De ultieme reisroute voor Guatemala (+ tips voor Belize)

Het land van vulkanen, koffie, Maya’s en koloniale dorpjes. Van hippe hotspots, historische ruïnes en diepblauwe meren. Guatemala is een droombestemming! Wij verkenden dit magische land en verzamelden de beste tips en praktische info voor jouw reis. Onze reisroute voor Guatemala zal je langs alle highlights en meer off the beaten track plaatsen leiden.

Acatenango Fuego Vulcano | Old Town Outfitters | Guatemala
Antigua | Guatemala
Maya site Yaxha | El Sombrero Ecolodge | Guatemala | TheOrangeBackpack.nl

Wat kost een vliegticket naar Guatemala?

Guatemala heeft maar een internationale luchthaven waar verre vluchten landen: die bij Guatemala City. Vanaf Amsterdam zijn er directe vluchten naar dit vliegveld, maar dat zijn niet de goedkoopste tickets. Wij hadden zelf een overstap in de Verenigde Staten en dat scheelde behoorlijk in de prijs. Je scoort al tickets vanaf € 480. Wij betaalden zelf ook ongeveer die prijs, maar vlogen terug vanaf Mexico.

Tip: De tool en filters van vliegtickets.nl helpen om makkelijk de beste en goedkoopste tickets te vinden. We vonden bijvoorbeeld een ticket naar Guatemala voor: €448,-

San Marcos de Atitlan | Lago de Atitlan | Guatemala | The Orange Backpack
Boatique | Rio Dulce | TheOrangeBackpack
Acatenango Fuego Vulcano | Old Town Outfitters | Guatemala

Hoeveel tijd heb je nodig?

Guatemala kan je al in een week verkennen. Wij spraken reizigers die in een half jaar tijd door heel Zuid- én Midden-Amerika reizen. Zij trokken maar een week voor Guatemala uit en bezochten alleen de beroemde Maya-tempels in Tikal, Lake Atitlan en Antigua. Daarmee heb je zeker de drie populairste bestemmingen in het land te pakken, maar doe je Guatemala wat ons betreft tekort. Houd twee tot drie weken aan om alle kanten van veelzijdig Guatemala te leren kennen.

Bij het plannen is het belangrijk om je te realiseren hoe dichtbij en hoe ver de highlights van Guatemala van elkaar liggen. De bestemmingen in het zuidwesten van het land liggen namelijk dichtbij elkaar en bezoek je dus makkelijk zonder veel tijd aan reisdagen kwijt te zijn. Maar het beroemde Tikal ligt juist ver in het noorden van het land en kost dus behoorlijk wat tijd vanaf dit zuidwesten.

Ook maak je jouw reis misschien graag helemaal compleet door ook nog wat tropisch strand mee te pakken. Wil je om die reden jouw trip naar Guatemala combineren buurland Belize? Een goede keus en echt een aanrader! Maar trek dan zeker drie weken voor jouw reis uit.

Maya site Yaxha | El Sombrero Ecolodge | Guatemala | TheOrangeBackpack.nl
Antigua | Guatemala | The Orange Backpack
Antigua | Guatemala

Zo reis je tussen de bestemmingen

Guatemala is een land met talloze vormen van vervoer. Voor de grotere afstanden raden we de comfortabele tourbussen aan. Voor kleinere afstanden heb je de keuze tussen taxi’s, minibusjes, de Uber en de lokale chicken bus. Een huurauto kan natuurlijk ook en wij zijn persoonlijk altijd dol op de vrijheid van dit vervoer. In Guatemala zijn wij eigenlijk maar weinig reizigers die daarvoor kozen, omdat er zo veel opties voor openbaar vervoer zijn.

Wij maakten zelf een mix tussen al deze soorten vervoer. We begonnen onze eerste trips met een Uber. Wat ons opviel was dat een privérit met een Uber helemaal niet duur is in Guatemala. Vanaf drie personen kan het voor sommige ritjes zelfs goedkoper zijn dan andere vormen van openbaar vervoer en in ieder geval veel goedkoper dan een taxi.

Tip: heb je nog geen Uber-account? Via deze link kan je je makkelijk aanmelden en krijg je korting op je eerste rit.

We reisden ook met minibusjes voor toeristen. Die vind je in vrijwel alle bestemmingen die je als reiziger zou willen aandoen en brengen je direct van A naar B. De chicken bus is daarentegen niet altijd de snelste manier en je moet vaak tussentijds nog een keer overstappen. Wij hoorden ook waarschuwingen over veiligheid in de bus. De zouden niet erg veilig rijden in het drukke verkeer en de bagage op het dak zou niet altijd op de bestemming aankomen. Wij vonden de chicken bus juist een geweldige lokale ervaring en zouden je dat absoluut kunnen aanraden voor een korte afstand.

Read more:  Hippies en foodies in San Marcos de Laguna (must-do's en hotspotguide)

Leestip: wil je meer weten over de kosten van transport in Guatemala? En vulkaanhikes, Maya tempels, slaapplekken en eten? Wij schreven deze blog over de kosten van reizen in Guatemala.

Chickenbus | Quetzaltenango | Guatemala
Chickenbus | Quetzaltenango | Guatemala
Panajachel | Atitlan | Guatemala | The Orange Backpack

De ideale tijd om Guatemala te bezoeken

Guatemala is prima het hele jaar door te bezoeken. Het land ligt dichtbij de evenaar, dus er zijn geen grote seizoensverschillen. Het regenseizoen is wel een mogelijke factor waar je rekening mee wil houden. Dat loopt zo ongeveer van april tot september.

Ook is voor sommige reizigers het beleven van een zonsopkomst of -ondergang op een Maya-tempel een belangrijke highlight. Houd dan rekening met de tijden daarvoor en check de daglichttijden. In juni is de zonsopkomst al rond 5.30 uur en dan kan je Tikal bijvoorbeeld alleen bezoeken met een vrij prijzig sunrise ticket (100 quetzal). Ook gaat de zon dan onder om 18.30 uur, dus een half uur na sluitingstijd van bijvoorbeeld de Yaxha-tempels. Tijdens onze reis in december was de zonsopkomst rond 6.20 uur en zonsondergang rond 17.40 uur. Daardoor konden we de zonsopkomst in Tikal zien en een prachtige zonsondergang vanaf de sunset temple in Yaxha.

Leestip: we schreven een uitgebreide blog over het relatief onbekende tempelcomplex van Yaxha, waaronder over deze magische zonsondergang.

Maya site Yaxha | El Sombrero Ecolodge | Guatemala | TheOrangeBackpack.nl
Maya site Yaxha | El Sombrero Ecolodge | Guatemala | TheOrangeBackpack.nl
Maya site Yaxha | El Sombrero Ecolodge | Guatemala | TheOrangeBackpack.nl

De perfecte reisroute voor 2 tot 3 weken

We vertelden je al dat je in 2 tot 3 weken de tijd hebt om niet alleen de bekende highlights, maar veel meer van veelzijdig Guatemala te bezoeken. We stelden de ultieme reisroute voor je samen en leiden je langs vulkanen, Maya-tempels, kleurrijke dorpen en de grootste rivier van het land. Ook geven we je tips om jouw route uit te breiden naar het tropische Belize.

#1 Guatemala City (1 dag). Je vliegt ongetwijfeld op de hoofdstad van Guatemala, dus heten we je hier welkom. Ongetwijfeld zullen de meeste reisroutes je meteen wegleiden van deze rauwe parel door naar prachtig Antigua. Maar misschien wil je een nacht in de hoofdstad wel overwegen na het lezen van onze city guide voor Guatemala City. Spoiler: voor toffe murals en hippe hotspots moet je zijn in Zona 4.

Guatemala City | Guatemala
Grafitti | Guatemala City | Guatemala
Guatemala City | Guatemala

#2 Antigua (2 tot 4 dagen). De laagbouw, kleurrijke gevels, hobbelige straatjes en prachtige vulkanen als achtergrond geven Antigua een heerlijke sfeer. Wij snappen wel waarom deze stad een van de meest bezochte plekken van Guatemala is. Dit is de perfecte uitvalsbasis voor indrukwekkende vulkaanhikes en ook het stadje zelf is heerlijk ontspannen. Wij bleven er uiteindelijk een week plakken. Als je een of meerdere vulkanen wil bezoeken, raden we je minstens 4 dagen in Antigua aan.

Leestips: we schreven uitgebreide blogs over de overnight hikes van Antigua naar de toppen van de Acatenango-vulkaan en de actieve Pacaya-vulkaan.

Antigua | Guatemala
Acatenango Fuego Vulcano | Old Town Outfitters | Guatemala
Antigua | Guatemala

#3 Lake Atitlan (2 dagen). Het strakblauwe meer tegen een decor van vulkanen en bergen is een prachtig gezicht! Rond het meer liggen allerlei dorpjes met ieder een eigen vibe. Zo is Panajachel het grootste stadje en veel drukker, is het piepkleine San Marcos de plek voor een yogales en buddhabowl, en moet je in San Pedro zijn voor de goedkope hostels en feestjes. Wij vonden hippie hotspot San Marcos het leukste plekje.

Read more:  Ka’ana Resort, een groene oase van rust

Leestip: wij vertelden precies wat we zo leuk vonden aan dit hippiedorpje in een uitgebreide blog over San Marcos.

Panajachel | Atitlan | Guatemala | The Orange Backpack
Lake atitlan | Guatemala

#4 Quetzaltenango (2 dagen). Deze stad – ook wel Xela genoemd – wordt zelden in reisroutes voor Guatemala opgenomen. En dat vinden wij hartstikke zonde. Natuurlijk snappen we dat je in geval van tijdgebrek de grote highlights Antigua, Lago di Atitlan en Tikal voorop plaatst. Maar heb je wel genoeg tijd? Blijf dan ook minstens twee dagen in de tweede stad van Guatemala om de meest typisch Guatemalaanse stad van het land te ontdekken. Deze plek is overigens ook een paradijs voor hikers. Je kunt hier terecht voor meerdaagse vulkaantochten en hikes door de prachtige omgeving of naar Lake Atitlan. We schreven een blog met de zeven redenen waarom wij Quetzaltenango zeker kunnen aanraden.

Main square | Quetzaltenango | Guatemala
Cemetery | Quetzaltenango | Guatemala
Santiaguito lookout hike | Monte Verde Quetzaltenango | Guatemala

Extra: maak tussenstop in Champey. Van zowel Lake Atitlan als Xela is het een behoorlijke busrit naar Tikal in het noorden. Champey ligt precies in het midden en biedt prachtige meren om dit een fantastische tussenstop te maken.

#5 Flores en Tikal (3 dagen). Het schiereilandje Flores – gelegen in een prachtig meer – is onlosmakelijk verbonden met Tikal. Hoe ontspannen de sfeer en hoe mooi de sunsets in Flores ook zijn, reizigers komen hier voor de Maya-stad Tikal. Het was ooit de grootste stad in de regio en daar zijn indrukwekkende ruïnes nog altijd de bewijzen van. Wij brachten vijf uur door in het enorme tempelcomplex, dus trek hier absoluut de tijd voor uit.

Maya site sunrise | Tikal | Guatemala
Zonsondergang in Flores | Sunset in Flores | Guatemala | The Orange Backpack
Flores | Speciaal bier | Speciality beer | Guatemala | The Orange Backpack

Extra: de tempels van Yaxha. Terwijl alle reizigers naar het beroemde Tikal trekken, is het naburige Yaxha nog heerlijk onontdekt. Bereid je voor op krokodillen en brulapen, jungle en tempels, off the grid cottages en zonsondergangen.

Maya site Yaxha | El Sombrero Ecolodge | Guatemala | TheOrangeBackpack.nl
Maya site Yaxha | El Sombrero Ecolodge | Guatemala | TheOrangeBackpack.nl
Maya site Yaxha | El Sombrero Ecolodge | Guatemala | TheOrangeBackpack.nl

Tips voor Belize: dit is jouw moment om ook nog een week in tropisch Belize aan jouw reisroute toe te voegen! Vanaf Flores of Yaxha kan je makkelijk een bus naar de grens met Belize nemen. Er zijn zelfs rechtstreekse bussen naar Belize City vanaf Flores. Welke stops je zeker moet maken in Belize? Ga eerst naar junglestad San Ignacio vlakbij de grens voor meer Maya-tempels, watervallen en natuur. Daarna is het tijd voor Caribisch strand en zijn het populaire Caye Caulker of Hopkins een goede keus. Het eiland Caye Caulker is prachtig, maar barst uit haar voegen van toeristen. Hopkins heeft eenzelfde prachtige strand, indrukwekkende koraalriffen en tropische vibe, maar ook een gaaf jaguarreservaat dichtbij. Reis door naar het uiterste zuiden, waar je vanaf Punta Gorda de boot naar Guatemala kan pakken.

Leestip: we schreven talloze blogs over Belize, waaronder over Caye Caulker, Hopkins en toffe junglecottages bij Punta Gorda.

Snorkling | Hopkins | Belize | The Orange Backpack
Coconut Row | Hopkins | TheOrangeBackpack.nl
Plane wreck | Cockscomb Basin | TheOrangeBackpack.nl

#6 Rio Dulce (2 dagen). Vanaf Flores kom je na een lange bustocht of vanaf Punta Gorda in Belize na een korte boottocht in het Rio Dulce-gebied aan. Daar heb je twee piepkleine plaatsjes: Rio Dulce met een busstation en Livingston aan de kust waar de bootjes uit Belize aankomen. Zoek een slaapplek aan de rivier, maak een kanotocht door de jungle en sla een boottrip tussen Rio Dulce en Livingston ook zeker niet over.

Leestip: we schreven een uitgebreide tr

avel guide voor het Rio Dulce-gebied, inclusief hoteltips en kaart van de regio.

Rio Dulce Guatemala | The Orange Backpack
Boatique | Rio Dulce | TheOrangeBackpack
Boatique | Rio Dulce | TheOrangeBackpack