Namibië

Spookstad Kolmanskop, een uitgebreide travel guide

Een welvarend stadje middenin de woestijn dat van de een op de andere dag werd verlaten. Een Duits stadje om precies te zijn. In een Namibische woestijn. Langzaam verdwijnt het stadje nu onder de zandduinen van de woestijn. Een bijzondere en spookachtige plek! Gelukkig is Kolmanskop tegenwoordig een museum en dus geopend voor bezoekers. Wat ons betreft echt een must op je trip door Namibië!

Kolmanskop | Lüderitz | The Orange Backpack
Kolmanskop | Lüderitz | Namibia | The Orange Backpack
Kolmanskop | Lüderitz | Namibia | The Orange Backpack

Hoe kom je er?

Kolmanskop ligt in het zuiden van Namibië, vlakbij de kust. De spookstad is een dagtrip verwijderd van Aus of – dichterbij – Lüderitz. Het is vanaf Aus ongeveer 115 kilometer rijden en vanaf Lüderitz maar 15 kilometer. Combineer een bezoek aan Kolmanskop daarom vooral met een overnachting in Lüderitz. In deze blog lees je wat er nog meer in dit Duitse kustplaatsje te doen is!

Kolmanskop | Lüderitz | Namibia | The Orange Backpack
Kolmanskop | Lüderitz | The Orange Backpack
Kolmanskop | Lüderitz | Namibia | The Orange Backpack

De diamantkoorts

Het is lastig wat over Kolmanskop te vertellen zonder de geschiedenis van het woestijnstadje te noemen. Niet zo’n geschiedenisfreak? Snel doorscrollen naar de onze praktische tips voor jouw bezoek aan de spookstad onderaan deze blog dan!

Kolmanskop is het resultaat van de kortstondige diamantkoorts in het gebied rondom Lüderitz. Toen de Duitse ondernemer Adolf Lüderitz eind negentiende eeuw het gebied waar nu Lüderitz kocht, kon hij dat nog doen voor een prikkie. Vrijwel heel Afrika was toen al in koloniale handen, maar in dit gebied was simpelweg niets te vinden. Totdat er een diamant werd gevonden.

Niet veel later bleek er namelijk wel degelijk wat te vinden te zijn in de woestijn bij Lüderitz. In 1908 vond een spoorwegmedewerker een diamant die gewoon los aan het oppervlak in de woestijn lag. Er bleken er veel meer te zijn. De diamanten lagen gewoon voor het oprapen in de woestijn! Een diamantkoorts ontstond, waarna Duitsland het gebied rondom Lüderitz tot Sperrgebiet uitriep. Dat is het nu nog steeds; het is nog altijd niet mogelijk om dit gebied zonder toestemming te bezoeken.

In het Sperrgebiet worden in het zuiden nog altijd diamanten gevonden, maar ook in Lüderitz zelf is er nog een diamantindustrie. De diamanten worden nu niet meer uit de woestijn gevist, maar uit de zee. Veel diamanten uit de woestijn waren in de decennia voor de diamantkoorts natuurlijk al de zee in gewaaid, waar ze nog altijd op de zeebodem liggen. Waar in andere kustplaatsje vissers met netten en hengels in de weer zijn, duiken ze hier dus naar diamanten. Dat lijkt een makkelijk beroep – de diamanten liggen immers op de bodem voor het oprapen – maar het ijskoude water en de zware stromingen maken het werk erg zwaar. Er zijn daarom ook boten die de zeebodem afgraven om vervolgens op het dek de diamanten tussen het zand en de stenen te zoeken.

Read more:  De ultieme travel guide voor Lüderitz
Kolmanskop | Lüderitz | Namibia | The Orange Backpack
Kolmanskop | Lüderitz | Namibia | The Orange Backpack
Kolmanskop | Lüderitz | Namibia | The Orange Backpack

Een spookstad

Vanwege de bloeiende diamantindustrie werd Lüderitz welvarender en werd er voor het Duitse personeel en hun gezinnen een dorp 10 kilometer verderop gebouwd. Dit dorp – Kolmanskop – was van alle luxe voorzien en had voorzieningen die in die tijd in de meeste Duitse steden nog niet beschikbaar waren.

De welvaart van Kolmanskop duurde niet lang, want een aantal jaren later werden er meer en vooral grotere diamanten een stuk naar het zuiden gevonden. Nadat de diamantenkoorts zich zuidelijker had verplaatst, werd het luxueuze stadje verlaten. Al zou pas in de jaren ’50 echt de laatste bewoner uit Kolmanskop vertrekken. Nog altijd zijn de kegelbaan, aula, ijsfabriek en het enorme ziekenhuis te bezoeken. Langzaam begint de woestijn de oude Duitse huizen over te nemen.

Kolmanskop | The Orange Backpack
Kolmanskop | Lüderitz | Namibia | The Orange Backpack
Kolmanskop | Lüderitz | Namibia | The Orange Backpack

Een bezoek aan Kolmanskop

Het is bijzonder om te zien hoe een ooit welvarend stadje langzaam wordt opgegeten door de zandduinen van de Namibische woestijn. Overal ligt op zijn minst een paar centimeter zand op de grond, maar vaak is een huis al deelsovergenomen door de woestijn en komt het zand via de ramen en deuren naar binnen. Een fotogeniek gezicht waar je eindeloos doorheen kan lopen.

Kolmanskop is geopend als openluchtmuseum. Een ticket kost 90 Namibian dollar en koop je aan de poort. Vanaf daar rijd je naar het oude aulagebouw, waar je je auto parkeert. De aula is onderdeel van het grootste gebouw van Kolmanskop. Het is volledig gerestaureerd en wordt tegen de woestijn beschermd. Er is een souvernirwinkeltje en een restaurantje voor koffie en thee. In de achterste zalen is een tentoonstelling waarin de geschiedenis van Kolmanskop wordt uitgelegd. Bijzonder leuk is het zaaltje waar te zien is welke methodes de arbeiders gebruikten om de diamanten van het terrein te smokkelen én welke technieken er waren om dit vervolgens weer te ontdekken. Een van de eerste röntgenapparaten ter wereld was in Kolmanskop te vinden en dat was niet (alleen) voor het ziekenhuis..

Breng je bezoek in de ochtend, want het spookstadje is alleen geopend tussen 8.00 en 13.00 uur. Als je er vroeger of later wilt zijn om bijvoorbeeld bij zonsopkomst of zonsondergang foto’s te maken, moet je een aparte fotopermit kopen. Stem je aankomsttijd ook af met de tijden waarop de rondleidingen worden gegeven. De rondleiding langs onder andere de aula, de ijsfabriek, de bakkerij en de slagerij geeft je een nog beter beeld van het luxueuze stadje en is bij de prijs van je ticket inbegrepen. Ze worden gegeven van maandag t/m zaterdag om 9.30 en 11.00 uur en op zondagen en publieke feestdagen om 10.00 uur.

Read more:  6x Namibië off the beaten track

De My Maps-kaart hierboven vat al onze tips samen. In het menu van de kaart zitten afzonderlijke lagen die de beste koffiespots, slaapplekken en highlights markeren. Klik op de ster om de kaart op te slaan in jouw eigen Google Maps of open de kaart in een nieuw venster voor een grotere versie. Enjoy!