Mexico

De perfecte reisroute voor Yucatan in Mexico

Het zuidelijke schiereiland Yucatan in Mexico is de ideale vakantiebestemming voor jungleavonturen, tropische stranden en kleurrijke steden. Wij maakten een roadtrip van een maand door deze zuidelijke staten. Zo verzamelden wij voor jou de allerbeste tips voor de ultieme reisroute voor Yucatan in Mexico!

Coba | Maya temples | The Orange Backpack
Beroofd in Mexico | Robbed in Mexico | Instagrammable Campeche | The Orange Backpack
Lake Bacalar | Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Cenote Merida | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

Wat kost een vliegticket naar Mexico?

Mexico is groot, dus let goed op naar welke stad je vliegt. Mexico City is misschien de hoofdstad, maar Cancun is jouw bestemming als je naar Yucatan wil. Tickets naar Cancun vanaf Amsterdam zijn bovendien ook goedkoper.

Een andere grote en internationale airport in Yucatan vind je in de stad Mérida. Omdat daar vrijwel alleen vluchten vanuit meer naburige landen komen, zul je dan wel een overstap moeten maken.

Er zijn rechtstreekse vluchten vanuit Amsterdam naar zowel Mexico City als Cancun. Veel tickets maken een tussenstop in de Verenigde Staten. Let er dan wel op dat je een doorreisvisum voor de VS moet regelen!

Tip: De tool en filters van vliegtickets.nl helpen om makkelijk de beste en goedkoopste tickets te vinden. We vonden bijvoorbeeld een ticket naar Cancún voor: €422,-

Tulum art | Yucatan Mexico | The Orange Backpack
Roze meren | Pink Lakes Las Colorads | Rio Lagartos Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Roadsign jaguar | Tulum Coba | Mexico

Is Mexico veilig voor reizigers?

Mexico heeft nou niet de beste reputatie en Netflix-series als Narcos helpen daar natuurlijk niet aan mee. Maar ook al heeft Mexico dat imago van boevenland nog niet van zich afgeschud, het is gewoon een veilige reisbestemming met een almaar groeiende toeristenindustrie. Zeker Yucatan is populair bij vooral Amerikanen, dus is de overheid natuurlijk ook veel aan gelegen om de veiligheid hier te garanderen. De gebruikelijke veiligheidsrisico’s vanwege zakkenrollers of verkeersongevallen door dieren op de weg zijn natuurlijk universeel. Houd hier dus ook rekening mee in Mexico.

Tip: lees voor meer informatie over veiligheid in het Mexicaanse verkeer deze uitgebreide blog.

Dat wil helaas niet zeggen dat wij ons overal volledig veilig hebben gevoeld. Wij hebben vanwege veiligheidswaarschuwingen de staat Chiapas niet verder durven verkennen dan het prachtige Palenque. Hoe dit precies zit, schreven we in de city guide voor Palenque. Ook hebben wij in Mexico een van onze slechtste reiservaringen ooit opgedaan: we zijn ‘s nachts beroofd in onze hotelkamer in Tulum. Dat was voor ons een heftige ervaring, maar desondanks zouden wij Tulum absoluut niet als een onveilige bestemming bestempelen. Het is juist een erg toeristische plek met superveel reizigers en daardoor helemaal niet onveilig. Over de beroving schreven we een uitgebreide blog over onze ervaring én praktische tips.

Tip: raadpleeg voor het boeken van een reis altijd het reisadvies van de Nederlandse overheid. Hier vind je het actuele reisadvies voor Mexico.

Lake Bacalar | Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Merida | Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Coba | Maya temples | The Orange Backpack

Hoeveel reistijd heb je nodig voor Yucatan?

Yucatan leent zich voor vrijwel iedere reisduur. Wij spraken veel toeristen die al voor een week naar dit deel van Mexico vlogen. Zij kozen dan voor een of maximaal twee bestemmingen vlakbij Cancun. Als je Yucatan echt goed wil verkennen, heb je twee tot drie weken nodig. Langer kan natuurlijk ook. Wij bleven zelf ongeveer een maand in deze regio.

Wil je meer van Mexico zien dan het zuidelijke schiereiland? Ook de staten tussen de Yucatan-peninsula en Mexico City zijn prachtige reisbestemmingen. Maar een combinatie met Yucatan vinden wij geen aanrader. Als je meer van Mexico wil combineren met Yucatan, moet je namelijk rekenen op veel reiskilometers en vermoeiende reisdagen. Als je minstens een maand in Mexico reist, zou dit een optie kunnen zijn. Vlieg dan naar Cancun en terug vanaf Mexico City, of juist andersom.

Lake Bacalar | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

Zo reis je tussen de bestemmingen

Mexico staat bekend om de supersnelle, betaalbare en comfortabele busverbindingen. De meeste reizigers reizen dus door Yucatan met de bussen van de busmaatschappij ADO. ADO verzorgt busverbindingen tussen vrijwel alle populaire reisbestemmingen voor een goede prijs. De bussen zijn redelijk comfortabel, maar je hebt ook goedkopere bustickets met iets minder comfort. De bustickets kan je handig online kopen in de app van ADO (voor iPhone en Android). Dan hoef je niet in de rij te staan bij de busterminal en ben je verzekerd van jouw ticket en een fijne plaats.

Tip: neem een vest of trui mee in de bus voor de kou. De airco doet je de tropische temperaturen in Mexico vaak vergeten.

Waarom zou je dan toch een huurauto overwegen? Voor de vrijheid en het bereiken van meer afgelegen plekken! Niet afhankelijk zijn van bustijden vinden wij heerlijk op reis. Tussen jouw bestemmingen in heb je dan niet meer standaard reisdagen, maar pak je even de auto. Je rijdt naar je volgende slaapplek wanneer dat jou uitkomt. En onderweg stop je nog even bij een mooie cenote, een klein dorpje of leuk restaurantje. We love it!

Read more:  Waarom wij Mahahual niet zouden aanraden

Zelf kiezen wij het liefst voor Sunny Cars omdat hun prijzen volledig inclusief en transparant zijn. Bekijk hier wat een huurauto bij Sunny Cars kost.

Sommige plaatsen zijn ook eigenlijk niet goed te bereiken zonder huurauto. Het alternatief is dan een taxi of een tour met gids. Zo zijn maar een paar cenotes – diepblauwe, ondergrondse waterpoelen – in een stadje of op fietsafstand daarvan te vinden. Voor de meeste moet je toch een auto hebben. Ook vonden wij het bezoeken van de Maya-ruïne Calakmul diep in de jungle een fantastische ervaring. Hoe je daar het beste en makkelijkste komt? Met een eigen huurauto dus.

Wij maakten speciaal voor reizigers met een huurauto deze kaart met alle afstanden in Yucatan. Zo krijg je snel een goede indruk van wat je op een dag kan afleggen en hoe lang je daarover doet.

Afstandskaart Yucatan | Distances Yucatan | The Orange Backpack

We schreven een uitgebreide blog over een huurauto en het rijden in Mexico. Van de veiligheid op de weg en waar je op moet letten bij het kiezen van een huurauto tot de verkeersregel en de kosten van huurauto’s en benzine. Hier vind je de handige guide.

Valladolid | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

De ideale reistijd om Yucatan te bezoeken

Yucatan is het hele jaar door te bezoeken. De temperaturen zijn altijd aangenaam. Omdat deze regio zo populair is bij Amerikaanse toeristen, loopt het hoogseizoen zo ongeveer gelijk met Amerikaanse vakanties. Erg druk en duur zijn daarom de periodes rondom Kerst en nieuwjaar en natuurlijk rondom het Amerikaanse ‘spring break’ van maart tot half april. Kortom: het hoogseizoen loopt grofweg van december tot en met april.

Ook het weer is dan het meest optimaal. Zo is het in de zomermaanden juli en augustus bloedheet en superdruk met Mexicaanse toeristen. Houd ook rekening met het orkaanseizoen van november tot december. Een bezoek aan veel van de eilanden is dan vaak geen pretje. In zowel het voorjaar als najaar kan het erg veel regelen in Yucatan. Kom je naar Yucatan om op Isla Hobox met walvishaaien te zwemmen? Houd er dan rekening mee dat die daar samenkomen vanaf grofweg juni tot half september.

Wij reisden zelf in december/januari door Mexico en kunnen dat van harte aanraden. Het weer was – op twee regendagen na – top en de drukte viel ons nog alles mee. Alleen rondom Kerst en nieuwjaar was het lastiger om een leuke, maar betaalbare slaapplek te vinden. Ook zijn de prijzen voor hotels en huurauto’s rond de feestdagen echt veel hoger.

Isla Cozumel | Yucatan Mexico | The Orange Backpack
Lake Bacalar | Yucutan Mexico | The Orange Backpack
Merida | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

De perfecte reisroute voor 2 tot 3 weken in Yucatán, Mexico

In 2 tot 3 weken kan je alle kanten van het Mexicaanse schiereiland zien. Van diepblauwe cenotes bij Valladolid en Mérida tot indrukwekkende Maya-tempels in de jungle. Van Caribische kusten tot snorkelen met felgekleurde vissen. Deze reisroute voor Yucatan leidt je langs al deze plekken. Onze route is geschikt voor 2 weken en heeft extra bestemmingen om je trip uit te breiden naar 3 of zelfs 4 weken.

Extra: Coba. We beginnen meteen met een toptip voor een extra stop! Rijd na het oppikken van jouw huurauto door naar Coba voor ondergrondse cenotes en indrukwekkende Maya-tempels. Anders dan het beroemde Chichen Itza in Mexico, mag je hier de grootste tempel wel beklimmen. Extra leuk is dat je hier fietsen kan huren om door de jungle naar alle uithoeken van de eeuwenoude stad te fietsen. Ook de cenotes in de omgeving van Coba zijn een aanrader. Wij hadden deze ondergrondse meren helemaal voor onszelf! Hier vertellen we je precies waar je ze kan vinden.

Coba | Maya temples | The Orange Backpack

#1 Roadtrip naar de roze meren en Valladolid. Maak na een dag in Coba, of direct vanaf het vliegveld van Cancun, een roadtrip naar Las Coloradas. Daar heb je feloranje en roze meren met al even roze flamingo’s. En ja, het water is echt roze! Na jouw bezoek aan de meren rijd je door naar Valladolid, waar je daarna nog een dag doorbrengt om het kleurrijke stadje en de cenotes in de omgeving te bezoeken. Valladolid is ook de perfecte uitvalsbasis voor Maya-stad Chichen Itza, maar wij raden je liever het veel minder toeristische Calakmul later in deze route aan.

Leestip: over de roze meren van Las Coloradas schreven we een uitgebreide blog en hier vind je onze city guide voor Valladolid.

Pink Lakes Las Colorads | Rio Lagartos Yucutan Mexico | The Orange Backpack

#2 Mérida. Onze favoriete stad in Yucatán is zonder twijfel Mérida. We werden verliefd op de vrolijk gekleurde straten met Volkswagen-kevers, het al even kleurrijke straatleven, de lokale cultuur en al die leuke eetplekken.  Mérida is niet alleen de officiële hoofdstad van de staat Yucatán, maar ook het culturele centrum van de peninsula. De straten zijn gevuld met galerieën waar het werk van lokale kunstenaars wordt verkocht. Ook waren wij helemaal blij met alle musea die je gratis en dus laagdrempelig kan bezoeken.

Read more:  Alle cenotes in Mexico: een overzicht, tips en gratis kaart

Leestip: hier vind je onze uitgebreide city guide voor een bezoek aan Mérida.

Campeche | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

Extra: Campeche. Het stadje Campeche aan de westkust van de Yucatán-peninsula wordt vaak het mooiste plaatsje in de regio genoemd. De kleurrijke straatjes, de stadswallen en de retro auto’s domineren het straatbeeld in het oude centrum. Wij brachten heerlijke kerstdagen door in Campeche, maar als we zouden moeten kiezen? Dan verkiezen we toch Valladolid en Mérida en zouden we bij tijdgebrek Campeche overslaan. In deze blog leggen we uit waarom precies en hier lees je over onze favoriete plekken in Campeche .

Campeche | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

Extra: Palenque. Vanaf Campeche kan je nog een uitstap maken naar Palenque met haar indrukwekkende Maya-tempels en watervallen. Wij bezochten in totaal negen Maya-ruïnes, maar leggen in deze blog uit waarom wij zo onder de indruk waren van die in Palenque. En in deze minireisgids voor jouw bezoek aan Palenque vind je de leukste spots in de stad én de mooiste watervallen in de omgeving.

Palenque Maya site | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

#3 Maya-stadstaat Calakmul. Tijd om de diepe jungle te verkennen en het Indiana Jones-gevoel op te doen in Calakmul. Vanaf de hoofdweg is het nog twee uur rijden op een steeds smallere weg diep de jungle in om in Calakmul te komen. Deze Maya-stad ligt echt off the beaten track en is juist daarom een must-visit in Yucatan. Omringd door het geschreeuw van brulapen beklim je hier de hoogste piramide in Yucatan. Je hebt vanaf daar uitzicht over de boomtoppen die zich uitstrekken zo ver je maar kan kijken. Indrukwekkender dan Calakmul wordt het niet snel!

Maya site Calakmul | Mexico

#4 Laguna Bacalar. Het meer van Bacalar wordt ook wel het meer van de zeven kleren blauw genoemd. Het water van het meer is namelijk oogverblindend blauw, een prachtige plek om aan je reisroute door Yucatan toe te voegen. Wij zijn zelf dol op peddelen en konden bij onze slaapplek kano’s huren, dus voor ons was de keuze snel gemaakt. Extra leuk is het om in het uiterste noorden van het meer met een kano het water op te gaan. Daar heb je een mangrovebos vol waterlelies!

Leestip: in deze minireisgids vertellen we je alles over dit mooie meer en het hippe dorpje Bacalar.

Lake Bacalar | Yucutan Mexico | The Orange Backpack

#5 De Caribische kust en Tulum. Tijd voor zon, zee en strand. Trek een paar dagen uit om even helemaal tot rust te komen én te snorkelen in het prachtige koraalrif voor de kust. Het dorpje Mahahual is daarvoor een populaire keuze, maar vonden wij te massaal. We vertellen in deze blog waarom en hier welk bounty beach wij een perfect alternatief vonden. Reis daarna sowieso door naar het populaire Tulum om te zien waar iedereen het nou altijd over heeft. Alles is daar wat massaler en meer toeristisch dan op andere bestemmingen, maar de leuke eettentjes, de street art en het poederachtige zandstrand zijn de moeite waard.

#6 Cozumel, Isla Mujeres of Isla Holbox. Natuurlijk kan je Yucatan niet verlaten zonder in ieder geval een eiland aan te doen. Op Isla Mujeres en Isla Holbox vind je geen auto’s en rijd iedereen in golfkarretjes rond. Wij kozen daarom zelf voor het eiland Cozumel, waar we dus zelfs met onze huurauto konden komen. Zo konden wij gemakkelijk van de drukke westkant met grote cruiseschepen naar de ruigere oostkust met wilde golven, rotsbruggen en blowholes rijden. Op Cozumel en Isla Mujeres – en overigens ook in Cancun – vind je toffe murals, onderdeel van de wereldwijde Sea Walls. Trek hier minstens een dagdeel voor uit!

Leestip: we schreven een uitgebreide blog over Isla Cozumel. Hoe je er komt, waar de mooiste stranden zijn, de leukste restaurants en de leukste dingen om te doen.

Extra: Playa del Carmen en Cancun. Wij vonden Tulum al toeristisch en massaal, dus trokken deze super populaire bestemmingen met grootschalige resorts ons niet aan. Wil je wel heerlijk relaxen in alle luxe? Dan is dit jouw moment, voordat je jouw huurauto terugbrengt op het vliegveld en naar huis vliegt.