Portugal

De 10 leukste dingen om te doen in Tavira in Portugal

Aan de oever van de Rio Gilão vind je Tavira, een van de meest knusse stadjes aan de Portugese zuidkust. Het oude kasteelstadje staat bekend om de charmante straatjes, historische sfeer en dobberende vissersbootjes. Je dwaalt er heerlijk door de oude straten en kan tijdens laag water in de rivier locals kokkels zien zoeken. Het oude centrum zit vol prachtige monumenten, maar je zit in Tavira ook goed voor goed eten, prachtige natuur en uitgestrekte stranden. In deze blog vertellen we je alles wat je moet weten over Tavira en vertellen we je meer over de tien leukste dingen om te doen in dit kasteelstadje.

Tavira Portugal
Ponte Romana de Tavira

Waar ligt Tavira en hoe kom je er?

Tavira ligt in het oosten van de Portugese Algarve. Het is maar een half uur rijden van Faro, waar een internationaal vliegveld is. Maar ook de Spaanse grens is maar 20 kilometer verderop. De historische stad ligt in het natuurpark Ria Formosa dat van Faro tot aan de grens met Spanje strekt en bestaat uit eilanden, schiereilanden, stranden, duinen en zoutwatermoerassen.

Omdat Tavira niet ver van Faro ligt, is het niet moeilijk om er te komen. Een eigen huurauto is natuurlijk het makkelijkst en regel je eenvoudig van tevoren online om op Faro Airport op te halen. Ook met de trein ben je zo vanaf Faro in Tavira. Maar een Uber is in Portugal ook beschikbaar en meestal niet zo duur.

Tavira Portugal

Overnachten in Tavira

In het hart van Tavira vind je tal van fijne hotels. Het meeste populaire hotel in de oude stad is het Pousada Convento de Tavira, gevestigd in een voormalig klooster uit de zestiende eeuw. Alle kamers kijken uit op de binnenplaats of de tuin met het zwembad. De locatie in het hart van het historische centrum is meer dan top. Andere mooie opties in de binnenstad zijn de sfeervolle boutique hotels Colégio Charm House op de westoever met zwembad, bar en tuin, en São Paulo Boutique Hotel op de oostoever met patio, zwembad en tuin.

Een vakantie naar Tavira boek je het makkelijkst bij een aanbieder, waarbij jouw vlucht, slaapplek en transfer of huurauto in een keer zijn geregeld. Zo’n pakketreis is doorgaans voordeliger dan alles los boeken. Wij zijn bijvoorbeeld fan van Eliza was here en boeken vaak een van hun bijzondere accommodaties. Ongeveer 7 kilometer ten noorden van Tavira biedt Eliza was here het Fazenda Grande aan. Het is een prachtige boerderij in een vallei met fruitbomen, waar maar vijf appartementen zijn en je in alle rust en natuur zit. Omdat je bij deze scherpe deal ook een huurauto krijgt, zit je zo in het centrum van Tavira, maar bezoek je ook makkelijk al het moois rondom de stad.

Toch liever in het hart van Tavira? Dan moet je zijn bij Corendon en Sunweb. Van kleinschalig tot luxe resort en van spahotel tot appartementen, beide aanbieders hebben meerdere geweldige opties in Tavira (of juist iets daarbuiten).

Old town Tavira

De 10 leukste bezienswaardigheden van Tavira

#1 Het kasteel van Tavira

Hoog boven de stad torent het kasteel van Tavira uit. Of kasteelruïne eigenlijk. Er staat niet veel meer overeind dan de kasteelmuren, maar dat maakt het niet minder een van de mooiste bezienswaardigheden van de stad. Op deze strategische locatie op een heuveltop naast de rivier stond waarschijnlijk al sinds de achtste eeuw voor Christus een fort. Toen was dit deel van Europa in handen van de Phoeniciërs uit het huidige Midden-Oosten. Later volgden de Grieken, Kelten, Cartagenen, Romeinen en de Moren en allemaal hadden ze een verdedigingswerk op deze plek. Het oudste deel van het kasteel wat bewaard is gebleven, stamt uit de elfde eeuw. Zoals vrijwel alle gebouwen in Portugal is ook het kasteel in 1755 door de aardbeving van Lissabon zwaar beschadigd geraakt. Sindsdien is het kasteel niet meer in gebruik en raakte het in verval.

Inmiddels is er niet veel meer van over dan de kasteelmuren. De oude muren, inclusief van die typische kantelen, zijn gerestaureerd en geven een idee van de grootte van het oude kasteel. Het kasteel kan je gratis bezoeken, waarbij je de kasteelmuren ook kan beklimmen voor een mooi uitzicht over de stad. Binnen die muren is geen kale vlakte of kasteelplein te vinden, maar is een mooie tuin aangelegd waar zelfs in de winter kleurrijke bloemen bloeien.

Castle Tavira Portugal

#2 De oude stad

Het historische centrum van Tavira vind je op de westoever van het stadje. Hier ligt de heuvel waarop het kasteel is gebouwd, vind je de meeste oude monumenten en wandel je door de hoofdstraat de Avenida da Liberdade. De wortels van Tavira stammen nog uit de Romeinse tijd en – nog verder terug – de tijd van de Phoeniciërs uit het huidige Midden-Oosten. De eeuwenoude sporen daarvan weet je nog in de oude stad terug te vinden! De Ruínas Fenícias liggen in een onbeduidende zijstraat in het historisch centrum, niet ver van het kasteel. De ruïnes komen uit de achtste eeuw voor Christus en zullen in de toekomst in een museum worden opgenomen, samen met andere ruïnes uit de Romeinse en Moorse tijd.

Tip: de meeste dorpen en steden bezoek je wandelend, maar in Tavira kan je een toffe tuktuktour boeken. De elektrische tuktuk rijdt je door het oude centrum en de zoutpannen rondom de stad.

Een van de meest iconische monumenten in Tavira is de historische Ponte Romana. Deze brug verbindt het historische centrum met de oostelijke oever van de stad, waar de oude volkswijk te vinden was. Waarschijnlijk stond hier al sinds de dertiende eeuw een brug, maar door de eeuwen heen is die steeds vernieuwd en herbouwd. De huidige brug komt al uit de zeventiende eeuw en heeft daarom ook een historische sfeer. Het is tegenwoordig een voetgangersbrug en een van de meest gefotografeerde plekken van de stad. Dit is ook de plek om bij laag water te kijken hoe lokale vissers tot hun knieën of zelfs liezen door de rivier waadden om daar – en met name rondom de Ponte Romana – zeevruchten te zoeken.

#3 Het eiland en de stranden Tavira

Een kasteelstadje als Tavira associeer je misschien niet direct met zonnebaden op het strand en een idyllisch eilandleven. Toch zit je precies daarvoor goed in deze historische stad in de Algarve. Vlak voor de kust ligt hier namelijk een van de vijf eilanden die je in het oosten van de Algarve vindt. Dit eiland van Tavira – Ilha da Tavira – is 11 kilometer lang en heeft prachtige zandstranden. De vier grote zandstranden zijn Praia de Tavira, Praia da Terra Estreita, Praia do Barril en Praia do Homen Nu. Het Praia de Tavira ligt het dichtstbij de stad en de veerpont en wordt daarom het meest bezocht. Het Praia do Barril heeft een nudistengedeelte, wat een van de weinige nudistenstranden in de Algarve is. Op het eiland vind je naast zandstranden ook een camping, restaurants en beach bars.

Als je vanuit het oude centrum van Tavira de rivier volgt, kom je uit bij het haventje waar een pont je naar het eiland brengt. In het hoogseizoen vertrekt er ook een boot vanuit het centrum naar het eiland. Er is ook een plek waar je zonder boot, maar lopend naar het eiland kan. Over deze korte, maar prachtige wandeling ten westen van Tavira lees je verderop in deze blog meer.

Praia do Barril | Ilha de Tavira

#4 De camera obscura

Vlak naast het Middeleeuwse kasteel staat een oude watertoren. Het is van buiten al een bijzonder opvallend gebouw met zijn unieke vorm en enorme hoogte, maar dat is het van binnen nog meer. De toren zelf werd in 1931 gebouwd en voorzag toen de hele stad van water. Uiteindelijk raakte de toren in onbruik en dreigde deze te worden gesloopt. Dat is gelukkig niet gebeurd, want het gebouw werd in 2004 omgebouwd tot camera obscura.

Wat dat precies is? Het is een spiegel-/lenssysteem, waarmee het uitzicht van rondom de oude watertoren over de stad in een donkere kamer wordt geprojecteerd. Je hebt hier dus een panoramaview over de stad zonder daadwerkelijk naar buiten te kijken. Als je de camera obscura bezoekt, krijg je een soort show van dertig minuten te zien. Een gids vertelt je dan wat je precies ziet en geeft je daarbij meer informatie over de geschiedenis van de stad. Tickets kosten € 5.

Camera Obscura in Tavira

#5 De kerken van Tavira

Wist je dat je in Tavira meer dan dertig kerken kan vinden? Het zijn er 36 om precies te zijn. De een is nog mooier en nog ouder dan de ander en de kerktorens steken boven alles uit. Een van de leukste dingen om te doen in Tavira is dus een bezoek aan minstens een kerk.

Tip: koop een combinatieticket van € 7 om de drie meest bezienswaardige kerken van Tavira te zien.

De belangrijkste kerk is de Igreja de Santa Maria do Castelo. De naam verraadt al dat je dit kerkgebouw naast het historische kasteel kan vinden. Het wit gepleisterde met markante klokkentoren is anders ook niet te missen, want dit bijzondere gebouw springt er duidelijk bovenuit. De kerk is gebouwd op de ruïnes van een van de grootste moskeeën die ooit door de Moorse bezetters in de Algarve was gebouwd. In de dertiende eeuw werd het gebied door de Portugese koning op de Moren veroverd, waarna de moskee werd vervangen voor deze kerk.

De Igreja da Misericórdia is een van de bekendste kerken in de stad. Het kerkgebouw dateert uit de zestiende eeuw en is zo populair bij toeristen vanwege het bijzondere interieur. Het kerkinterieur kenmerkt zich door enorme tableaus met azulejos, de blauwwitte tegels waarom Portugal beroemd is. Je betaalt € 2 voor een kaartje om de kerk van binnen te mogen zien.

De Iregja de Santiago is een derde kerk die veel bezoekers trekt. Ook deze kerk dateert uit de dertiende eeuw en werd waarschijnlijk ook op de fundamenten van een oude moskee gebouwd. De kerk wordt gezien als het startpunt voor de Portugese bedevaartstocht naar Santiago de Compostella in Noord-Spanje.

#6 Eten en drinken in Tavira

Zoals heel de Algarve is ook Tavira erg populair bij reizigers. En waar toeristen zijn om hun vakantiegeld te laten rollen, is de concentratie restaurants natuurlijk ook erg hoog. Kortom: voor fijn eten en drinken zit je in Tavira meer dan goed.

Aan de oostoever van de stad vind je de oude volkswijk, waar de leukste restaurants van Tavira. Er worden veel vis en zeevruchten geserveerd. Op de westelijke oever, in het oude centrum, zitten ook een aantal aanraders, zoals Come na Gaveta. Vegetariërs en veganisten moeten zijn bij Selvagem en als je een beperkt vakantiebudget hebt, zal je erg blij worden van de kleine prijsjes in het ontbijt- en brunchtentje Flavour Café.

#7 De Barril Beach Trail

We noemden eerder al een manier om zonder ferry op Tavira-eiland te komen en dat is bij Praia da Barril. De Barril Beach Trail is een korte wandelroute vanaf de parkeerplaats en daar over de voetgangersbrug naar het strand. Vanaf de brug loopt ook een spoorlijn met een toeristentreintje, voor wie niet de zin of energie heeft om dit stuk te wandelen. Zeker in de zomerhitte kunnen wij ons dit ook wel voorstellen. Heb je die puf wel? Neem dan vooral de moeite voor de wandeling.

De hele route is 3 kilometer heen en terug. Je komt langs een mooi stuk van de zoutwatermoerassen en andere landschappen. Om vervolgens uit te komen bij de zandduinen en een prachtig stuk strand. Let vooral ook op het Cemitério das âncoras, het kerkhof van ankers, dat hier dramatisch langs de kustlijn ligt. Het is een herinnering aan het vissersdorp dat hier ooit lag. Toen er steeds minder tonijn in de Portugese zee overbleef, moesten de lokale vissers hun beroep opgeven. Hun ankers liggen sindsdien nog altijd op het strand.

#8 Natuurpark Ria Formosa

Tussen de kustplaatsen Faro en Tavira in de Algarve ligt het Parque Natural da Ria Formosa, een van de mooiste plekken van Portugal. Waar de kust in het westen van de Algarve bestaat uit oranje kliffen en pittoreske baaitjes met zandstranden, vind je ten oosten van Faro een doolhof van water, eilanden en schiereilanden. Bij elkaar vormt het een prachtig natuurgebied, de Ria Formosa dus. 

Het Ilha da Tavira is onderdeel van de Ria Formosa, net als het hele gebied ten zuiden van Tavira. Het is een bijzondere lagune tussen het vasteland en de zee, waar je eilanden, zoutwatermoerassen, zandstranden, roze meren, zandbanken, schiereilanden, duinen, dorpen en zoutwinningsgebieden kan bezoeken. Hier hebben veel vogelsoorten hun thuis en ook de andere bijzondere flora en fauna trekt veel bezoekers. Trek zeker genoeg tijd uit om ook dit natuurpark te verkennen.

Leestip: in deze blog lees je hoe je Ria Formosa het beste kan bezoeken.

#9 Het Forte de Santo António

Het Forte de Santo António de Tavira is een van de historische verdedigingswerken van de stad. Het wordt ook wel het Forte do Rato of Forte da Ilha das Lebres genoemd, wat vertaald ‘muizenkasteel’ of ‘fort van het hazeneiland’ betekent. In de zestiende eeuw werd het fort gebouwd op een strategische locatie bij de riviermonding. Of strategische locatie? De kustlijn veranderde al tijdens de bouw zo sterk dat het fort niet meer op zo’n geschikte locatie lag, toen het eenmaal af was.

Het fort is daarom nooit heel intensief gebruikt geweest en werd in 1840 zelfs helemaal verlaten. Tegenwoordig vind je hier dus vooral ruïnes. Maar die zijn dan wel zo goed bewaard gebleven dat je de hoekige vormen van het oude fort er perfect in herkend en de metershoge muren nog altijd duidelijk laten zien wat voor imposant bouwwerk hier ooit stond.

Tip: vlakbij het fort vind je het Praia dos Tesos, een klein en idyllisch zandstrand waar je ook zeker even een kijkje moet nemen.

Forte de Santo António de Tavira

#10 De roze meren en flamingo’s

De Romeinen wisten in de omgeving van Tavira al zout te winnen en dat wordt hier nog altijd gedaan. Deze zoutpannen – of salinas – vind je overal rondom de stad. Als je bijvoorbeeld van het oude centrum naar de haven voor de veerpont loopt of naar het Forte de Santo António gaat, kom je langs eindeloze vlaktes met zoutwaterbassins.

Het zoute zeewater wordt opgevangen in ondiepe bassins, waar de zon het langzaam laat verdampen. Op de bodem blijft dan een dikke zoutkorst over die ook weer met de hand wordt weggehaald. Over het algemeen worden de bassins in het voorjaar gevuld met zeewater en verdampt het water gedurende de zomer. In de herfst kan je zien hoe de zoutkorst van de bodem wordt gehaald. Maar eigenlijk zijn de vlaktes het mooist, als er nog net een laagje water in staat. In dit water is niet alleen de concentratie zout heel hoog, maar ook die van de natuurlijke mineralen in het zeewater. Die hebben een roze tint en door de hoge concentratie kleurt het water roze. Deze roze meren rondom Tavira zijn een spectaculair mooi gezicht. Overigens waren wij in de winter in Tavira en stond er ook toen ook nog roze water in de bassins.

En alsof dat nog niet genoeg roze pracht is, trekken deze zoutpannen ook veel bijzondere vogels aan. Waaronder flamingo’s! Je hebt niet eens bijzonder veel geluk of zelfs verrekijkers nodig om kuddes flamingo’s in de zoutwaterbassins of de gebieden daaromheen te zien. Flamingo’s spotten is dan ook iets om niet te missen, wanneer je Tavira bezoekt.

Flamingos in Tavira Portugal