IJsland

Vestmannaeyjar in IJsland: must-visit vulkanisch eiland

Vestmannaeyjar in IJsland – ook wel de Westmann Islands genoemd – zijn een perfect uitstapje vanaf de Ring Road op jouw reisroute door IJsland. Deze off the beaten track eilandengroep is perfect voor vogelspotters, liefhebbers van hikes en avontuurlijke vulkaanbeklimmers. In deze blog vertel ik je alles wat je moet weten over deze highlight in IJsland.

Vestmannaeyjar IJsland | Westmann Islands | Road trip Iceland
Vulkaan Vestmannaeyjar IJsland | Westmann Islands | Road trip Iceland

Hoe kom je op de Westmann Islands?

De Vestmannaeyjar eilanden liggen in het zuiden voor de kust van IJsland. Je kan naar het eiland vliegen of met de ferry vanaf het vasteland van IJsland. Het makkelijkst en goedkoopst is de ferry van 35 minuten vanuit de haven Bakki/Landeyjahöfn.

Tip: deze haven ligt dichtbij de bekende waterval Seljalandsfoss aan de Ring Road, de hoofdweg rondom het eiland. Sla dus zeker een bezoek aan deze waterval – en de drie andere vlakbij! – niet over, voor of na jouw bezoek aan de Westmann Islands.

In de wintermaanden gaat de ferry een stuk minder vaak dan in de zomermaanden, dus houd daarmee rekening in je reisschema. Check online van tevoren het vaarschema van de ferry. Soms reist de ferry niet vanaf Landeyjahöfn, maar alleen vanaf Þorlákshöfn. Toen wij de eilanden bezochten, was het weer wat onstuimig en bestond de kans dat onze terugreis alleen naar Þorlákshöfn. Die overtocht duurt ongeveer drie uur.

Je kan jouw huurauto meenemen op de ferry en dat raden we je ook echt aan. Hoewel het eiland maar klein is, kom je met een auto veel makkelijker rond én in de zuidelijke peninsula.

Seljalandsfoss Waterfall Iceland | Rondreis IJsland
Vestmannaeyjar Westmann Islands Road trip Iceland by The Orange Backpack

Overnachten op Heimaey

Wanneer je de Westmann Islands bezoekt, bezoek je er eigenlijk maar één: Heimaey, de grootste en de enige die bewoond is. Kies het stadje op Heimaey – vlakbij de haven en ook Vestmannaeyjar genaamd – als jouw uitvalsbasis. Je hebt hier campings, hotels and B&B’s.

De leukste slaapplekken in Vestmannaeyjar zijn:

  • Hotel Vestmannaeyjar | Actuele prijzen | Het mooiste hotel op het eiland met fijne kamers met sauna en restaurant.
  • Cabin Miðleiti | Actuele prijzen | Houten, knusse cabin via Airbnb ten zuiden van het stadje en op loopafstand van de peninsula.
  • Luxe villa | Actuele prijzen | Sfeervolle en luxe villa in het centrum via Airbnb met vijf slaapkamers en voor tien personen.
  • Puffin Nest Capsule Hostel | Actuele prijzen | Budgetvriendelijk capsulehotel met futuristische sfeer.
  • Lava Guesthouse | Actuele prijzen | Degelijk hotel dat een 9,1 scoort op Booking.com en op loopafstand van de haven.
Vulkaan Vestmannaeyjar IJsland | Westmann Islands | Road trip Iceland
Vulkaan Vestmannaeyjar IJsland | Westmann Islands | Road trip Iceland

De higlights van de Vestmannaeyjar Islands

Heimaey heeft één klein stadje en de rest draait om dramatische kliffen, vulkanen en papegaaiduikers. Twee dagen moeten genoeg zijn om heel Heimaey te zien, maar een dagtrip wordt wel ook gedaan. Dit zijn de higlights die je in ieder geval niet wilt missen.

Read more:  27 beroemde vulkanen voor je reis-bucketlist

#1 De peninsula Stórhöfði

Rijd langs de kust naar het zuidelijke peninsula Stórhöfði, een van de meest winderige plekken van IJsland. Je hebt een geweldig uitzicht, passeert een paar lokale schapen en komt bij een van de beste uitzichtpunten van papegaaiduikers op het eiland.

#2 Papegaaiduikers spotten

Heimaey is de thuisbasis van een van de grootste kolonies papegaaiduikers – puffins in het Engels – ter wereld. Ze zijn er vanaf april/mei tot en met augustus/september. In de zomer is het dus echt een must om je verrekijker mee te nemen om puffins te spotten. Het beste punt is bij Stórhöfði, waar een vogelspothutje staat voor een perfect uitzicht. Maar ook de zwarte kliffen vlakbij de golfbaan zijn een perfecte plek om papegaaiduikers te zien.

#4 Beklim de Eldfell-vulkaan

De Vestmannaeyjar eilanden ontstonden ooit door vulkanisch geweld en ook vandaag wordt Heimaey nog gedomineerd door vulkanen. De Eldfell en Helgafell liggen allebei dichtbij het kleine stadje op het eiland. De Eldfell is de grootste en kwam in 1973 nog tot uitbarsting. De klim naar de top is een higlihght van je bezoek. Vanaf de top heb je een prachtig uitzicht over Heimaey en de andere Westmann Islands. Je kan vanaf het dorpje naar de voet van de vulkaan lopen – of pak de auto en parkeer die aan de voet – en hike in ongeveer een uur naar boven door het zwarte lavagesteente.

#5 De lavavelden

De Eldfell is in 1973 nog uitgebarsten en dat heeft zijn sporen nagelaten. Het hele eiland moest worden geëvacueerd en de uitbarsting duurde maanden. Een deel van het stadje is toen onder de lava bedolven. De zwarte lavavelden kan je nu bezoeken. Het is een gek idee dat daaronder restanten van de stad liggen, als een IJslands Pompeii.

#6 De zwarte Stafkirkjan-kerk

De zwarte kerk Stafkirkjan staat vlakbij het oude Skanskinn-ford, aan de rand van de lavavelden. Het is een van de meest fotogenieke plekken op de Westmann Islands. Het is een replica van een eeuwenoude kerk in Noorwegen en was een geschenk van Noorwegen aan IJsland. De kerk werd ingewijd in 2000.

Bewaar deze blog op Pinterest om later te herlezen: