101 Travel Tips

Boeken over reizen: de 20 mooiste reisromans

Oh, how we love to read! Zeker op vakantie verslinden wij allebei tientallen boeken. Maar ook thuis in Corona-quarantaine heb je nu ongetwijfeld alle tijd om weer in de boeken te duiken. Mochten ook jouw reisplannen in het water zijn gevallen dit jaar, pak dan een reisboek om jouw wanderlust weer op te laten laaien. Wij selecteerden voor jou onze favoriete reisromans!

Tip: investeer in een goede e-reader en je hoeft nooit meer te zeulen met boeken. Het is dé reisgadget die ons iedere reis kilo’s aan boeken scheelt. Ook heerlijk voor thuis, want je kan meteen na aankoop in je boek beginnen en een e-reader is licht in de hand.

Bewaar deze blog op Pinterest om later te herlezen:

De 20 leukste boeken over reizen

#1 Grand Hotel Europa

2018 | Ilja Leonard Pfeijffer | Boek of e-book via Bol.com | Toegegeven: dit boek is misschien juist niet zo goed voor jouw wanderlust. De roman vertelt het niet-waargebeurde verhaal van schrijver Ilja Pfeijffer die Grand Hotel Europa trekt om zijn verdriet om zijn ex-vriendin Clio van zich af te schrijven. Grand Hotel Europa is half vervallen en vooral vergane glorie. Precies hoe de schrijver ook Europa omschrijft in zijn boek: een continent dat zich vastklampt aan zijn indrukwekkende historie en dat voor grof geld verkoopt aan toeristen. Het liefdesverhaal raakte me minder dan het betoog over de dark side van toerisme. Waarom reis ik de wereld nou eigenlijk over? En maken wij ons niet net zo goed schuldig aan al die toeristische clichés?

#2 Eten, bidden, beminnen

2007 | Elizabeth Gilbert | Boek of e-book via Bol.com | Misschien zegt dit boek je meer als ik je de Engelse titel geef: Eat, pray, love. De verfilming met Julia Robers is inmiddels een klassieker onder de reisfilms, maar het boek was er eerst. Het vertelt het autobiografische verhaal van de schrijfster die op haar dertigste een pijnlijke break-up doorstaat. Ze herstelt weer door te eten in Italië, te bidden in India en weer te beminnen op Bali.

#3 Alexine

2010 | Pauline Vijverberg | Boek via Bol.com | Dit boek zullen maar weinig reizigers herkennen, maar is echt een fantastische reisroman. Het vertelt het waargebeurde verhaal van de aristocratische Alexine Tinne, een van de eerste vrouwelijke avonturiers. Alexine leefde aan het eind van de negentiende eeuw en besloot haar luxeleven in Holland achter zich te laten om Afrika te verkennen. Ongekend voor die tijd!

#4 Wie (niet) reist is gek

2018 | Ap Dijksterhuis | Boek of e-book via Bol.com | De schrijver combineert in dit boek zijn werk als psycholoog en zijn reishobby. Hij vertelt wat de positieve effecten zijn van reizen, maar vermaakt ons ook met interessante psychologische inzichten van zijn eigen reisgedrag. Stof tot nadenken dus!

#5 De wildernis in

1996| Jon Krakauer | Boek via Bol.com | Nog zo’n boektitel waarvan ik misschien kan beginnen met de Engelse vertaling: Into the wild. De verfilming uit 2007 was een groot succes. Boek en film vertellen het verhaal van de 24-jarige Chris die zijn luxeleven achter zich laat. Hij doneert zijn geld aan een goed doel en trekt de wildernis in. Vier maanden later wordt zijn lichaam gevonden en een paar jaar later schrijft Krakauer zijn boek om erachter te komen wat er is gebeurd.

#6 Ik woonde in een grot

2006 | Marguerite van Geldermalsen | e-book via Bol.com| Droom je er wel eens op reis van om nooit meer weg te gaan? Marguerite deed precies dat. Toen zij in de jaren ’70 door Jordanië trok, is ze uiteindelijk niet meer weggegaan. Ze trouwde met een bedouine uit de beroemde rotsstad Petra en leefde jarenlang in een van de eeuwenoude grotten van Petra. Ik herkende zo veel plekken die wij zelf in Petra hebben bezocht. Het is indrukwekkend hoe deze Nieuw-Zeelandse dit wereldwonder veertig jaar geleden gewoon haar thuis noemde.

#7 Een werkweek van 4 uur

2017 | Timothy Ferris | Boek of e-book via Bol.com | De schrijver weer wel hoe het leven eruit zou moeten zijn en legt jou in dit boek uit hoe je dat bereikt. Voor geld hoef je niet te werken, pensioen is niet iets voor later en werk hoeft maar maximaal 4 uur per week. En wat je dan in de rest van de tijd doet? Talen leren, bijzondere hobby’s uitoefenen en vooral de wereld rondreizen. Ook als het je niet lukt een onderneming te starten waarmee je effectief maar 4 uur hoeft te werken, is het volgens Tim Ferris het hoogste doel om je baan in loondienst om te vormen. Hij legt je uit hoe thuiswerken jouw doel dan moet zijn en hoe je dat ‘thuis’ vervolgens moet verplaatsen naar de Argentijnse pampa’s bijvoorbeeld. Daarmee geeft dit boek je een fascinerende kijk op hoe werken en reizen samen kan gaan of hoe reizen jouw belangrijkst dagbesteding zou kunnen zijn. Niet voor drie weken, maar je hele leven.

Read more:  De 15 leukste Nederlandse reisblogs en travel instagrams

#8 Pancake adventures

2018 | Willem Dieleman | Boek of e-book via Bol.com | De titel klinkt als een Engelse roman, maar deze reisroman is zo Hollands als maar kan. Willem verlangt na zijn studie naar een groots en meeslepend leven. Het resultaat: hij reist al pannenkoeken bakkend de wereld over. Die pannenkoeken zijn overigens niet echt de rode draad van het boek, want de verbindingen met locals lijken meer het resultaat van couch surfing dan de Hollandse traktaties te zijn. Dat doet verder niet af aan het boek, want de reisverhalen van de auteur lezen heerlijk weg.

#9 Wild

2020 | Cheryl Strayed | Boek of e-book via Bol.com | Ook dit boek is ongetwijfeld minder bekend dan de verfilming. Beide vormen van het autobiografische verhaal van Cheryl Strayed spreken tot de verbeelding. Ze raakt de weg kwijt in haar rouw om haar moeder en besluit de Pacific Crest Trail  te lopen. Zoals het in een goed reisverhaal betaamt, vindt ze natuurlijk zichzelf weer terug. Maar makkelijk gaat dat niet, want deze maandenlang trail is loeizwaar.

#10 Kafka op het strand

2002 | Haruki Murakami | Boek of e-book via Bol.com | Eigenlijk is dit geen reisroman, want de boeken van Murakami spelen zich vrijwel allemaal volledig in Japan af. Toch zijn er weinig reisromans die mijn wanderlust zo’n doen opleven als deze Japanse literatuur. Met zijn uitgebreide omschrijvingen van maaltijden, het straatbeeld en of bijvoorbeeld het treinnetwerk wekt Murakami een enorme fascinatie voor de Japanse cultuur op. Ik krijg tijdens het lezen altijd direct zin om een ticket te boeken en een nieuwe cultuur te ontdekken. Kafka is mijn favoriet, maar eigenlijk moet je ze allemaal lezen.

#11 De acht bergen

2016 | Paolo Cognetti | Boek of e-book via Bol.com | Voor de avontuurlijke reiziger die een berg of zware hike niet schuwt, is De acht bergen een topkeuze. Het verhaal gaat over een jongetje uit Milaan die met zijn ouders altijd op vakantie gaat naar de bergen in Noord-Italië, waar hij bevriend raakt met de lokale Bruno. Tijdens bergtochten zie hij hoe zowel Bruno als zijn vader echt thuishoren in de bergen. Een prachtig vader-zoonverhaal dus. Of gaat het verhaal eigenlijk meer om de bergen? De blik van Cognetti als documentairemaker is goed terug te zien in de manier waarop hij het bergdecor van het verhaal schildert. Zijn grootste talent lijkt het vertellen van het verhaal van de bergen te zijn. En dat is ook precies waar jouw wanderlust weer opleeft!

#12 De alchemist

1988 | Paulo Coelho | Boek of e-book via Bol.com | Dit reisverhaal van de jonge herdersjongen Santiago is een bekende klassieker. Hij heeft het verlangen om de wereld over te reizen en een droom zet hem daar uiteindelijk ook toe aan. Om vervolgens in allerlei gevaren en avonturen te verzeilen én zijn lotsbestemming vindt. Want uiteindelijk draaien vrijwel alle reisromans uiteindelijk om het vinden van jezelf natuurlijk.

#13 De kunst van het reizen

2002 | Alain de Botton | Boek via Bol.com | Dit boek beschrijft niet een reis, maar het reizen zelf. De Engelse schrijver ontdekte dat hij op reis zich altijd verwonderde en alles mooi en prachtig vond. Om vervolgens weer thuis te komen in het grauwe en saaie Londen. De filosoof besloot te analyseren waarom we nou eigenlijk op reis gaan en of we niet hetzelfde doel thuis kunnen bereiken. Een fascinerend boek met rake observaties en confronterende spiegels.

Read more:  Cadeaus voor reizigers: 60 leukste reiscadeaus voor 2020

#14 Stiekem kan hier alles

2007 | Eefje Blankevoort | Boek of e-book via Bol.com | Deze debuutroman uit 2007 heeft inmiddels een nieuwe uitgave gekregen. Want het Iran dat Eefje Blankevoort als reiziger in 2002 bezocht, is nu alweer een ander land. Het boek laat Iran zien door de Westerse ogen en dat leidt tot prachtige, maar ook confronterende observaties.

#15 Reis om de wereld in 80 dagen

1989 | Jules Verne | Boek via Bol.com | Dit is een van de oudste boeken op deze lijst! De klassieker van Jules Verne vertelt over Phileas Fogg die de weddenschap aangaat om in 80 dagen de wereld rond te reizen. Dat zou tegenwoordig zo’n prestatie niet meer zien, maar moest toen nog met treinen en stoomboten. Grappig genoeg waren dat toen juist hypermoderne vormen van transport. Iets wat wij ons haast niet meer kunnen voorstellen!

#16 Onderweg

1957 | Jack Kerouac | Tweedehands via Bol.com | Dit roadtripverhaal uit de jaren ’50 laten een totaal andere tijd zien. Een tijd van vrijgevochten jongeren die al liftend door de Verenigde Staten reizen. Reizen en onderweg zijn staat in het boek voor de vrijheid waar naar wordt verlangd. Als tegenhanger van het keurige leven met nette voortuinen. Dit stuk uit de Volkskrant vertelt prachtig wat het boek voor betekenis heeft gehad in de jaren ’60 en hoe tijdloos het boek jongeren blijft aanspreken.

#17 Reisverslag van een kat

2012 | Hiro Arikawa | Boek of e-book via Bol.com | Boeken over katten zijn populairder dan ooit, maar dit boek is nog van voor die trend. Deze reisroman gaat over de avonturen van de kat Nana. De kat gaat op een roadtrip met haar baasje, maar begrijpt niet zo goed waarom. Het resultaat is een ontroerende feelgoodverhaal en dat leest dus heerlijk weg. Overigens zie je op de kaft een zwart kat, maar is Nana wit.

#18 De verloren stad Z

2009 | David Grann | Tweedehands of e-book via Bol.com | Dit klinkt als een nieuwe Indiana Jones-film en zo’n avontuur is dit ook eigenlijk. Deze avonturenroman is bovendien waargebeurd en dat maakte mij toch net even wat nieuwsgieriger. Centraal staat de Engelse ontdekkingsreizigers Percy Harrison Fawcett die in opdracht van de Britse regering het Amazone-gebied in kaart probeert te brengen. Tijdens deze expedities ontstaat er een ontembare fascinatie voor een verloren stad in de Amazone. De ondertitel van het boek is “het verhaal van een man en zijn dodelijke obsessie in het Amazonegebied”. Geen spoilers verder, maar dat zegt genoeg, toch?

#19 Het bitterzoete paradijs

2016 | Iris Hannema | Boek of e-book via Bol.com | Dit boek wordt aangeprijsd als de Nederlandse ‘Eten, bidden, beminnen’. Ook hier gaat een jonge vrouw op reis om uiteindelijk zichzelf te vinden. Toch is het beroemde boek van Elizabeth Gilbert meer een romantisch verhaal, terwijl de Nederlandse schrijfster met een scherpe pen en soms incorrect taalgebruik haar reizen vertelt. De auteur schreef overigens meer reisboeken – autobiografisch en fictie – want tientallen jaren reizen door zo’n beetje alle landen ter wereld levert nogal wat inspiratie op.

#20 Odyssee

Onbekend | Homerus | Boek via Bol.com | Het reisverhaal der reisverhalen schreef Homerus al in de Griekse oudheid. Zijn boek over de terugreis van de Griekse held Odysseus na de Trojaanse oorlog is de basis voor iedere reisroman. Uiteindelijk gaat het in vrijwel ieder reisverhaal meer om een ontdekking van zichzelf dan van de wereld. Ook Odysseus moet hindernissen overwinnen die eigenlijk symbool staan voor het loslaten van bijvoorbeeld angst, rijkdom en macht.