Colombia

Bezoek Villa de Leyva, fotogeniek wit dorp in Colombia

Villa de Leyva staat bij Colombianen bekend als een van de meest pittoreske dorpen. Absoluut een bezoekje waard dus tijdens jouw rondreis door Colombia, al was het maar omdat het waarschijnlijk niet eens zo ver uit de richting van jouw verdere reisroute ligt. Villa de Leyva staat bekend als een van de mooiste dorpen in Colombia met koloniale huizen en charmante straten tegen een heuvelachtig landschap. Wij geven praktische tips voor jouw bezoek aan Villa de Leyva, waaronder overnachtingstips en de hoogtepunten van het stadje.

Plaza Mayor Villa de Leyva in Colombia
Villa de Leyva in Colombia

Waarom moet je Villa de Leyva in Colombia bezoeken?

Villa de Leyva is zo’n typisch koloniaal dorp waarvan je er meer in Colombia hebt – zoals heuvelachtig Barichara iets noordelijker, het historisch centrum van Cartagena en Salento in de koffieregio – maar dan met een geheel eigen stijl. In Villa de Leyva tref je misschien wel die typerende laagbouw met roodoranje dakpandaken aan, maar geen kleurrijke luiken en gevels. Nee, in Villa de Leyva zijn vrijwel alle huizen wit gepleisterd. Ze liggen dan ook nog eens aan van die hobbelige straten, gemaakt van grote keien.

De stad is een bijzonder schilderachtig plaatje, waardoor je het gevoel hebt terug in de tijd te gaan. Dat is ook niet vreemd, want Villa de Leyva schijnt er vrijwel precies zo uit te zien als toen het zo’n 400 jaar geleden werd gebouwd. Inmiddels is het hele plaatsje ook verklaard tot nationaal monument.

Villa de Leyva ligt ook tegen de Andes aan en is dus behoorlijk hoog gelegen, net als bijvoorbeeld hoofdstad Bogotá. Het witte dorp ligt op ongeveer 2200 meter hoogte. Dat maakt het klimaat hier een stuk koeler dan in bijvoorbeeld het Caribische deel van Colombia. Maar dat is ook verradelijk. De zon is hier namelijk juist behoorlijk sterk, want je bent daar immers dichterbij. Vergeet je dus zeker niet goed in te smeren, ook als het weer wat somber lijkt.

Villa de Leyva in Colombia

Overnachten in Villa de Leyva

Omdat Villa de Leyva zo populair is bij locals als weekendbestemming, heeft het dorp behoorlijk veel leuke slaapplekken voor zo’n klein plaatsje. Dit zijn de bekendste en leukste hotels, hostels en Airbnbs in Villa de Leyva.

Leestip: we schreven ook een blog over de mooiste Airbnb’s in Villa de Leyva.

#1 Renacer Guesthouse

Actuele prijzen en beschikbaarheid | De bekendste slaapplek in Villa de Leyva is zonder twijfel Renacer Guesthouse, geroemd in de Lonely Planet als ‘top choice’. De slaapplek ligt een kilometer van de stad, maar daar krijg je wel een prachtige groene omgeving met uitzicht op de bergen voor terug. Wij waren zelf al te laat om deze populaire slaapplek te boeken, dus zorg dat je er op tijd bij bent.

#2 Casa Boutique

Actuele prijzen en beschikbaarheid | Deze pittoreske Airbnb in Villa de Leyva heeft twee slaapkamers en ruimte voor vier gasten. Je slaapt aan de rand van het dorp, maar op loopafstand van het centrale plein. De gasten hebben het hele huis voor zichzelf, inclusief keuken. De rustige locatie, eigen tuin en de authentieke bouwstijl maken dit een van de populairste Airbnb’s in het dorp.

#3 Selina Villa de Leyva

Actuele prijzen en beschikbaarheid | De bekende hostelketen Selina met betaalbare hostelkamers en privékamers heeft ook een prachtig hotel in Villa de Leyva, te boeken via Airbnb en via Booking.com. De locatie in hartje centrum is meer dan centraal. Het hostel organiseert tours naar bezienswaardigheden in de regio, maar er worden ook yogasessies en massages aangeboden.

Read more:  Airbnb Villa de Leyva: 6 mooiste slaapplekken via Airbnb

#4 Hostel Mandalas

Actuele prijzen en beschikbaarheid | Dit hostel met topreviews op Booking.com is een van de meest budgetvriendelijke plekken om in Villa de Leyva te overnachten. De locatie is heerlijk centraal, vlakbij het grote plein. Er zijn vooral (familie)kamers te boeken.

#5 Hotel Villa del Angel

Actuele prijzen en beschikbaarheid | Villa del Angel is gevestigd in een oud koloniaal pand met prachtige houten balkenplafonds. Alle kamers zijn even mooi, al kan je bij je boeking ook kiezen voor een kamer met balkon en hebben die kamers natuurlijk wel net een streepje voor. Het ontbijt wordt geroemd in de reviews en is bij de prijs inbegrepen.

#6 Nibiru Hostel

Actuele prijzen en beschikbaarheid | Nibiru Hostel ligt in het centrum van Villa de Leyva, scoort topreviews en zit in een prachtig koloniaal pand. Er zijn slaapzalen, maar ook veel privékamers. Hoewel Villa de Leyva zat leuke eettentjes heeft, heb je hier ook de mogelijkheid om in de hostelkeuken zelf je eten te koken. De kamers zijn te boeken via Airbnb en via Booking.com.

Villa de Leyva in Colombia

De hoogtepunten van Villa de Leyva

#1 Het grootste plein van Colombia: Plaza Mayor

Rondstruinen door het dorp is eigenlijk dé highlight van Villa de Leyva. Zo zie je de karakteristieke straten en fotogenieke plekken allemaal. Je zal daarbij steeds weer terugkomen op dat ene centrale plein, want dat is echt niet te missen. Plaza Mayor in Villa de Leyva is namelijk het grootste plein in Colombia – of misschien zelfs heel Zuid-Amerika. Het immense plein zou afmetingen van 120 bij 120 meter hebben.

Plaza Mayor Villa de Leyva in Colombia

#2 Klim naar het uitzichtpunt in de bergen

De leukste manier om het stadje te bekijken is van bovenaf. Hét uitzichtpunt op Vila de Leyva ligt op de heuvel aan het einde van calle 12. Op de kaart wordt dit uitzichtpunt wel omschreven als ‘Mirador El Santo Sagrado Corazon de Jesus’. Je ziet als je goed kijkt vanuit de stad dat een groot wit beeld van Jezus op deze plek staan. Het is een steile klim om bij dit beeld te komen, maar dan heb je ook wel een erg mooi uitzicht over Villa de Leyva en de omgeving. Extra leuk is dat je het enorme Plaza Mayor vanaf daar als een grote vlek middenin het stadje kan zien liggen.

Mirador Villa de Leyva Colombia

#3 De blauwe meren: pozos azules

Net ver buiten Villa de Leyva liggen de pozos azules, ofwel: blauwe meren. Het zijn er drie om precies te zijn en ze liggen in een prachtig landschap. Je kan de drie kilometer erheen lopen – dat deden wij ook – of een taxi nemen. Bijzonder indrukwekkend zijn de meren niet. Toen wij er waren, was het er ook het weer niet naar om een duik te nemen. Het was vooral een leuke wandeling erheen en de entree was zo laag dat die het sowieso niet waard is om een bezoek ervoor over te slaan.

Pozos Azules Villa de Leyva

#4 Berghikes in de omgeving

Na de klim naar het uitkijkpunt en de wandeling naar de pozos azules, sloegen wij verdere hikes even over. Maar als je op zoek bent naar de echt goede hikes bij Villa de Leyva én er de conditie voor hebt, is de klim naar het heilige meer van Iguaque een must. Je hiket vanaf de ingang van het Iguaque Park met jouw gids naar de top van een bergplateau met dit prachtige meer. Villa de Leyva ligt zelf ook al wat hoger, maar dit bergplateau al helemaal. Zuurstoftekort op deze hoogte kan je parten spelen tijdens het laatste deel van de hike, waarbij je vooral klimt.

Read more:  23 magische verloren steden voor je bucketlist
Colombia | The Orange Backpack

#5 Casa Terracotta

Niet ver van Villa de Leyva ligt deze bijzondere verschijning: een rood-bruin huis dat wel wat van een Hobbithol weg lijkt te hebben. Het hele huis Casa Terracotta is gemaakt van klei door een lokale kunstenaar, Octavio Mendoza. Er is geen ander materiaal aan te pas gekomen, dus ook geen staal of ander frame voor de stevigheid. Je kan het huis bezoeken en tegen betaling ook van binnen bekijken. In het interieur zijn badkamer en sanitair betegeld met veelkleurige mozaïek en ook binnen heeft alles bijzondere organische vormen. Casa Terracotta ligt op ongeveer 10 minuten rijden of 30 minuten lopen van het centrum.

Casa Terracotta Villa de Leyva

#6 Bezoek de prehistorische musea

In een ver prehistorisch verleden lag het gebied van Villa de Leyva aan zee en dat zien onderzoekers terug in de fossielen in de omgeving. Die kan je ook bezoeken, zoals in museum El Fosil met het skelet van een Plesiosaurus of in het Museo Paleontolgica.

Villa de Leyva in Colombia (5)

#7 De leukste eettentjes in Villa de Leyva

Villa de Leyva is dusdanig populair bij locals – vooral voor weekendtripjes vanuit Bogotá – dat er ook veel leuke eettentjes verspreid over het dorp zitten. We hebben ze niet allemaal kunnen proberen natuurlijk, maar dit zijn onze favorieten én de rest van onze wishlist:

  • Pasteleria Francesco voor koffie met lekkers
  • La Wafflería de la Villa voor wafels in een kleurrijk en suikerspin-roze omgeving
  • Vers fruit en local street food op de lokale zaterdagmarkt
  • Sybarita Caffe voor de beste speciality coffee van topkwaliteit
  • Mercado Municipal voor een romantisch diner in de knusse binnentuin, maar dit was zeker niet onze goedkoopste maaltijd in Colombia
Villa de Leyva

Praktisch: hoe kom je in Villa de Leyva?

Villa de Leyva ligt niet ver van hoofdstad Bogotá. Het dorp ligt ongeveer 165 kilometer ten noorden van Bogotá. Vanaf het busstation van Bogotá (Terminal de Transporte) ben je er in ongeveer 4 uur.

Vanaf Villa de Leyva kan je ook de bus verder pakken naar je volgende bestemming. Wij reisden zelf vanaf San Gil en Barichara met de bus naar Villa de Leyva, waarna we doorreisden naar Bogotá. San Gil staat bekend als de adventure capital van Colombia en is dé bestemming voor paardrijtochten, raften met het nationaal Olympisch team of paragliden in de bergen. Barichara is net als Villa de Leyva weer een schilderachtig koloniaal dorp. Een heerlijk rustige plek met prachtige natuur, waar je ook een bijzondere hike van 2 uur – de Camino Real – kan maken naar een nog kleiner dorpje in de omgeving. Vanaf San Gil is het ook ongeveer 165 kilometer naar Villa de Leyva, al moet je een tussenstop maken in het plaatsje Tunya om van bus te wisselen. Trek voor deze busrit wel een volle reisdag uit, ook al lijkt 165 kilometer misschien niet veel.

Praktisch: hoe lang en wanneer bezoek je Villa de Leyva?

Blijf minstens twee nachten in Villa de Leyva, zodat je er in ieder geval een volle dag hebt om het stadje te verkennen. We raden je aan om je bezoek doordeweeks te plannen. Het is namelijk ook een populaire weekendbestemming voor Colombianen, dus dan kan het wat drukker zijn en ook moeilijker om een slaapplek te vinden. Op zaterdag heb je overigens wel het geluk de lokale markt te treffen.

Bewaar deze blog op Pinterest om later te herlezen: