verlicht. De toelichting vertelt ondertussen wat over de tempel, maar door de echo is dat niet altijd goed te verstaan.

Praktisch: voor entreetickets betaal je 200 Egyptische pond. Vanuit downtown Luxor is het maar een korte rit naar de tempel van Karnak. Vroeger waren de twee trouwens met elkaar verbonden via een 3 kilometer lange avenue met sfinxen en die wordt op dit moment weer in ere hersteld. Vanaf downtown Luxor kan je daar met een taxi komen, maar ook met een lokale public bus. Dat zijn die witte minivans met open deuren en een gekleurde streep onderaan het voertuig. Die met de blauwe streep gaat van downtown Luxor naar Karnak. Een leuke, lokale ervaring die je ook nog wat Egyptische ponden scheelt. Sla het paardenkoetsje overigens liever over, als het lot van de paarden je ook aan het hart gaat.

Luxor | Karnak Temple | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Luxor | Karnak Temple | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Luxor | Karnak Temple | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

De Vallei der Koningen

Als je nog nooit van Toetanchamon hebt gehoord, dan heb je nog wat leeswerk te doen voor jouw trip naar Egypte. En als je wel van hem hebt gehoord, dan zul je deze highlight bij Luxor geweldig vinden! De Vallei der Koningen is een plek in de rotsen op de westbank tegenover Luxor, waar jarenlang de farao’s werden begraven in al hun pracht en praal. Veel is er van al die rijkdom niet meer teruggevonden, want grafrovers waren de archeologen voor. Totdat Howard Carter in 1922 het graf van Toetanchamon ontdekte! Het is een relatief klein graf van een vrij onbeduidende farao in de geschiedenis, maar misschien is het graf juist daarom wel gespaard gebleven. Voor de prachtige rijkdommen – waaronder het dodenmasker en de sarcofagen – moet je in het Egyptisch Museum in Caïro zijn. Maar de tombe van Toetanchamon én zijn mummie bezoek je in de Vallei der Koningen!

Natuurlijk zijn er veel meer tombes te ontdekken en eigenlijk zijn die nog mooier dan die van de beroemde farao. Denk aan gangen diep onder de grond, prachtige muurschilderingen en eindeloze hiërogliefen.

Tip: kom je puur voor het graf van Toetanchamon naar de Valley of the Kings? Dan vind je het misschien nog wel leuker om het oude huis van Howard Carter te bezoeken. Dit museum vertelt het verhaal van de spectaculaire ontdekking én heeft een exacte replica van de graftombe. In die tombe kan je wel alle hoeken en kamertjes bekijken en dat ook nog eens zonder toeristenmassa.

Read more:  Wat kost reizen in Egypte?

Praktisch: een standaard ticket voor de Vallei der Koningen kost 240 Egyptische pond en daarmee mag je drie tombes naar keuze bezoeken. Maar voor sommige tombes is een los ticket nodig: een voor het graf van Toetanchamon kost 300 pond, Seti I 1000 pond en Ramses 100 pond. De makkelijkste manier om bij de Vallei te komen, is door met een bootje de Nijl over te steken. Daar pak je voor ongeveer 150 Egyptische pond een taxi. Voor nog 30 praktische tips voor jouw bezoek moet je dit uitgebreide artikel over de Vallei der Koningen lezen.

Luxor | Vallei der Koningen | Valley of the Kings | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Luxor | Vallei der Koningen | Valley of the Kings | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Luxor | Vallei der Koningen | Valley of the Kings | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

De tempel van Hatsjepsoet

Hatsjepsoet is een van de bekendere farao’s van het oude Egypte: deze koningin was niet de echtgenote van, maar regeerde zelfstandig als farao. Dat zie je ook terug in haar beroemde rotstempel vlakbij de Vallei der Koningen. Die beelden van een farao met nepbaard? Ja, dat is Hatsjepsoet. Haar dodentempel op de westbank tegenover Luxor is gebouwd tegen de rotsen aan en bestaat uit drie terrassen. De stijl is anders dan wat je verder in Egypte zult tegenkomen. Het heeft haast iets moderns. Om je een beeld van deze tempel back in the days te vormen, moet je een lange laan met sfinxen voorstellen. Ook lag voor de tempel een groot plein met plek voor exotische bomen; de worstels van twee daarvan worden tegenwoordig met een hekje afgeschermd bij de entree.

Mocht je vinden dat de tempel er wel bijzonder goed geconserveerd uitziet, dan heb je gelijk. De tempel is vrijwel volledig herbouwd en gereconstrueerd. Door de geschiedenis heen heeft dit bouwwerk namelijk nogal wat te verduren gehad. De stiefzoon van Hatsjepsoet heeft haar geprobeerd uit de geschiedenis te verwijderen door haar naam op tempels en monumenten te vernielen. Ook hebben godsdienstwijzigingen – een ketterse farao met radicale ideeën en christenen die hier een klooster stichtten – de wandschilderingen van de eeuwenoude goden weinig goeds gedaan. Er worden nog altijd opgravingen gedaan.

Tip: deze tempel is op het warmst van de dag bloedheet. Houd hier rekening mee in je planning.

Praktisch: de tempel van Hatsjepsoet ligt vlakbij de Vallei der Koningen. Combineer de twee daarom – met de Medinet Habu-tempel – op jouw dagtrip naar de westbank. Onze taxi wachtte bij de Vallei der Koningen en bracht ons daarna voor 70 pond naar de tempel van Hatsjepsoet. Een toegangsticket kostte ons 140 Egyptische pond per persoon.

Luxor | Hatsjepsoet | Hatshepsut | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Luxor | Hatsjepsoet | Hatshepsut | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

De kolossen van Memnon

Deze kolossen zijn enorme faraobeelden en het enige restant van de dodentempel van farao Amenhotep III. Beide beelden zijn met een bizar vakmanschap uit een stuk steen gemaakt en torenen 18 meter boven de vlakte uit. Het is waarschijnlijk het eerste wat je ziet, als je op de westbank aankomt. Overigens waren de beelden al een attractie in de oudheid en dachten de oude Grieken dat ze een mythologische koning Memnon voorstelden. Er worden hier nog altijd opgravingen gedaan naar de tempel van Amenhotep III. Het zou ooit een van de grootste tempels van het oude Egypte zijn geweest.

Praktisch: vanaf de Nijl naar de Vallei der Koningen kom je langs de Menon-kolossen. Laat jouw taxi hier even stoppen om ook deze sights te bezoeken. Toegang is gratis.

Read more:  Aswan in Egypte: 10 leukste dingen om te doen
Memnon statues | Luxor | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

De Tempel van Luxor

In het hart van Luxor vind je aan de Nijl de beroemde Tempel van Luxor. De tempel begon ooit als een klein heiligdom van Hatsjepsoet en werd flink uitgebouwd door farao’s Amenhotep III, warior king Ramses II en zelfs de beroemde Toetanchamon. Door die uitbreidingen is de tempel vrij overzichtelijk te dateren: hoe dieper je in de tempel komt, hoe ouder het bouwwerk. Toen de tempel en de oude goden werden verlaten, trokken inwoners van Luxor in het grotendeels overdekte bouwwerk. Ze maakten er een eigen stadje van en er werd zelfs een moskee gebouwd. Het stadje is nu weg, maar de moskee zie je nog altijd meteen links bij binnenkomst.

Tip: onze favoriete spot in Luxor – of eigenlijk de enige fijne koffieplek in deze drukke stad – is Latte Café tegenover de tempel. De wifi is goed, de prijzen zijn laag en je hebt uitzicht op de tempel.

Praktisch: een entreeticket kost 160 Egyptische pond. De tempel is het meest rustig en het mooist ‘s ochtends direct na openingstijd of eind van de middag voor sluitingstijd.

Luxor Temple | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Luxor Temple | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Luxor Temple | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

De Medinet Habu-tempel

Onze favoriete tempel in Luxor is zonder twijfel Medinet Habu. Zo beroemd als de andere tempels zijn, zo weinig bezocht is deze. Natuurlijk heb je hier ook genoeg toeristen en groepen, maar vergeleken met de rest van Luxor kan je hier ongestoord rondlopen. Dat betekent niet dat deze tempel minder indrukwekkend is. Medinet Habu is juist prachtig bewaard gebleven, de muurschilderingen hebben nog veel oude kleuren en de beelden en pilaren torenen indrukwekkend boven je uit.

De tempel is grotendeels gebouwd door farao Ramses III, dus zo zul je de tempel ook op veel kaarten aangeduid zien. Ramses was net als zijn beroemde voorganger Ramses II nogal een krijgsheer. Op de muren zul je dan ook veel van zijn oorlogsprestaties terugzien. Je ziet de farao op strijdwagens, vijanden slachtend of afgehakte handen tellend terug in muurschilderingen. Ooit bestond de tempel uit meerdere heiligdommen, maar ook een paleis en compleet dorp. Na de tijd van de farao’s is deze plek overgenomen door Egyptenaren als woning. De naam ‘Medinet Habu’ verwijst hiernaar; ‘Medina’ betekent stad.

Tip: het restaurant Maratonga voor de entree is een ideale lunchplek. De eigenaresse en haar vader hebben lang in Duitsland gewoond, dus je zal ze onderling in vloeiend Duits horen kletsen. De prijzen zijn laag en de toiletten schoon.

Praktisch: de entreeprijs is 100 pond, dus minder dan voor de andre tempels. Ook deze tempel ligt op de westbank en is dus goed te combineren met de Vallei der Koningen en de Tempel van Hatsjepsoet.

Luxor | Medinet Habu Temple | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Luxor | Medinet Habu Temple | Egypt | Egypte | The Orange Backpack
Luxor | Medinet Habu Temple | Egypt | Egypte | The Orange Backpack

De Vallei der Koninginnen

Heb je na jouw bezoek aan de Vallei der Koningen nog niet genoeg tombes gezien? Dan heb je geluk dat de farao’s hun echtgenotes ook nog in een vallei hebben begraven. De Valley of the Queens is de vrouwelijke tegenhanger van die van de farao’s. Er zijn helaas maar een paar tombes voor publiek geopend en voor een daarvan moet je een los ticket kopen van maar liefst 1000 Egyptische pond. Dat is de tombe van Nefertari, de beroemde echtgenote van Ramses II. Hij was zo dol op haar dat hij voor zijn vrouw een tempel bij Abu Simbel bouwde die een god waardig was. Wij bezochten deze tombes niet, maar hebben gehoord dat die van Nefertari de mooiste in heel Egypte is. Op zoek naar een goedkoper alternatief? Bekijk de Nefertari-tombe op Youtube!

Bewaar deze blog op Pinterest om later te herlezen: