Thailand

Chiang Mai in Thailand, een minireisgids

Mijn favoriete plek in Thailand? Zonder twijfel Chiang Mai! Deze levendige stad in het noorden heeft een ontspannen sfeer en prachtige architectuur. En de natuur met de jungle en de bergen is just around the corner! In deze bergstad kan je je wel weken vermaken. In deze city guide vertel ik je precies waarom Chiang Mai in Thailand zo geweldig is en wat de leukste dingen zijn om te doen in Chiang Mai.

De My Maps-kaart hierboven vat al onze tips samen. In het menu van de kaart zitten afzonderlijke lagen die de beste koffiespots, slaapplekken en highlights markeren. Klik op de ster om de kaart op te slaan in jouw eigen Google Maps of open de kaart in een nieuw venster voor een grotere versie. Enjoy!

Chiang Mai | Thailand | The Orange Backpack
Chiang Mai | Thailand | The Orange Backpack
Chiang Mai | Thailand | The Orange Backpack

Onze Chiang Mai tips

Zo vind je de weg in Chiang Mai

Chiang Mai is zo praktisch opgebouwd dat het haast onmogelijk is om echt te verdwalen. Rondom de stad ligt een vierkante slotgracht, makkelijk te herkennen op iedere kaart van de stad. Binnen deze grachten ligt de oude stad met de historische gebouwen. Alles is laagbouw en alleen de vele tempeltoppen komen boven de rest uit. Er is geen gemotoriseerd verkeer, wat dit centrum een totaal andere sfeer geeft dan andere steden. Het is de tweede stad van Thailand na het bruisende Bangkok, maar hier heerst er rust.

Zodra je ‘het vierkant’ verlaat, wordt het weer drukker. Maar het neemt in Chiang Mai nooit de proporties van Bangkok aan. En ja, je zal de oude stad zeker ook willen verlaten. Want naar het oosten toe – tussen de oude stad en de rivier – vind je nog meer prachtige tempels en fijne markten. Meer naar het westen – dus richting een van de bekende tempels net buiten de stad – vind je nog meer mooie tempels én heerlijke hotspots.

Mijn belangrijkste tip om je weg te vinden in Chiang Mai? Huur een fiets! Het is de snelste en leukste manier om op korte termijn veel van de stad te zien.

Mooiste tempels van Chiang Mai

Chiang Mai staat bekend om de vele, vele tempels. Je kan rustig twee dagen uittrekken om alle sights te bekijken. Is je dat wat te veel? Dan kan ik je in ieder geval aanraden een selectie te maken uit de tempels hieronder.

Tip: bij verschillende tempels is er de mogelijkheid voor een ‘monk chat’. De monniken kletsen dan met toeristen om hun Engels te oefenen én jou wat te vertellen over hun leven. Bij Wat Suan Dok, Wat Chedi Luang en Wat Sisuphan zijn er zelfs speciale zitplekken voor ingericht.

#1  Wat Phra Singh

Dit is de meest bezochte tempel in Chiang Mai. Het is volgens de reisgidsen de mooiste tempel van Chiang Mai. De details van de gouden decoratie op de gevel zijn ook echt indrukwekkend!

#2 Wat Chedi Luang

Na Wat Phra Singh is dit de meest bezochte tempel in de stad. Bekend van foto’s zijn vooral de olifantenbeelden aan de zuidkant van de tempel. Alleen de meest rechtse zou origineel zijn; de andere zijn replica’s. De tempel zelf ziet er wat onaf uit en dat kan kloppen. Het bouwwerk zou door een aardbeving zijn beschadigd en daarna nooit echt goed meer zijn gerestaureerd.

#3 Wat Phan Tao

Niet ver van de olifantentempel Wat Chedi Luang ligt Wat Phan Tao. Bijzonder is dat deze tempel vrijwel helemaal van teak is gemaakt.

#4 Wat Chiang Man

In de noordoostelijke hoek van de stadswallen staat deze tempel, de oudste van de stad. Het kristallen Boeddhabeeld zou al eeuwenoud zijn.

#5 Wat Sru Suphan

(ook wel geschreven als Wat Sisuphan) Deze tempel ligt ten zuiden van de oude stadswallen, vlakbij de Saturday Walking Street markt. De tempel wordt ook wel de Zilveren Tempel genoemd vanwege het glimmende materiaal waarvan het is gebouwd. Dat is overigens niet allemaal zilver, maar ook aluminium.

#6 Wat Suan Dok

Misschien niet een van de mooiste tempels in town, maar wel bijzonder fotogeniek. De witte torentjes en de bergen op de achtergrond zijn picture perfect. Deze tempel ligt ten westen van de oude stad.

#7 Wat U Mong

Ten westen van het oude centrum en op best wel een afstand daarvandaan, vind je deze jungletempel. In het bos en met ondergrondse tunnels is dit weer echt een heel ander soort tempel.

Read more:  Mijn wishlist voor een derde Thailand-trip

Tip: huur een scooter of motorbike en bezoek Wat U Mong en Wat Prha That Doi Sutphen op dezelfde dag.

#8 Wat Phra That Doi Suthep

Bovenop een berg direct naast Chiang Mai staat deze tempel. Vanaf Chiang Mai kan je deze tempel al op de bergtop zien. Toen ik de tempel bezocht, hingen de wolken ter hoogte van de tempel. Een magische sfeer!

Meer tempels? Check onze kaart bovenaan en onderaan dit artikel!

De Chiang Mai markten

Naast tempels zijn de markten van Chiang Mai bekend bij Thaise reizigers. Overal in de stad kan je bij kraampjes streetfood kopen. Vooral tussen het oude centrum en de Chiang Mai Night Bazar leeft het in de avond op en kan je overal op straat Thais eten vinden. Ben je bang ziek te worden van het eten op straat? Let dan op dat je iets koopt bij een kraampje waar het direct voor je ogen wordt gemaakt en dan op een groot vuur, zodat alles goed wordt verhit.

Beroemd zijn daarnaast de markten in het weekend. De weg Th Ratchadamnoen wordt ook wel de Sunday Walking Street genoemd. De straat loopt vanaf de oostelijke Tha Phae Gate dwars door het oude centrum naar Wat Phra Singh. Op zondag vult de straat zich eind van de dag met kraampjes met souvenirs en kraampjes met eten.

Ook op zaterdag heb je een markt en wel op de Saturday Walking Street. Deze markt vind je op de Th Wualai, een straat buiten het oude centrum die begint bij de zuidelijke poort Pratu Chiang Mai. Omdat deze markt iets buiten het oude centrum ligt en minder bekend is dat die op zondag, is het hier vaak iets rustiger.

Een andere markt waar je vrijwel geen toeristen zult vinden? De bloemenmarkt aan de rivier ten oosten van het oude centrum. Daar vlakbij heb je ook Talat Warorot, een van de oudste overdekte markten van Chiang Mai. Het is een beetje een dolhof, maar gelukkig ook niet zo groot dat je er snel verdwaalt. Aan de rand van het complex kan je fruit kopen bij fruitkraampjes.

De jungle en bergen rondom Chiang Mai

Chiang Mai ligt middenin de indrukwekkende natuur van het Thaise noorden. Vanaf de stad zijn er daarom ook zo veel mogelijkheden om de jungle en de bergen in te trekken! Van watervallen, grotten en canyons tot ziplines, meerdaagse hikes en de bergtoppen van Doi Inthanon National Park. Een aantal mooie plekken zijn prima vanaf de stad zelf met een scooter of motorbike te bereiken, maar boek een georganiseerde tour voor een meerdagse trektocht of een klimtocht in de bergen.

Chiang Mai staat ook bekend om haar olifantenparken in de omgeving. Veel zogenaamde ‘elephant sanctuaries‘ trekken hordes toeristen en zijn ook vooral voor dat doel gebouwd. Lees je dus goed in om vast te stellen of een sanctuary voor toeristen of de olifanten is gebouwd. Dit artikel van de Vlaamse reisblogger Charlotte is een goede leestip voor Chiang Mai.

Eten en drinken in Chiang Mai: leukste restaurants en koffiespots

Omdat Chiang Mai zo populair is bij reizigers barst het er van de leuke restaurantjes. Van streetfood en kleine kraampjes met lokale curries tot hippe hotspots. Op onze hotspot guide map hebben we de beste tips voor je gepind! Een selectie van de toptips?

De My Maps-kaart hierboven vat al onze tips samen. In het menu van de kaart zitten afzonderlijke lagen die de beste koffiespots, slaapplekken en highlights markeren. Klik op de ster om de kaart op te slaan in jouw eigen Google Maps of open de kaart in een nieuw venster voor een grotere versie. Enjoy!

#1 The Hideout. Een van de bekenste hotspots in Chiang Mai vanwege de geweldige bagels en baguettes. Je vindt dit restaurantje net buiten de stadsmuren in de noordoostelijke hoek.

#2 SS1254372 Cafe. Deze naam bekt niet bepaald lekker, dus probeer vooral niet de weg naar deze hotpost te vragen. Gebruik vooral onze kaart om dit plekje te vinden, want dit café moet je gezien hebben. Het lijkt wel een soort Hobbithol met ronde ramen en veel groen. Je vindt er meestal ook kunstexposities.

Read more:  Beste koffie in Chiang Mai, Thailand

#3 Vegan Heaven. Nou hebben vegetariërs doorgaans niet veel te klagen in de Aziatische keuken, maar in Chiang Mai al helemaal niet. Dit restaurantje serveert de lekkerste gerechten in een vega(n) versie.

#4 Catmosphere Cat Café. Je moet er even voor lopen, maar daar krijg je dan wel flink veel kattenknuffels voor terug. Dit kattencafé trekt vooral reizigers en weinig locals. Je vindt het café buiten de oude stad, in noordwesten van Chiang Mai.

#5 RK cafe by Omnia. Deze superhippe plek zou niet misstaan in een Westerse stad. Dit is dé spot in town voor een goede bak koffie.

#6 Cottontree Coffee Roasters. Nog zo’n spot voor de perfectie koffie? Cottontree, ten noordwesten van de oude stad.

#7 The Barisotel (by The Baristro of by Guu). Oké, nog een laatste koffiespot. Of twee eigenlijk, want in Chiang Mai vind je twee vestigingen van deze hippe koffiebar met strak interieur.

Tip: op zoek naar meer koffiespots? In dit artikel hebben wij een complete coffee guide voor Chiang Mai opgenomen (inclusief gratis kaart)!

#8 Rustic and Blue. Voor instagrammable ontbijtjes moet je bij deze hotspot zijn. Van smoothiebowls tot pretty pancakes, alles is hier instawaardig. Het interieur zelf zeker ook.

#9 Cube no. 7. Het ontwerp van dit restaurant heeft wat weg van een kas meets hippiespot. Deze spot is vooral populair bij digital nomads in Chiang Mai, zo hebben wij ons laten vertellen.

#10 Chiang Mai Night Bazaar. Na al die hippe plekken willen we van onze kaart nog wat local food uitlichten. Op de Night Bazaar kan je superleuk souvernirs shoppen, maar vind je ook veel stalletjes met authentiek Thais eten.

Accommodatie in Chiang Mai: beste hotels en hostels

Dan rest natuurlijk nog een laatste belangrijke punt. Waar slaap je het beste in Chiang Mai? Een locatie in of vlakbij het centrale ‘vierkant’ van de oude stad is aan te raden. Hoewel er allerlei leuke restaurantjes en hotspots wat verder buiten het oude centrum zitten, kom je waarschijnlijk naar Chiang Mai voor de bezienswaardigheden. Aanraders met een toplocatie?

#1 Patra Phrasing Boutique Hotel. Dit boutique hotel biedt klassieke luxe, kamers met balkon en een koffiebar. En dat op 400 meter vanaf Wat Phra Sing.

#2 Green Sleep Hotel. In deze urban jungle is alles even mooi en comfortabel. Er zijn privékamers en slaapzalen met voldoende privacy.

#3 Riverside House. Iets ten oosten van het oude centrum en aan de oude rivier zit dit comfortabele hotel. Grote plus: er is een heerlijk zwembad!

Tip: boek je verblijf via Booking.com, zodat je tot kort tevoren nog kosteloos kan annuleren. In deze blog geven we je tips om korting te scoren op Booking (inclusief kortingslink).

#4 The Entaneer Poshtel. Houten vloeren, hoge plafonds én een 9,6 op Booking.com. Ja, in dit hotel zit je meer dan goed. Voor een nette prijs heb je zowel bedden in een slaapzaal als een privékamer.

#5 Monkey Toe Guesthouse. Voor een betaalbaar hostel met sfeervolle inrichting is dit absoluut een aanrader. De slaapzalen zijn groot, maar de bedden zijn een soort afgescheiden pods waardoor er veel privacy is.

#6 Doi Doo Dao Hostel. Wil je wel in een hostel slapen, maar niet in een massale slaapzaal? Doi Doo Dao is dan een goede tip. Er zijn zowel slaapzalen als privékamers.

#7 About A Bed Hostel. Licht, wit en met een 9,6 beoordeling op Booking. Er zijn uitsluitend slaapzalen met 4 tot 6 bedden.

#8 Lanna Thaphae Hotel. Voor iets meer luxe dan een gemiddeld hotel of hostel zit je bij Lanna Thaphae goed. De slaap- en badkamers zijn ruim. Het hotel ligt net buiten de stadswallen.

Op zoek naar meer tips? Bekijk hier onze volledige selectie van de beste hotels en hostels in Chiang Mai!

De My Maps-kaart hierboven vat al onze tips samen. In het menu van de kaart zitten afzonderlijke lagen die de beste koffiespots, slaapplekken en highlights markeren. Klik op de ster om de kaart op te slaan in jouw eigen Google Maps of open de kaart in een nieuw venster voor een grotere versie. Enjoy!