Portugal

Wat te doen in Lagos: leukste bezienswaardigheden, tours en slaapplekken

Lagos is een van de oudste steden van de Algarve. Het was de plek waar ooit de grootse ontdekkingsreizen starten, waarmee de Gouden Eeuw van Portugal startte. Deze rijke geschiedenis zie je terug in de oude stad van Lagos, waar je dwaalt door een doolhof van mooie straten. Die rijke geschiedenis combineert de kuststad met hippe restaurants, een indrukwekkende rotskust en idyllische stranden. Als je maar een plek in de Algarve kan bezoeken, raden wij je aan om voor Lagos te kiezen. In deze blog vertellen we je waarom wij verliefd werden op deze badplaats en wat de leukste dingen zijn om te doen in Lagos.

Lagos Old Town
Street art in Lagos by Pipsqueak

Waar ligt Lagos in de Algarve en hoe kom je er?

Je vindt Lagos aan de Portugese kust in het westen van de Algarve. Het dichtstbijzijnde internationale vliegveld is dat van Faro. Als je daar je huurauto oppikt, ben je al in een uur in Lagos. Maar de stad heeft ook een eigen treinstation, iets buiten het centrum, met een rechtstreekse verbinding op het knusse Faro.

Tip: voor de grote snelweg vanaf Faro naar Lagos betaal je tol. Er zijn geen tolpoortjes of loketjes waar je de tol betaalt, maar je moet je auto vooraf online registreren. De tol wordt dan van je creditcard afgeschreven. Zorg dus dat je dit van tevoren hebt geregeld, of kies in je navigatie voor de functie ‘snelwegen vermijden’.

Parkeren in Lagos is gelukkig niet moeilijk. Er is hier een grote gratis parkeerplaats in het hart van Lagos, direct naast de stadsmuren. Alle bezienswaardigheden van Lagos zitten er om de hoek.

We raden je zeker aan om de Algarve te verkennen met een huurauto. Lagos vinden wij de leukste stad in de regio en daarmee de ideale uitvalsbasis om de rest van de Algarve te bezoeken. Vanaf Lagos ben je in 40 minuten in Sagres, het zuidwestelijke puntje van de Algarve, maar ook alle dorpjes, stranden en plaatsen tussen Lagos en Faro zijn maar een kort stukje rijden. Bezoek bijvoorbeeld het pittoreske vissersdorp Ferragudo of maak een van de zes kilometer lange kustwandelingen langs de iconische rotskliffen van de Algarve, zoals de Seven Hanging Valleys Trail of de Trail of Headlands.

Station Lagos Algarve

Overnachten in Lagos: in welke wijk moet je zijn?

Als je een slaapplek zoekt in Lagos, is het goed eerst te kijken waar in de stad je wilt slapen. Je kan Lagos opdelen in grofweg vijf delen, namelijk rondom de drie stranden, de haven en de oude stad. Wij zouden gaan voor de oude stad, waar je je hotel uitstapt en meteen op de charmante historische straten van Lagos uitkomt en zo naar de leukste restaurants en ontbijtspots wandelt. Als je liever iets buiten het wat drukkere centrum zit, raden wij je de omgeving van Dona Ana Beach aan. Hier heb je een prachtig strand met van die karakteristieke, oranje kliffen waar de Algarve zo om bekend staat.

Booking.com

Als je in Lagos Old Town op zoek bent naar een luxe-accommodatie met zwembad, ruime en lichte kamers en zonnig terras moet je een kamer boeken bij Casa Mãe. Bij Dona Ana Beach moet je voor luxe en comfort zijn bij Dom Manuel, een prachtig adults only hotel met idyllische tuin dat door iedereen wordt geroemd om zijn fenomenale ontbijt. Je kan Dom Manuel los boeken via Booking.com, maar ook als onderdeel van een scherp geprijsde pakketreis inclusief vliegticket via TUI.

In het historisch centrum kan je ook sfeervolle boutique hotels vinden. Wij vinden Casa Luma echt een aanrader, een kleinschalig boutique hotel waar de eigenaren je persoonlijk verwelkomen en jou een heerlijk ‘home away from home’ bieden. De kamers zijn allemaal licht, stijlvol en clean ingericht. Op zeven minuten buiten Lagos, meer het binnenland in, ligt nog zo’n bijzonder boutique hotel dat we ondanks die ligging toch echt willen noemen. Quinta Bonita is een kleinschalig landhuis met stijlvol ingerichte kamers en een prachtig landgoed met fenomenale uitzichten, een zwembad, terrassen en tuinen.

Zelf zijn wij erg fan van pakketreizen. Hoe suf wij de term pakketreis ook vinden, je boekt er de scherpste deals voor de mooiste plekjes mee. Wij hebben vooral vaak van dit soort zorgeloze pakketreizen bij Eliza was here geboekt. Eliza heeft voor Lagos ook een erg fijne accommodatie, de B&B Herdade dos Frades van Nederlandse eigenaren. De B&B ligt iets ten noorden van Lagos en heeft een zoutwaterzwembad en prachtig uitzicht over de omliggende boomgaard. Je boekt een vakantie inclusief vluchten en huurauto.

Bij Sunweb kan je al vanaf € 373 acht dagen lang van Lagos genieten, inclusief vlucht, huurauto en accommodatie. Goedkoper dan dit wordt een vakantie naar Lagos niet snel. Je slaapt dan bij Clube Porto de Mós, iets ten zuiden van Lagos aan het Praia de Porto Mós en bij de iconische rotskliffen van Lagos.

Ponte da Piedade Lagos

Wat te doen in Lagos: de 10 beste bezienswaardigheden

#1 De stranden van Lagos

Lagos heeft drie stadsstranden, al zijn er nog meer in de directe omgeving van de stad te vinden. Ze worden van elkaar gescheiden door de rivier de Bensafrim die bij Lagos in zee uitmondt. Direct naast het oude centrum loopt een brede boulevard langs het water van de rivier. De boulevard komt uit bij de Marina de Lagos met zeilboten, jachten en vissersboten, maar ook stalletjes met souvenirs en verkopers die boottochten aan toeristen proberen te slijten.

Ten oosten van de haven ligt het grootste, meest uitgestrekte en breedste strand van Lagos: Meia Praia. Het loopt helemaal door tot aan de volgende plaats, Alvor. Op het strand staat het oude verdedigingswerk Forte da Meia Praia, wat je vrij kan bezoeken maar helaas ook weinig meer voorstelt. Bezoekers komen hier dan natuurlijk ook vooral voor het lange strand van wel 4 kilometer lang.

De andere zandstranden vind je juist ten zuiden van de boulevard en zijn ook wel heel wat kleiner. Het eerste deel van het strand is door de rotsen opgedeeld in drie delen, de Praia da Batata, Praia dos Estudantes en Praia Pinhão. Het Praia da Batata ligt direct voor de stadsmuren. Als je door de stadspoort het oude centrum verlaat, kom je hier direct uit. Vanaf daar loop via een tunnel door de rotsen naar het Praia dos Estudantes.

Iets zuidelijker nog ligt het Praia de Dona Ana, vaak geroemd als het mooiste strand van de Algarve. Je komt er door vanaf de rotskust met een steile trap naar beneden te gaan.

Daar houden de stranden overigens niet op, maar de meer zuidelijke stranden zouden wij niet meer scharen onder de stadsstranden van Lagos. Ten zuiden van het Praia de Dona Ana kan je ook nog het Praia do Camilo bezoeken. Op de rotskust is hier een mooi uitkijkpunt en vanaf daar daal je met steile, houten trappen af naar het strand. Nog verder vind je het naakstrand Praia dos Pinheiros en het minder drukke Praia da Balança. Je komt vervolgens uit bij het beroemde uitkijkpunt Ponte de Piedade, maar ten westen daarvan vind je nóg meer mooie stranden. Het Praia do Carnavial, Praia de Porte Mós en Praia da Luz zijn alledrie ook echt prachtig.

Ponte da Piedade Lagos Beach

#2 De oude stad

Lagos is een van de oudste steden van de Algarve en dat zie je goed aan het historisch centrum af. Het staat vol historische monumenten, oude kerken en de straten zijn geplaveid met keien. De oude stad is daarmee het mooiste stuk van Lagos en een van de leukste plekken om in Lagos te bezoeken. Dwalen door de oude straten hoort zeker op jouw to do-lijst voor Lagos thuis.

Lagos heeft vooral roem verworven als de havenstad die het startpunt was voor de Portugese ontdekkingsreizen. De belangrijkste Portugese ontdekkingsreiziger was Hendrik de Zeevaarder – of misschien beter bekend als Dom Henrique in het Portugees of Henry the Navigator in het Engels – die vanuit Lagos namens Portugal de wereld in kaart bracht. Daarmee begon voor Portugal de Gouden Eeuw als welvarende zeevardersnatie. Een groot standbeeld van de in Portugal heel beroemde prins staat in Lagos op het naar hem vernoemde plein, het Praça do Infante D. Henrique. Maar er zijn meer plekken in de stad die naar deze ontdekkingsreizen verwijzen. Zo vind je er ook de Mercado de Escravos uit de dertiende eeuw. Dit was de eerste overdekte slavenmarkt in Europa, al zie je die verschrikkelijke geschiedenis niet meer aan het gebouw af.

Ook de stadsmuren van Lagos gaan eeuwen terug. Een deel ervan staat nog overeind, waarvan het mooiste deel te vinden is bij de Avenida dos Descobrimentos. Daar pronkt een monumentale stadspoort met uitzicht op zee. De poort wordt ook wel de Castelo de Lagos genoemd en was in de Middeleeuwen een van de belangrijkste gebouwen in de stad.

Maar een bezoek aan de oude stad draait eigenlijk niet om een specifiek monument of een bekende toeristische attractie. Het is de ontspannen sfeer, knusse pleinen, sfeervolle straten en mooie gebouwen die maken dat het heerlijk dwalen door het historisch centrum is. Het is een soort doolhof van kleine stegen, grotere winkelstraten en sfeervolle pleinen. Zelfs na een week in Lagos lukte het ons zelden om er de weg te vinden en bleven we er verdwalen in de straatjes.

Lagos Old Town
Lagos Algarve

#3 De rotskust bij Ponte da Piedade

Het icoon van de Algarve is de Ponte da Piedade bij Lagos. Je kan Lagos simpelweg niet bezoeken zonder deze rotsen ten zuiden van de stad te bezoeken. Deze rotsformatie bestaat uit goudgele rotsen die mooie bogen en puntige toppen vormen en dat dan in een prachtig blauwe zee. Je kan vanaf het viewpoint naar beneden kijken, maar neem ook zeker de trappen voor het mooiste zicht op de Ponte da Piedade. Op de rotsen staat ook een markante vuurtoren die wel voor een filmset gebouwd lijkt te zijn. Vanaf die vuurtoren lopen houten vlonderpaden naar het westen. Ook vanaf die kant kijk je uit over prachtige kliffen.

Vanaf Lagos kan je in een half uur naar de Ponte da Piedade lopen. Met een (huur)auto of Uber ben je er in mum van tijd. Als je de wandeling vanuit het centrum van Lagos maakt, raden we je aan om bij het Praia do Camilo eerst het uitkijkpunt over de rotskust daar te bezoeken. Die ligt precies langs je route. Loop vanaf daar niet langs de autoweg naar Ponte de Piedade, maar kies voor het wandelpad direct naast de kust voor de mooiste uitzichten tijdens je wandeling.

Maar de allerleukste manier om naar Ponte da Piedade te komen? Met een kajak! Vanaf het oude centrum van Lagos kan je met een kajak naar dit iconische rotspunt peddelen. Onderweg passeer je twee uur lang de fotogenieke baaien en strandjes van Lagos, terwijl je steeds die oranje kust aan je rechterhand hebt. Ook vaar je onder rotsbogen en door zeegrotten door, wat dit tot een onvergetelijke ervaring maakt. Je boekt deze kajaktour online voor € 35 per persoon.

Ponte da Piedade Lagos
Ponte da Piedade Algarve

#4 Hike van Lagos naar het dorpje Luz

We noemden al de vlonderpaden bij Ponte da Piedade. Die maken onderdeel uit van een langere wandeling langs de kust bij Lagos. Het is een dikke aanrader om vanaf het dorpje Luz naar Lagos te wandelen, waarbij je onderweg langs de Ponte da Piedade komt.

Neem vanuit Lagos een Uber naar Luz. Dit kost iets meer dan € 7 en zorgt ervoor dat je de route niet heen én terug hoeft te lopen. Luz is een schattig, klein plaatsje met een fijn zandstrand. Vanaf hier klim je naar het rotsplateau Rocha Negra. Het is even een pittige klim, maar vanaf daar heb je dan wel een fenomenaal uitzicht op het Praia da Luz en de rotskust. De hike loopt vervolgens over de Rocha Negra-top langs de kust naar Ponte da Piedade. De hele wandeling lang heb je de prachtig blauwe zee en de oranje rotskust als uitzicht. Vanaf Ponte da Piedade loop je langs de rotskust naar het uitkijkpunt bij Praia do Camilo. Daarna loop je het laatste stuk terug naar het oude centrum.

De totale hike is ongeveer 10 kilometer lang, maar kan je inkorten. Je kan bijvoorbeeld vanaf Ponte da Piedade een Uber terug nemen, of daar je (huur)auto parkeren en vanaf daar een Uber naar Lux pakken. Is die 10 kilometer je juist te weinig? Dan is het goed om te weten dat deze hike een deel is van de Ruta Vicentina die langs een groot deel van de Algarvekust loopt. Voor hiken zit je hier dus meer dan goed!

Tip: als je dit soort hikes wel kan waarderen, raden we je aan om naar het natuurpark Mata Nacional do Barão de São João. Het park ligt iets meer landinwaarts en je kan hier fijne wandelingen maken, zoals de korte Lila Trail die wij zelf liepen.

Rota Vicentina sign | Praia da Luz Algarve
Praia da Luz

#5 Ponte Romana de Lagos

Een van de meest fotogenieke plekken van Lagos is de hoge brug bij het Praia dos Estudiantes. Je komt bij dit stadsstrand via een strand ernaast, Praia da Batata, waar een tunnel door de rotsen je naar Praia dos Estudiantes brengt. Alsof dat nog niet idyllisch genoeg is, wacht daar aan het eind van het strand op grote hoogte de Ponte Romana de Lagos op je.

De brug overbrugt het zeewater tussen het vasteland en een rotseiland direct voor de kust. Helaas kan je de brug niet van boven bezoeken, omdat het op privéterrein ligt. Ooit leidde het naar het Forte de Pinhão, maar daarvan is helaas niets overgebleven. Als het vloed is, kan je met een kajak onder de brug doorvaren. Bij eb kan je juist vanaf het strand dichtbij komen.

Ponte Romana Lagos

#6 De street art van Lagos

De Algarve en ook Lagos associeer je misschien niet moderne street art, maar op dat punt heeft deze stad ons echt verbaasd. Veel van de moderne kunst op de buitenmuren is te danken aan de LAC (Laboratório de Actividades Criativas), een culturele organisatie die sinds 2011 een aantal keer grote kunstenaars heeft uitgenodigd om naar Lagos te komen en nieuwe kunst te creëren. Bij de LAC kan je ook een gratis street art plattegrond ophalen, waarmee je handig de mooiste werken in de stad kan vinden. Wij vonden online deze handige kaart die regelmatig wordt geüpdatet met de nieuwste street art in Lagos:

De meeste street art vind je in het oude centrum van Lagos, maar ook daarbuiten kun je de mooiste werken spotten. Wij wandelden de stad rond op zoek naar de mooiste werken en hadden al snel wat favorieten. Van Michal Sepe vind je in het oude centrum het werk ‘What goes around comes around‘. Helaas is het werk een stuk meer vervaagd dan we op oude foto’s terugzien, maar het is nog steeds erg mooi. Het is bijzonder hoe de artiest de muur weet over te laten lopen in de mural.

Tip: in de zomer organiseert de LAC ook een aantal keer een guided tour langs de street art van Lagos, waarover je hier meer informatie kan vinden.

Ook indrukwekkend is het werk van de Belgische street artist ROA. Hij staat bekend om zijn enorme kunstwerken van dieren in zwart-wit. Meestal zijn het harige dieren en zie je de details van hun haren heel scherp, maar in Lagos maakte hij een prachtig werk met zwart-witte twee slakken. Je vindt het werk in de Rua Lançarote Freitas.

Een derde favoriet is het werk van Pipsqueak, een Nederlands kunstenaarsduo. Je vindt het in een tunnel net buiten de stadsmuren, richting de stadscamping van Lagos. Tegen een rode achtergrond zijn dieren afgebeeld, waaronder beren, vogels en wasberen.

Street art in Lagos: Snails bij the Belgian artist ROA
Hunting dogs street art in Lagos

#7 Eten en drinken in Lagos: hippe ontbijtspots, koffiebarren en restaurants

Omdat wij met onze campervan rondreizen, koken we eigenlijk vrijwel altijd zelf in onze bus. Maar in Lagos vonden we zo ontzettend veel leuke eetplekjes dat we ons een week lang te goed hebben gedaan aan al het lekkers. We hebben dus genoeg tips verzameld om ook jou een vakantie lang op pad te sturen in dit foodwalhalla.

Tip: helaas zijn veel leuke eettentjes niet het hele jaar door geopend. In de winter zijn veel leuke eetspots tijdelijke gesloten, dus check dat goed voordat je voor een dichte deur staat.

Start je dag met een goede espresso of heerljik latte bij Coffee & Waves, The Coffee Studio en Black and White Coffee Shop. Je kan daar ook terecht voor een fijn ontbijt of brunch. Ook Abigail’s Cafe is een aanrader om de dag te beginnen met een acaibowl of pannenkoeken. Nina 11 is daarnaast nog een schattig ontbijttentje middenin een winkelstraat. Het tentje is zelf piepklein, dus waarschijnlijk zit je net als wij fijn buiten op het terras in het midden van de straat.

Voor lunch kunnen we je Goji Lounge Café aanraden. Van verse sapjes tot uitgebreide buddhabowls en van knus zitje binnen tot fijn op het terras, wij vonden dit een heerlijke lunchspot in Lagos. Vlak daarnaast zit Sweet Temptation dat de hele dag door geopend is, maar wij zouden aanraden voor ontbijt of lunch. Beats & Burritos is een leuke lunchplek voor Mexicaans.

Als je zoekt naar een leuke plek voor ’s avonds, moet je bij The Green Room zijn. Wij bleven hier maar terugkomen. Je drinkt er fijne cocktails en speciaal biertjes en het menu met burritos, fajitas en taco’s is echt top. Vooral het gedeelde fajitasmenu voor twee is echt een feestje. Zelfs als je het een tweede keer opnieuw bestelt.

Lagos Algarve

#8 Dolfijnen spotten en andere boottours

Altijd al eens walvissen in het wild willen spotten? Dit is je kans! Voor de kust van Lagos heb je grote kans om dolfijnen te zien, vooral in de warmere maanden. Met veel geluk kan je zelfs ook walvissen zien! Je boekt deze dolfijnentour vooraf online en betaalt € 40 per persoon.

Als zo’n heerlijke tocht over het water jou wel aanspreekt, is het goed om te weten dat je vanuit een havenstad als Lagos natuurlijk nog veel meer boottochten kan maken. Je kan bijvoorbeeld deze vaartocht met een catamaran doen, waarbij je een halve dag lang de kust en grotten van de Algarve verkent, luncht in een pittoreske baai en onderweg een stop maakt om te snorkelen of zwemmen.

Lagos dolphin tour

#9 Het Forte do Pau da Bandeira

Waar de rivier de Bensafrim uitmondt in zee, staat een monumentaal fort. Dit Forte do Pau da Bandeira is een van de meest karakteristieke gebouwen in Lagos met een ophaalbrug en bijzondere torentjes op de hoeken. Het werd gebouwd tussen 1680 en 1690 om de kade en stadsmuren te beschermen tegen aanvallen vanaf zee. De lage maar erg dikke muren waren gebouwd om gevechten te voeren en kanonnen af te vuren. Rondom het fort ligt een slotgracht en de toegang tot de enige deur van het kasteel was over de ophaalbrug.

Je kan het fort ook van binnen bezoeken, want het is tegenwoordig een museum. Er is een kleine tentoonstelling over de Portugese ontdekkingsreizen om meer te leren over die geschiedenis van Lagos. Ook mooi is het uitzicht vanaf het fort over de stad en stadsmuren aan de ene kant en over de zee aan de andere kant. Je kan er ook de kapel bezoeken, waar de muren en plafond vrijwel overal zijn bedekt met kleurrijke tegels uit de zeventiende eeuw.

#10 Een boottocht langs de kust naar de Benagil Caves

De beroemdste attractie in de Algarve is zonder twijfel de Benagil Caves. De zee heeft in rotsen en kliffen langs de kust niet ver van Ferragudo de iconische Benagil Caves uitgesleten met een gat in het dak. Je kan deze grotten alleen vanaf het water bezoeken, wat juist bijdraagt aan de magie van deze plek.

Een boottrip is dus de enige manier om in de grotten te komen. Vanaf Lagos vertrekken meerdere tours naar de beroemde grot. Je bezoekt dan onderweg meerdere mooie plekken en kan die schitterende rotskust vanaf het water bewonderen in plaats van alleen aan land. Deze boottocht van Lagos naar de Benagil Caves kan je online boeken en kost € 40 per persoon.

Wil je toch een alternatief voor een boottour? Tijdens de Seven Hanging Valleys Trail kom je langs het gat in het dak van de Benagil Caves. Het uitzicht is zeker niet zo spectaculair als in de grot zelf, maar je krijgt op deze manier wel een indruk van dit natuurwonder in de Algarve.

Benagil Cave