Isla de Flores in Guatemala: een uitgebreide reisgids

Het schiereiland Flores is dé bestemming in het noorden van Guatemala. De tofste Maya-ruïnes zijn in de buurt, het plaatsje heeft de leukste zonsondergangen en de sfeer is heerlijk ontspannen. Het is zo’n plek waar veel reizigers wat langer blijven hangen dan eigenlijk op hun planning stond. Wij begrijpen wel waarom en leggen je dat in deze minireisgids voor Flores precies uit.

Zonsondergang in Flores | Sunset in Flores | Guatemala | The Orange Backpack
Isla de Flores | Guatemala | The Orange Backpack
Isla de Flores | Guatemala | The Orange Backpack

Waar ligt Flores precies in Guatemala?

Ik noemde Flores al de perfecte uitvalsbasis voor het noorden van Guatemala, dus dat is ook waar je het ongeveer kan vinden. Flores is een plaatsje op een schiereiland in het meer Lago Petén Itzá. Rondom het meer heb je meerdere kleine dorpjes, maar Flores is het populairst bij reizigers vanwege de mooie straten en de fijne hotels en restaurants. Het busstation voor Flores ligt iets ten zuiden van het schiereiland. Vanaf daar kan je makkelijk een Uber of tuktuk nemen naar Isla de Flores. Ook het vliegveld is niet ver weg.

Let overigens goed op als je een slaapplek in Isla de Flores zoekt. Veel zoekresultaten zullen namelijk vlakbij Flores zijn of net niet op het schiereiland. Kijk dus goed op de kaart of jouw keuze ook wel echt op het eiland zelf ligt.

De My Maps-kaart hierboven vat al onze tips samen. In het menu van de kaart zitten afzonderlijke lagen die de beste koffiespots, slaapplekken en highlights markeren. Klik op de ster om de kaart op te slaan in jouw eigen Google Maps of open de kaart in een nieuw venster voor een grotere versie. Enjoy!

Wat te doen in Flores?

#1 Bezoek Maya-stad Tikal op een dagtrip

De bekendste en meest bezochte attractie in Guatemala ligt vlakbij Flores. Tikal was ooit de grootste stad van de Maya’s en daar getuigen nog altijd tientallen indrukwekkende tempels en ruïnes van. Je kunt rustig uren rondlopen door deze jungle om je te vergapen aan al het moois. Er zijn slaapplekken bij Tikal, maar die zijn erg prijzig en Flores ligt ook super dichtbij. Je betaalt voor een gids en vervoer vanaf Flores 90 Q, dus omgerekend iets meer dan € 10. Een entreeticket voor het nationaal park van Tikal is relatief duur: je betaalt 150 Q voor een dagkaart met toegang tussen 6 AM en 6 PM. Wil je eerder of later het park in, dan heb je een extra sunrise of sunsetticket nodig van 150 Q.

Tip: kies voor de dagtripjes die al om 4.30 AM vanuit Flores vertrekken. Je staat dan bij openingstijd om 6.00 AM voor de poort en kan alles bezoeken voor de grote massa’s. Ook kan je dan in de winter alsnog de zon zien opkomen, want de zonsopkomst is dan rond 6.20 AM.

#2 De zonsondergang vanaf de Yaxha-tempels

Een andere gave dagtrip is naar het tempelcomplex van Yaxha. Diep in de jungle ligt aan een krokodillenmeer een van de verborgen parels van Guatemala: het tempelcomplex Yaxha. Terwijl alle reizigers naar het beroemde Tikal trekken, is het naburige Yaxha nog heerlijk onontdekt. De omvang van het complex is enorm, het uitzicht vanaf de hoogste tempel fenomenaal en de ligging aan een diepblauw meer is uniek. Bereid je voor op krokodillen en brulapen, jungle en tempels, off the grid cottages en zonsondergangen.

Read more:  De ultieme city guide voor Guatemala City

Leestip: we schreven een uitgebreide blog over Yaxha, inclusief achtergrondinformatie en dé locatie voor de zonsondergang.

#3 Wandel door de kleurrijke straatjes en over de promenade rondom het eiland

Hoe enthousiast we ook zijn over Flores, eigenlijk stelt het schiereiland ook weer niet heel veel voor. Maar daar ligt gelijk de charme. Het fijnste is om hier rustig door de kleurrijke straatjes en langs het water te wandelen. De ideale manier om sfeer te proeven! Je zult dan gelijk merken dat het schiereiland een soort heuvel is. Het parkje in het midden ligt een stuk hoger en de wegen daarheen lopen wat steiler omhoog. Een leuke wandeling is die over de ‘malecon’ langs het water, al staat die op sommige plekken soms wel onder water.

#4 Vaar naar de andere oever voor een viewpoint en rope swing

Vanaf de noordkant van Isla de Flores kan je een lancha nemen naar de overkant van het meer. Het is een boottocht van maar 5 minuten en je betaalt er 5 tot 10 quetzal voor. Wij raden je aan om dan naar het uitkijkpunt (‘mirador’ in het Spaans) te lopen voor een gaaf uitzicht over het schiereiland en het meer. Een veel meer populaire plek aan de andere oever is het restaurant Jorge’s Rope Swing. Het zal je niet verbazen dat daar dus een rope swing is, waarmee je je prima kan vermaken. Let er dan overigens wel op dat je de boot naar de rope swing pakt en niet rechtstreeks naar de overkant.

#5 Huur een kano of kajak

De leukste manier om de omgeving van een eiland of schiereiland te verkennen, is natuurlijk van het water. In Flores worden op verschillende plekken kano’s en kajaks te huur aangeboden. Daarmee kan je dan overigens ook zelf naar de overkant van het meer varen, dus kan je het viewpoint of de rope swing dan zelf bezoeken. Let er dan wel op dat je de kano/kajak lang genoeg huurt, want je betaalt meestal per uur.

Tip: huur een kano of kajak tijdens zonsondergang voor de mooiste views.

#6 Bezoek het strand Playa Chechenal

Op de andere oever ligt Playa Chechenal, een klein strandje waar je even kan ontspannen en een duik kan nemen. Er zijn vooral locals, zeker in het weekend. Je kan rechtstreeks de boot nemen naar het strand, maar je ook aan de overkant laten afzetten. Loop dan langs het viewpoint zelf naar het strand. De entree is 5 quetzal.

#7 Geniet iedere avond opnieuw van de zonsondergang in Flores

Wij hebben echt een zwak voor mooie zonsopkomsten en -ondergangen. Daarvoor zaten we in Flores zeker goed, want hier is het iedere avond raak. Vanaf de westkant van Isla de Flores heb je een prachtige sunset. Bekijk die tijdens een wandeling over de malecon, vanuit een kano of met een cocktail vanaf een van de terrassen. Wij vonden het terras van San Telmo een fijne plek om met een drankje – happy hour! – van het golden hour en de zonsondergang te genieten.

Read more:  Beklim de Acatenango vulkaan, must-do hike in Guatemala
Mayan temple Tikal | Maya tempel | Flores | Guatemala | The Orange Backpack
Isla de Flores | Guatemala | The Orange Backpack
Flores | Speciaal bier | Speciality beer | Guatemala | The Orange Backpack

De leukste restaurants en slaapplekken in Flores

Waar reizigers zijn, zijn natuurlijk ook leuke plekken voor koffie, een hapje eten of een drankje. Op onze kaart van Flores vind je al onze favorieten. Wij noemden al San Telmo voor cocktails tijdens zonsondergang (en happy hour). Ook zijn we meerdere keren bij Maple & Tocino geweest voor hun all day brunch met pannenkoeken en enorme milkshakes met donut. Cool Beans kunnen we daarnaast aanraden voor goede koffie en Guatemalaanse speciaal biertjes.

Ook heeft Flores natuurlijk slaapplekken voor alle budgetten. Wij selecteerden de leukste luxehotels, budgetopties en hostels op het schiereiland:

  • Los Amigos Hostel | Actuele prijzen | Het populairste hostel in Flores is Los Amigos. Reizigers komen hier graag voor de ontspannen sfeer, leuke staff en kleurrijke inrichting. Er zijn slaapzalen en privékamers, allemaal budgetvriendelijk.
  • Hotel Casona de La Isla | Actuele prijzen | Voor uitzicht op het meer en diepblauw zwembad moet je hier zijn. Dit hotel is daarmee ook wat prijziger dan je gewend bent in Guatemala.
  • Hotel Casa Amelia | Actuele prijzen | Meer betaalbaar dan Hotel Casona is dit hotel met lake view. Het hotel scoort een 8,7 op Booking.com.
  • Hotel Villa del Lago | Actuele prijzen | Schone en ruime kamers, een comfortabel bed en fijne douche. Wij vonden de prijs-kwaliteitverhouding van dit hotel echt top.
  • Hostal Don Cenobio | Actuele prijzen | Een van de hostels met de beste rating op Booking.com: een 9,4. Er zijn uitsluitend slaapzalen. Cool Beans zit er om de hoek.
  • Hotel Isla de Flores | Actuele prijzen | Misschien wel het meest comfortabele hotel op het schiereiland met kingsize bedden, een mooie inrichting, eigen zwembad en dakterras.
  • Ciao Cacao Hostel | Actuele prijzen | Dit budgetvriendelijke hostel heeft een tropische tuin én vegan restaurant. Er zijn privékamers met gedeelde badkamer en slaapzalen.

De My Maps-kaart hierboven vat al onze tips samen. In het menu van de kaart zitten afzonderlijke lagen die de beste koffiespots, slaapplekken en highlights markeren. Klik op de ster om de kaart op te slaan in jouw eigen Google Maps of open de kaart in een nieuw venster voor een grotere versie. Enjoy!

Hoe kom je in Flores?

Omdat Flores zo’n populaire bestemming is, kan je er van vrijwel heel het land komen. Dat kan het makkelijkst en snelst, maar ook het meest prijzig met een binnenlandse vlucht op het vliegveld van Flores.

Meer betaalbaar zijn de busverbindingen met vrijwel alle populaire bestemmingen in Guatemala. In 4 uur ben je al in het junglegebied van de Rio Dulce en naar de meer zuidelijke bestemmingen reis je in ongeveer 8 uur. Er zijn ook busverbindingen naar Mexico (Palenque en Chechumal) en Belize (Belize City).

Het busstation voor Flores ligt iets ten zuiden van het schiereiland, zo noemden we al. Als je busvervoer vanaf Flores boekt, is de kans groot dat daarbij transport met een minivan van het schiereiland naar het busstation zit. Vraag dit voor de zekerheid even. Anders kan je er ook makkelijk komen met een Uber of tuktuk.

Bewaar deze blog op Pinterest om later te herlezen: