Portugal

De 10 mooiste plekken in Noord-Portugal

Waar de meeste reizigers in Portugal het zonnige zuiden met die prachtige kust opzoeken, wordt het noorden van Portugal helaas vaak overgeslagen. Maar ook daar vind je magisch mooie plekken! Van dramatische kliffen en schilderachtige dorpjes tot bruisende steden en bijzondere architectuur, je vindt het er allemaal. Wij verkenden met onze baby en campervan een aantal weken Noord-Portugal en bezochten er de mooiste bestemmingen. Voor jou maakten we een top 10 met de mooiste plekken in het noorden van Portugal. Lees verder en laat je inspireren om ook dit prachtige deel van Europa te bezoeken!

De 10 mooiste plekken in Noord-Portugal

#1 Porto

Een van de meest populaire bestemmingen in Portugal vind je in het noorden: de prachtige stad Porto. Opvallend genoeg plakt deze stad niet van hoogtepunten en bezienswaardigheden aan elkaar, maar draait het hier vooral om de heerlijke stadssfeer en het prachtige oude centrum. Natuurlijk zijn er een aantal hoogtepunten die je niet moet missen, zoals de fotogenieke boekwinkel Livraria Lello waar Harry Potter door geïnspireerd zou zijn, de zonsondergang vanaf de andere kant van de Dom Luis-brug en al die bouwwerken met die blauwwitte azulejos-tegels. Maar eigenlijk kom je naar Porto om door de stad te dwalen en te genieten van de schilderachtige straten, terwijl je op terrasjes neerstrijkt om de lokale port en ‘pastel de nata’-gebakjes te proeven. Omdat de stad is opgebouwd vanaf de rivieroever tegen de heuvels zal je tijdens dat ronddwalen ook worden getrakteerd op de mooiste vergezichten over de stad. Tel daar de prachtige architectuur en sfeervolle straten bij op en je begrijpt waarom je niet snel op Porto uitgekeken raakt.

Porto Portugal

#2 De Douro-vallei

De Douro-vallei is misschien we de bekendste plek van heel Portugal en dat snappen wij wel met die fotogenieke Douro-rivier met langs de steile oevers eindeloze wijngaarden. Dit is waar de beroemde port wordt gemaakt! De vallei is een populaire dagtrip vanuit Porto, maar wij raden je aan om meer tijd uit te kiezen voor dit prachtig stukje Portugal. De weg gaat hier vlak langs de rivier en de glooiende wijngaarden tegen de heuvels rondom de rivier zijn een prachtig gezicht, dus regel een huurauto en ga voor een kleine roadtrip!

Wij waren hier in de herfst, wanneer de wijngaarden geel, oranje en rood kleuren. Dat was vooral in het ‘golden hour’ rond zonsondergang een prachtig gezicht. Langs de wijngaarden en de route zijn meerdere uitzichtpunten te vinden – zoek naar ‘miradouro’ op Google Maps – voor de allermooiste fotostops. Je kan de Douro-vallei makkelijk bezoeken met een dagtrip vanuit Porto via een tour, maar wij raden je absoluut aan om een huurauto te regelen en zelf naar de vallei te rijden.

Douro Vallei Portugal

#3 Kustplaats Aveiro

Niet ver ten zuiden van Porto ligt wat ook wel het ‘Venetië van Portugal’ wordt genoemd. De kustplaats Aveiro heeft een schattig centrum met water en bruggetjes, waar in de zomer een soort kleurrijke gondels doorheen varen. Omdat Aveiro aan de zee ligt, zijn de kanalen in het stadje niet met zoet water, maar zout water gevuld. Bezoek ook zeker de zoutwinningsvelden aan de rand van de stad. Je ziet daar hoe in bassins zout water wordt opgevangen, waarna het water verdampt en puur zeezout overblijft. Die witte hoopjes op de randen van de bassins? Dat is dus dat gewonnen zeezout.

Langs het hoofdkanaal vind je de mooiste gebouwen van Aveiro, vrijwel allemaal in een uitbundige art nouveau-stijl. Tel daarbij die pittoreske bruggen op en je snapt wat Aveiro zo’n fotogeniek plaatsje maakt. Een van de meest fotogenieke plekken van Aveiro ligt iets buiten de stad, ten zuiden ervan. Daar vind je het strand van Costa Nova met vrolijk gekleurde huisjes langs een promenade. Nog een mooie fotostop en dan met van die typische Portugese azulejos? Dan moet je bij het prachtige oude treinstation van Aveiro zijn.

Aveiro Portugal

#4 Braga

Braga is een van de grotere steden van Portugal en zit als aartsbisdom vol met kerken, kapelletjes, bedevaartplekken en kloosters. Extra fijn aan het historisch hart van Braga is dat het een voetgangerszone is, waardoor je nog net wat meer ontspannen door de mooie oude straten dwaalt. Daarbij kom je zonder twijfel uit op het plein Rossio da Sé, waar ook de kathedraal staat en wat een ideale plek is om mensen te kijken. De kathedraal van Braga is als oudste kathedraal van heel Portugal een van de hoogtepunten van de stad. Het werd al in de twaalfde eeuw gebouwd en door de eeuwen heen in verschillende bouwstijlen gerenoveerd. Vooral de barokke interieurdelen springen direct in het oog en zijn alleen al een bezoek waard. Het oude centrum zit bomvol kerken en kloosters, dus bezoek er tijdens je bezoek zeker nog meer dan alleen de mooie kathedraal.

Read more:  Roadtrip door de Alentejo in Portugal

Een aanrader in Braga is ook het museum in het Pálacio do Raio, een van de mooiste gebouwen in de stad. De gevel in een uitbundige rococostijl versierd met azulejos is een attractie op zich, maar het gratis museum is ook leuk om te bezoeken voor een goed beeld van de geschiedenis van de regio.

Braga Portugal

#5 Overnachten bij een wijnboer

Portugal is onlosmakelijk verbonden met port en die portboeren produceren daarnaast ook heerlijke Portugese wijnen. Een wijnproeverij is een must als je in Portugal bent en als je het helemaal goed wil aanpakken, maak je er een overnachting bij een wijnboer van. Het noorden van Portugal is daarvoor de beste plek, want we noemden al hoe de Douro-vallei beroemd is vanwege die glooiende wijngaarden langs de rivier.

Wij sliepen zelf met onze camper bij de wijngaarden Quinta do Monte Travesso en Quinta da Pereira, waar we kosteloos een rondleiding kregen en gebruik mochten maken van douches, badkamer en elektriciteit. Maar je vindt naast kampeerplekken ook veel hotels en B&B’s bij de wijnboeren langs de Doura. Aanraders zijn bijvoorbeeld The Wine House Hotel in een achttiende-eeuwse boerderij op de wijngaard Quinta da Pacheca waar je ook in een luxe wijnvat kan slapen, Douro 41 Hotel & Spa met infinity pool of het idyllische Quinta de la Rosa bij Pinhão.

Douro Vallei Portugal

#6 Parque Natural do Douro Internaciónal

De Douro-vallei is een stuk langer dan alleen het gebied ‘Douro Alto’, waar meestal op wordt gedoeld als mensen het hebben over de Douro-vallei. De rivier loopt namelijk helemaal door naar Spanje – en verder. Daar is de Douro onderdeel van het natuurpark ‘Parque Natural do Douro Internaciónal’, waarbij het internationale erop doelt dat de Douro hier de grens met Spanje vormt en dit park aan beide kanten van de rivier ligt.

Wij reden de Douro helemaal af vanaf de Spaanse grens en kunnen je dat ook zeker aanraden. De rivier is in het oosten van Portugal niet langer de thuisbasis van wijnboeren, maar snijdt daardoor een ruig landschap waardoor een prachtige kloof is ontstaan. Langs de rivier vind je meerdere pittoreske dorpen en vooral indrukwekkende uitzichtpunten! Lees meer over deze bijzondere bestemming in onze blog over de Douro-vallei buiten de gebaande paden.

Douro Vallei Portugal

#7 De bedevaartskerk in Lamego en de Bom Jesus do Monte

Deze twee kerken liggen beiden in het noorden van Portugal en lijken behoorlijk op elkaar. De Igreja de Nossa Senhora dos Remédios ligt in Lamego bij de Douro-rivier en de Bom Jesus do Monte vind je vlakbij Braga. Beide kerken liggen hoog op een heuvel en hebben een indrukwekkend geheel van zigzaggende trappen die naar de top leiden.

De Igreja de Nossa Senhora dos Remédios in Lamego wint het wat ons betreft toch van de beroemdere Bom Jesus do Monto. De zigzaggende trappen hebben muren met die beroemde blauwwitte Portugese tegels en de kerk is zelf het mooiste voorbeeld van de extravagante rococostijl in heel Portugal. Als je geen zin hebt om die ruim 600 treden naar boven te klimmen, kan je ook de auto pakken naar de parkeerplaats direct naast de kerk.

De Bom Jesus do Monte ligt 5 kilometer ten oosten van Braga en heeft ook al zo’n mooie zigzaggende trap naar boven. Vanaf de top heb je een prachtig uitzicht over Braga, maar bezoek vooral de kerk zelf ook. Die staat sinds 2019 op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Ook bij een bezoek aan de Bom Jesus do Monte heb je een alternatief als je die 686 trappen niet wilt beklimmen: er is een kabelbaan en die is een attractie op zich. Al in de negentiende eeuw werd de kabelbaan gebouwd met een slim systeem van watertanks en daarmee is het de oudste in Portugal én een uniek staaltje techniek.

Read more:  Serpa in Portugal, verborgen parel in de Alentejo

#8 Parque Natural do Alvão

Dit natuurpark vind je iets ten noorden van Villa Real, dus niet ver van de Douro-vallei. Je kan er prachtig hiken, waarbij je in de zomer ook zeker een verkoelende duik moet nemen in een rivier of onder een watervallei. De mooiste waterval in het gebied is de Fisgas de Ermelo. Je kan een prachtige hike van een halve dag maken vanaf het dal naar de watervallen. Je loopt dan langs een stroompje, waar je tijdens je wandeling ook even in kan zwemmen op aangewezen plekken zoals bij Piocas de Baixo. Maar als je voor zo’n wandeling geen tijd of zin in hebt, kan je ook naar boven toe rijden naar een prachtig uitzichtpunt. Typ dan ‘Miradouro das Fisgas de Ermelo’ in op je navigatie.

Nog zo’n mooie waterval is de Cascata de Galegos da Serra. Deze is een stuk kleiner dan de bekende Fiscas de Ermelo, maar ligt pal langs de weg en wordt vrijwel niet bezocht door toeristen. Je kan er via trappen naar beneden lopen, maar ook vanaf boven is het uitzicht op de waterval mooi.

Parque Natural do Alvão Portugal

#9 De Paiva Walkways en de 516 Arouca-hangbrug

Als natuur en wandelen is waar je naar op zoek bent, horen de Paiva Walkways – of de Passadiços do Paiva in het Portugees – zeker op jouw wensenlijstje. Acht kilometer lang slingeren houten loopbruggen langs de kliffen die de rivier de Paiva in het landschap heeft uitgesleten. De uitzichten zijn prachtig en onderweg kom je ook nog eens langs twee hangbruggen, waarvan de 516 Arouca Bridge op veel bucketlists prijkt.

De 516 Arouca is namelijk de langste hangbrug voor voetgangers ter wereld en sinds 2020 geopend. De brug is 516 meter lang en hangt 175 meter hoog boven de rivier de Paiva. Overigens kan je de brug ook bezoeken zonder de 8 kilometer over de Paiva Walkways te lopen. En andersom hoef je de brug niet over als je hoogtevrees hebt en wel de Passadiços wilt afleggen. Zowel de wandelpaden als de brug zijn beperkt toegankelijk, dus koop zeker in het hoogseizoen op tijd online je kaartje. Voor de paden koop je een kaartje voor een symbolisch bedrag van € 1 om de bezoekersaantallen beperkt te houden. De brug bezoek je alleen met een soort tour op gezette tijden en daarvoor betaal je € 12.

#10 Parque Nacional da Peneda-Gerês

Het Parque Nacional da Peneda-Gerês – of kortweg Gerês – ligt in het uiterste noorden van Portugal, tegen de Spaanse grens. Het prachtige nationaal park staat bekend om zijn unieke natuur, schattige dorpen en hoge bergpieken. Dwars door het nationaal park loopt de Via Geira, een eeuwenoude weg die ooit door de Romeinen werd aangelegd. Delen daarvan zijn bewaard gebleven en kan je ook nu nog bewonderen! Het nationaal park is de perfecte plek voor een aantal mooie daghikes. Met een oppervlakte van ongeveer 700 km² kan je je hier rustig een week vermaken, of misschien zelfs een hele vakantie lang.

Uniek in Gerês zijn ook de granietdorpen, waarvan er nu nog meer dan honderd zouden zijn. In de twaalfde eeuw werden deze dorpen gebouwd uit het graniet van de bergen en – het klinkt als een cliché – de tijd lijkt hier stil te hebben gestaan. Vooral Soajo en Lindoso zijn een bezoek waard. Ze hebben eeuwenoude ‘espigueiros’, graanopslagplaatsen gemaakt van graniet.

Parque Nacional da Peneda-Gerês

Bewaar deze blog op Pinterest om later te herlezen: